El fondo soberano de Arabia Saudita retiró su oferta de comprar el club Newcastle de la Premier League inglesa el jueves después de que el proceso se detuviera por las preocupaciones sobre la piratería del reino y las quejas de derechos humanos.

La liga ha pasado cuatro meses considerando si aprueba la adquisición de 300 millones de libras ($ 392 millones) que habría visto al Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita obtener una participación del 80% en el club del noreste.

La Premier League se enfrentó a los llamados para bloquear la adquisición por parte de Hatice Cengiz, la prometida del periodista asesinado y crítico saudí Jamal Khashoggi. El asesinato y desmembramiento de Khashoggi en el Consulado de Arabia Saudita en Estambul a fines de 2018 se ha relacionado con el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman, quien supervisa el fondo.

Los hermanos Reuben con sede en Gran Bretaña y la financiera Amanda Staveley también formaron parte de la oferta de PIF, planeando comprar cada uno el 10% restante para terminar con la propiedad del empresario minorista Mike Ashley.

“Hemos tomado la decisión de retirar nuestro interés en adquirir el Newcastle United Football Club”, dijo el consorcio en un comunicado. “Lo hacemos con pesar, ya que estábamos entusiasmados y totalmente comprometidos a invertir en la gran ciudad de Newcastle y creemos que podríamos haber devuelto al club a la posición de su historia, tradición y mérito de los fanáticos.

“En última instancia, durante el proceso imprevisiblemente prolongado, el acuerdo comercial entre el Grupo de Inversión y los propietarios del club expiró y nuestra tesis de inversión no pudo sostenerse, particularmente sin claridad en cuanto a las circunstancias bajo las cuales comenzará la próxima temporada y las nuevas normas que surgirá para partidos, entrenamientos y otras actividades “.

La Premier League nunca dio una indicación sobre el progreso de la toma de control estancada y cuándo tomaría una decisión.

“Como ocurre a menudo con las inversiones propuestas en períodos inciertos, el tiempo mismo se convirtió en enemigo de la transacción, particularmente durante esta fase difícil marcada por los muchos desafíos reales que enfrentamos todos desde COVID-19”, dijo el consorcio.

La oferta de adquisición también fue complicada porque la Organización Mundial del Comercio que recientemente dictaminó que Arabia Saudita no detuvo una operación de transmisión que pirateaba la cobertura deportiva, incluidos los juegos de la Premier League, y bloqueó las medidas para cerrarla en un proxy de la disputa económica y diplomática del Golfo con Qatar .

La red beIN Sports, propiedad de Qatar, que tiene prohibido operar en Arabia Saudita, posee los derechos de Oriente Medio que están siendo pirateados por beoutQ.

La Premier League escribió a la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos en febrero para resaltar la falta de acciones legales tomadas por Arabia Saudita sobre beoutQ a pesar de las quejas.

Amnistía Internacional pidió a la liga que considere bloquear la oferta porque el príncipe heredero supervisó el fondo y dijo que había estado involucrado en una ofensiva contra los derechos humanos. El reino insistió en que no tenía nada que ver con el asesinato de Khashoggi, que fue llevado a cabo por funcionarios que trabajaban directamente para él.

“El hecho de que esta oferta de lavado deportivo haya fallado será visto por los defensores de los derechos humanos en Arabia Saudita como una señal de que su sufrimiento no se ha pasado por alto por completo”, dijo Peter Frankental de Amnistía Internacional. “Numerosos activistas pacíficos de derechos humanos sauditas están actualmente tras las rejas, y, por supuesto, un periodista saudí fue asesinado grotescamente por agentes del estado saudí hace menos de dos años.

“Mirando hacia el futuro, debe haber un cambio en las reglas para garantizar que la prueba de los propietarios y directores de la Premier League proporcione un escrutinio adecuado de los registros de derechos humanos de aquellos que intentan comprar fútbol inglés, especialmente cuando los compradores son gobiernos o representantes gubernamentales. “