CARACAS (.) – Los medios progubernamentales en Venezuela nombraron el domingo a un presunto espía de Estados Unidos que, según el presidente Nicolás Maduro, fue capturado la semana pasada cerca del complejo de refinería de petróleo más grande del país.

Medios cercanos al gobernante Partido Socialista identificaron al detenido como un ex infante de marina, John Heath Mattew, y dijeron que fue arrestado el jueves con otras tres personas, incluido un sargento mayor de la Guardia Nacional de Venezuela, mientras conducían entre los estados Falcón y Zulia en el noroeste de Venezuela.

El diario Ultimas Noticias, citando un informe preliminar de las autoridades, dijo que el sospechoso estadounidense era un exmarin que había combatido en Irak y que durante el arresto los soldados confiscaron un teléfono satelital, tarjetas de crédito y teléfonos móviles.

. no pudo confirmar de forma independiente los informes.

Ni el Ministerio de Información ni la Fiscalía de Venezuela respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el domingo.

El Departamento de Estado de EE. UU. No hizo comentarios al respecto. La Casa Blanca no respondió a la solicitud de comentarios.

El estado de Falcón alberga el gigantesco Complejo de Refinación de Paraguaná, compuesto por las refinerías Amuay y Cardón. Ambos han experimentado múltiples cortes en los últimos años que la oposición atribuye a la mala gestión y la falta de mantenimiento.

Maduro ha dicho que el sospechoso fue capturado mientras espiaba las refinerías y que estaba en posesión de “armas especializadas … grandes cantidades de dólares y otros artículos”.

“Toda la evidencia está ahí, las fotografías, los videos, este espía es un infante de marina que se desempeñaba como infante de marina en las bases de la CIA en Irak”, dijo Maduro en la televisión estatal el viernes.

La noticia del presunto espía estadounidense se produjo después de que un tribunal venezolano condenó el mes pasado a dos ex boinas verdes estadounidenses a 20 años de prisión por su papel en una incursión fallida en mayo.

(Reporte de Sarah Kinosian; Edición de Daniel Wallis)