El lunes, Nitin Menon, de la India, se convirtió en el más joven en ser incluido en el Panel de Árbitros Elite del Consejo Internacional de Cricket para la próxima temporada 2020-21, en reemplazo de Nigel Llong de Inglaterra.

El jugador de 36 años, que ha oficiado en tres pruebas, 24 ODI y 16 T20I, es solo el tercero de la India en llegar al prestigioso grupo después del ex capitán Srinivas Venkatraghavan y Sundaram Ravi, que fue despedido el año pasado.

« Estar oficiando regularmente junto con los principales árbitros y árbitros del mundo es algo con lo que siempre soñé y el sentimiento aún no se ha asimilado », dijo Menon en una declaración de la CPI.

Menon dejó de jugar cricket competitivo a los 22 y a los 23, se había convertido en un árbitro de alto rango, oficiando en partidos acreditados por el BCCI.

Un panel de selección compuesto por el Gerente General de ICC (Cricket) Geoff Allardice (Presidente), el ex jugador y comentarista Sanjay Manjrekar, y los árbitros del partido Ranjan Madugalle y David Boon, eligió a Menon, quien anteriormente era parte del Panel de Árbitros de Emirates ICC International.

Si bien el estándar de arbitraje indio ha sido objeto de muchas críticas a nivel mundial, el desempeño de Menon en los últimos años ha sido un resquicio de esperanza.

La calificación en Elite Panel hace que Menon sea elegible para oficiar en las cenizas del próximo año en Australia en caso de que ICC revoque a los árbitros locales para la política de series de casa que ha sido aprobada debido a la pandemia COVID-19.

Pero la elevación de Menon ciertamente lo convierte en un candidato para los cinco partidos de prueba que India jugará contra Inglaterra en casa a principios del próximo año.

Hijo de un ex árbitro internacional, Menon tuvo una corta carrera de cricket y jugó dos juegos de la Lista A para Madhya Pradesh.

« Mi padre (Narendra Menon) es un ex árbitro internacional y en 2006, BCCI realizó un examen de árbitros y eso fue después de una brecha de casi 10 años », recordó.

« Así que mi padre me dijo que me arriesgara y diera el examen diciendo ‘si lo aclaras, siempre puedes tomar el arbitraje como profesión’, así que tomé el examen y en 2006 me convertí en árbitro », reveló Menon sobre su viaje.

Comenzó a una edad temprana y ahora ha completado 13 años en esta profesión.

« Mi prioridad era jugar para el país en lugar de arbitrar. Pero dejé de jugar a los 22 años y me convertí en árbitro principal a los 23 años. No valía la pena intentar jugar y arbitrar, así que decidí concentrarme en arbitrar solo. « 

Menon confía en que la relación que ha establecido con los árbitros mayores a lo largo de los años, después de haber oficiado en dos torneos de la CPI (Copa Mundial Femenina T20 2018 y 2020), lo mantendrá en una buena posición.

« Me siento muy confiado por el hecho de que la edad está de mi lado, pero el rendimiento es lo que finalmente importa. Ya sea que lo haga bien o no, la edad tiene poco que ver con el rendimiento ».

« He estado con la mayoría de los muchachos del Panel Elite en la IPL o en los juegos internacionales, por lo que siempre tendré una buena relación con ellos y me siento cómodo ».

La sólida estructura doméstica de la India y los años de arbitraje en el Trofeo Ranji también serán útiles cuando represente los partidos de prueba que comprenden equipos de élite.

« El Trofeo Ranji es muy competitivo, y luego, cuando lo hacemos bien, tenemos una oportunidad en la IPL, que de alguna manera se siente como un juego internacional ».

« Cuando me paré en mi primer juego internacional, todavía había un poco de presión, pero rápidamente comencé a sentirme más en casa », concluyó.

La elevación al panel no ocurre de la noche a la mañana y Menon sabe que debe mantenerse constante en la toma de decisiones.

« No es que actúes solo un año y que estés en el panel de élite, por lo que tenemos que ser persistentes con nuestro desempeño y, en última instancia, tu arduo trabajo será recompensado porque la estructura requiere que seamos consistentes ».

Con toda la emoción, Menon no se olvidó de mencionar las ventajas de ser un árbitro de Elite Panel.

« Obtienes el mejor asiento de la casa. Puedes ver a los mejores jugadores de bolos, mejores bateadores, mejores artistas. No puedes pedir mucho más ».