Leander Paes y Mahesh Bhupathi se reunieron para una charla especial en el Facebook Live de Wimbledon donde hablaron sobre varias cosas, incluida su asociación de dobles.

Leander Paes y Mahesh Bhupathi en su asociación de dobles

Hablando sobre cómo se unieron para jugar dobles por primera vez, Bhupathi dijo: “No hubo una decisión concreta de emparejarse”.

Leander quería jugar conmigo por primera vez en Yakarta en 1994. Recuerdo que estaba allí tratando de jugar la clasificación en singles y Leander entró, me vio en el vestíbulo y vino directamente hacia mí y me pidió que jugara.

Sus primeras palabras para mí fueron: “Se suponía que debía jugar con Shuzo Matsuoka, pero él acaba de retirarse y estoy buscando un compañero y creo que quiero jugar contigo porque creo que podemos ganar”. Para alguien como yo, que estaba bastante bajo en singles, obviamente era bastante emocionante.

También sentí que era bastante arrogante porque me dijo que solo estoy jugando contigo porque creo que podemos ganar. Pero obviamente, él sabía de lo que estaba hablando “. El dúo habló también sobre lo que los llevó a convertirse en un exitoso equipo de dobles.

Paes comentó: “La magia del Indian Express es que siempre nos apoyamos mutuamente. Sin importar lo que sucediera, nos cubrimos en la cancha. Creo que eso fue lo mejor de nuestra asociación; que las fortalezas de Mahesh eran mis debilidades y viceversa.

Pero la camaradería que tuvimos, la comprensión que tuvimos en la cancha [was special]. Incluso cuando no jugamos juntos, pero cuando volvimos a jugar la Copa Davis o estoy seguro, incluso hoy si volvimos a la cancha para jugar esa comprensión cinética sobre quién cubre qué tiro o quién está tomando qué pelota es una comprensión increíble. “.

Bhupathi dijo que su capacidad para resolver problemas en la cancha los ayudó en su asociación de dobles. “Creo. Ambos éramos jugadores de dobles excepcionales en nuestra capacidad individual. Pero pudimos evaluar las debilidades de nuestras oposiciones y pudimos resolver problemas cuando las cosas no iban bien”.

Una de las estadísticas de las que nadie habla sobre nuestras carreras es la cantidad de partidos cuando regresamos y ganamos por estar abajo, específicamente los puntos de partido. Incluso cuando ganamos el último Chennai Open en 2011, perdimos tres puntos de partido en la primera ronda contra un chico que estaba cumpliendo 140.

Esa fue una de las cosas que hicimos realmente bien. Más que a menudo encontramos una manera de ganar. Leander Paes y Mahesh Bhupathi ganaron el Abierto de Francia de 1999 y los Grand Slams de Wimbledon, así como el Abierto de Francia de 2001. En 1999, Bhupathi y Paes se convirtieron en el primer equipo de dobles en llegar a la final de los cuatro Grand Slams, la primera vez que se logró tal hazaña en la era del Abierto y la primera desde 1952. También se convirtieron en el número 1 del mundo en dobles equipo en 1999.