NatWest saldrá de Irlanda y se desplomará en 2020

La señalización se ve fuera de una sucursal de Ulster Bank en Dublín, Irlanda

NatWest dijo que cerraría su brazo irlandés, Ulster Bank, ya que la directora ejecutiva Alison Rose continúa recortando las partes de bajo rendimiento del prestamista estatal después de que sufrió pérdidas en 2020.

El banco saldrá de Irlanda luego de una revisión estratégica, venderá préstamos por valor de 4 mil millones de euros ($ 4.8 mil millones) a Allied Irish Banks y discutirá la venta de algunos activos minoristas al prestamista hipotecario Permanent TSB, dijo NatWest el viernes.

NatWest informó una pérdida antes de impuestos de 351 millones de libras para el año, mejor que el promedio de los pronósticos de los analistas de una pérdida de 418 millones de libras, ya que los préstamos incobrables se ubicaron por debajo de las expectativas.

El movimiento para vender Ulster Bank es el último de la directora ejecutiva de NatWest, Alison Rose, para eliminar los costos y simplificar el prestamista desde que asumió el mando a fines de 2019, después de recortar la unidad comercial NatWest Markets y eliminar la empresa digital Bó solo unos meses después de su lanzamiento.

Ulster Bank ha prestado servicios a clientes en Irlanda durante más de 160 años y es el tercer prestamista más grande del país con una cartera de préstamos de 20.000 millones de euros y 2.800 empleados.

La decisión sigue a una revisión de meses y provocó críticas inmediatas en Irlanda, donde el gobierno y los reguladores han expresado su preocupación por la reducción de la competencia bancaria.

El ministro de Finanzas irlandés, Paschal Donohoe, dijo el viernes que el panorama bancario sería más pobre como resultado de la decisión de NatWest.

La revisión de NatWest no cubrió su unidad de Irlanda del Norte, que también usa la marca Ulster Bank.

“Alison Rose se está haciendo un nombre por sí misma como una líder sensata, manteniendo saludable el negocio principal al agregar a su negocio principal y cortar las ramas gangrenosas”, dijo el analista senior de Freetrade Dan Lane.

«Esa racha despiadada le servirá bien en un año que probablemente será incluso más difícil que el anterior».

Las acciones de NatWest caían un 1,7% a las 0830 GMT, después de haber subido inicialmente hasta un 2,5% en las primeras operaciones.

REPRESENTACIÓN DE BENEFICIOS

A pesar de registrar pérdidas, NatWest anunció que pagaría un dividendo de 3 centavos por acción, después de que el Banco de Inglaterra dio luz verde a los prestamistas para reanudar los pagos a los inversores.

El banco sigue siendo propiedad de los contribuyentes en un 62% como legado de su rescate estatal en la crisis financiera de 2007-09, lo que significa que el gobierno recibirá 225 millones de libras del total de 364 millones de libras.

Se comprometió a aumentar la rentabilidad de los accionistas en años futuros mediante la distribución de al menos 800 millones de libras por año desde el próximo año hasta 2023.

Rose dijo que el banco no podía estar seguro del impacto económico a largo plazo de la pandemia.

Las ganancias de los bancos británicos se han visto reducidas por las tasas de interés cercanas a cero del banco central y un aumento en los incumplimientos de préstamos esperados debido a la pandemia.

Pero a diferencia de su rival Barclays, que reportó ganancias sólidas el jueves, NatWest no pudo contar con un aumento en los ingresos en su propio banco de inversión, NatWest Markets, mucho más pequeño, para apuntalar sus ganancias.

En general, los cargos por deterioro de NatWest por préstamos incobrables esperados fueron de 3.200 millones de libras para 2020, por debajo de la guía del banco de un mínimo de 3.500 millones de libras.

El banco mantuvo uno de los índices de capital más sólidos entre sus pares, hasta un 18,3%.

Entre otros objetivos, el prestamista dijo que su objetivo sería lograr un rendimiento sobre el capital tangible del 9-10% y reducir sus otros gastos en un 4% anual, ambos para 2023.

El salario de Rose fue de 1.8 millones de libras, ya que voluntariamente renunció a una cuarta parte de su asignación fija de acciones, y el banco dijo que también había decidido no aceptar un incentivo a largo plazo en 2021.