Volviendo a la acción en el evento de Praga de esta semana, Simona Halep tuvo que profundizar en las dos primeras rondas para llegar a los cuartos. Tras un ajustado triunfo sobre Polona Hercog, la rumana superó a la checa con un comodín Barbora Krejcikova 3-6, 7-5, 6-2 en dos horas y cinco minutos.

El campeón de Wimbledon ganó solo tres puntos más que el no mundial. 118 especialista en dobles, sobreviviendo al juego de servicio fundamental en 5-5 en el set número dos y marchando hacia la línea de meta en el decisivo para permanecer en el campo del título.

Luchando con una lesión en el hombro, Simona acertó dos ases y diez dobles faltas, perdiendo la mitad de los puntos detrás del tiro inicial y sufriendo nada menos que siete quiebres. No fue suficiente para Krejcikova aprovechar eso, ofreciendo un desempeño aún peor en sus juegos que aseguraron nueve descansos para Halep, lo suficiente para que la rumana pasara a la siguiente ronda.

Barbora se rompió en el primer juego tras un error de revés, tirándolo hacia atrás de inmediato gracias a una doble falta de Simona. Intercambiaron descansos en los juegos tres y cuatro para mantenerse cerca el uno del otro, y el checo ganó otro en 3-2 cuando el revés de Halep aterrizó largo.

Jugando a un alto nivel, el competidor local hizo dos agarres dominantes para llevar a casa el abridor con un servicio ganador en el noveno juego para un 6-3. El segundo set vio siete quiebres en 12 juegos, ¡cinco en los primeros seis! El rumano tomó tres de esos, moviéndose 4-2 al frente con un ganador de derecha y sacando para el set en 5-3.

La valiente Krejcikova se defendió de cuatro puntos de set y tiró el descanso cuando Halep anotó un golpe de derecha, manteniéndose en la contienda y luciendo bien para producir un aturdidor. Simona sobrevivió a dos deuces en el servicio en el undécimo juego para un gran impulso, lo que obligó a un error de Barbora a robar el descanso unos minutos más tarde y asegurar el set 7-5, convirtiéndose en la favorita en el partido decisivo.

Simona Halep se impuso a Barbora Krejcikova para llegar a cuartos.

Allí, ambos jugadores tuvieron sus oportunidades en el regreso, y fue el más experimentado quien las utilizó de manera más eficiente, recitando los últimos seis juegos para sellar el trato con estilo.

Krajcikova forjó una ventaja temprana de 2-0 antes de que Simona cambiara a una marcha más alta, salvando un punto de quiebre en el tercer juego que podría haberla enviado 3-0 hacia abajo y nunca mirar atrás. El rumano se recuperó a los 15 en el cuarto juego y aseguró otro 3-2 tras un error de revés del checo.

Un ganador del servicio envió a Halep 5-2 al frente, moviéndose por encima con un quiebre en el amor unos minutos más tarde para golpear los cuartos contra Magdalena Frech. “No me sentí muy bien. Mi energía no era muy buena, pero a veces es más importante ganar partidos en los que no estás jugando tan bien, y simplemente encuentras la manera de luchar y ganar”.

Nunca es fácil interpretar a alguien tan bueno en los dobles, porque golpea diferentes ángulos, lo que lo hace muy interesante y muy difícil. No fue un nivel excelente para mí, en mi opinión, pero lo más importante es que pude ganar.

Me tomó tiempo prepararme para el partido, pero ella jugó muy bien, así que no se trataba solo de mí en la cancha. Solo traté de mantener la calma y esperar mis oportunidades “, dijo Simona Halep.