American Airlines y United Airlines han reanudado la venta de vuelos potencialmente llenos, ahora que han revertido su política temporal inspirada en el coronavirus de bloquear los asientos medios.
Una nueva investigación argumenta que la reversión duplica aproximadamente su probabilidad de contraer el coronavirus en uno de estos vuelos ahora completos, en comparación con sus posibilidades de contraer el virus en un vuelo donde los asientos intermedios continúan bloqueados.
Los transportistas como Delta y Southwest Airlines se encuentran entre los que todavía vuelan a una capacidad reducida debido al coronavirus.

Incluso antes de la pandemia de coronavirus, yo (y muchos otros viajeros frecuentes que conozco) tendían a evitar a American Airlines como la peste, por razones que incluían los asientos terriblemente estrechos. Pero no tiene que creer en mi palabra: aquí hay un artículo de la revista Inc. que dice lo mismo, titulado « American Airlines planeó furtivamente su avión más estrecho para un vuelo realmente muy largo ».

Esta es una aerolínea que ha castigado incluso a sus pasajeros de Primera Clase al reducir el espacio para las piernas. Sus propios pilotos se han quejado de sus aviones, y en 2019, según informes, American Airlines eliminó a más pasajeros de los vuelos con exceso de reservas que todas las demás aerolíneas estadounidenses combinadas. Además, como notamos hace solo unos días, el director de los CDC ha lamentado un movimiento del transportista para reanudar el llenado de sus asientos intermedios nuevamente, algo que se detuvo brevemente ya que el mundo está, ya sabes, en medio de una pandemia. . Además, un nuevo estudio ha encontrado que las aerolíneas como American (junto con United) que han reanudado la reserva de pasajeros en los asientos medios están duplicando aproximadamente su posibilidad de contraer el coronavirus en ese vuelo.

La investigación proviene de Arnold Barnett, profesor de ciencias de la gestión en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, que decidió aplicar cierto rigor académico al estudiar el efecto de embalar aviones con personas nuevamente mientras el coronavirus todavía está arrasando en los Estados Unidos. « Los resultados y datos de investigaciones recientes generan la aproximación de que, cuando todos los asientos de los autobuses están llenos en un avión a reacción de EE. UU., El riesgo de contraer Covid-19 de un pasajero cercano es actualmente de aproximadamente 1 de cada 7,000 », se lee en un resumen de su trabajo de investigación. “Bajo la política de vaciar el asiento medio, ese riesgo cae a aproximadamente 1 de cada 14,000. Los riesgos son más bajos en vuelos que no están llenos « .

Estas estimaciones, continúa Barnett, indican que los riesgos de mortalidad asociados con el coronavirus para los viajeros no infectados son mayores que el riesgo de morir en un accidente aéreo.

Profundizando en el documento en sí, la investigación propone que su riesgo de contraer el coronavirus en un vuelo de avión completo, sin bloqueo del asiento medio, es de aproximadamente 1 en 4,300, en comparación con una probabilidad de 1 en 7,700 de contraer el virus en un avión que Mantiene los asientos del medio abiertos. Si considera una tasa de mortalidad del 1% (en realidad, el 1.6% de los casos aquí donde vivo resultan en muertes, pero el 1% se usa para mantener las matemáticas simples), este documento sugiere que su riesgo de contraer y morir por coronavirus como resultado de volar en un vuelo de avión completo es algo así como 1 de cada 430,000.

¿Te gustan esas probabilidades? Son aún mejores cuando los asientos del medio están bloqueados (solo 1 de cada 770,000).

Aún así, el perfil de riesgo elevado es la razón por la que notamos hace un momento el descontento del director de los CDC Robert Redfield, quien expresó una « decepción sustancial » con American Airlines por este cambio en la política de asientos intermedios (American volvió a reservar asientos intermedios nuevamente a principios de este mes) . Redfield hizo su comentario durante una reciente audiencia del Comité de Salud del Senado, respondiendo a una pregunta del senador Bernie Sanders lamentando: « Puedo decirle que cuando anunciaron eso el otro día, obviamente hubo una gran decepción con American Airlines ». Varias líneas aéreas habían decidido mantener el asiento central (abierto) « .

También a principios de este mes, el director de comunicaciones de United Airlines (que, como American, ha vuelto a la posibilidad de reservar vuelos completos) trató de explicar su propio cambio. Josh Earnest, quien trabajó anteriormente en la Casa Blanca de Obama antes de conseguir el trabajo con United, argumentó que bloquear los asientos medios es « una estrategia de relaciones públicas ». Esa no es una estrategia de seguridad « .

Su argumento es que incluso si bloquea los asientos del medio, los pasajeros aún se encuentran a 6 pies de otros pasajeros (delante de usted y detrás, por ejemplo, o al otro lado del pasillo para aquellos que tienen asientos de pasillo).

Earnest continuó durante su sesión informativa para los medios así: « Si quieres mantenerte seguro en el avión, necesitamos usar una máscara, necesitamos una buena filtración de aire, el avión debe limpiarse a fondo y debemos asegurarnos de que cada etapa de su viaje donde podemos distanciar socialmente, que estamos haciendo eso. Esos son todos los pasos que los científicos han recomendado que tomemos ”.

La última palabra: mientras todos usen una máscara en un vuelo con asientos centrales bloqueados, elijo ese vuelo cada vez en lugar de la alternativa (de un vuelo lleno). Menos personas, punto, parece ser la opción menos riesgosa, ya que esos vuelos incluyen menos personas que podrían tener el coronavirus.

Andy es reportero en Memphis y también contribuye a medios como Fast Company y The Guardian. Cuando no está escribiendo sobre tecnología, se lo puede encontrar encorvado protectoramente sobre su floreciente colección de vinilos, además de cuidar su Whovianism y atracones en una variedad de programas de TV que probablemente no le gusten.