Notch Therapeutics recauda $ 85 millones para tratamientos contra el cáncer y planea abrir una ubicación en Seattle

Notch Therapeutics está comercializando tecnologías desarrolladas en los laboratorios de Juan-Carlos Zúñiga-Pflücker, izquierda, presidente del consejo asesor científico de Notch, y director científico Peter Zandstra. (Fotos de la Universidad de Toronto y Notch)

Nueva financiación: Notch Therapeutics ha recaudado una ronda de Serie A de $ 85 millones, con lo que su financiación total asciende a $ 91 millones. La empresa de biotecnología se fundó en 2018 y está desarrollando inmunoterapias derivadas de células madre para el cáncer.

Expansión de Seattle: La startup tiene oficinas en Vancouver, BC y Toronto y utilizará parte del nuevo capital para abrir una instalación en Seattle, agregando otro jugador a la creciente escena biotecnológica de la ciudad. Notch tiene actualmente 35 empleados, con planes de aumentar ese número a 100 para fines de 2022. Aproximadamente 20 de esos trabajos estarán en Seattle, donde está abriendo un laboratorio de investigación, con la posibilidad de expandirse a funciones regulatorias y clínicas.

Innovación biotecnológica: La compañía está desarrollando una plataforma biotecnológica que puede tomar líneas de células madre renovables y manipular su desarrollo para convertirlas en células T y otros tipos de células inmunes utilizadas en terapias. La plataforma Engineered Thymic Niche de la compañía se llama así porque imita las acciones del timo humano, lo que hace que las células se diferencien en tipos de células especializadas.

Empresas como Fate Therapeutics de California también están desarrollando células T a partir de tipos similares de células madre, pero los funcionarios de Notch dijeron que su tecnología es especial debido a su capacidad para controlar el desarrollo de células T sin usar una línea de células alimentadoras separadas o reactivos animales.

La startup está colaborando con Allogene Therapeutics para desarrollar un tratamiento para el linfoma no Hodgkin, la leucemia y el mieloma múltiple.

David Main, presidente y director ejecutivo de Notch Therapeutics. (Foto de la muesca)

Pedigrí de los fundadores: Notch Therapeutics está comercializando tecnologías desarrolladas en los laboratorios de Juan-Carlos Zúñiga-Pflücker, presidente del consejo asesor científico de Notch, y director científico Peter Zandstra. Además de su rol en Notch, Zúñiga-Pflücker es investigador en el Sunnybrook Research Institute y director de departamento en la Universidad de Toronto. Zandstra es profesor en la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Toronto, y fue cofundador de Excellthera y el Centro de Comercialización de Medicina Regenerativa.

David Main es presidente y director ejecutivo de Notch. Fue cofundador de Aquinox Pharmaceuticals.

Semillero de inmunoterapia: Seattle es el hogar de numerosas instituciones que desarrollan tratamientos de inmunoterapia. Eso incluye el Fred Hutchinson Cancer Research Center y Seattle Cancer Care Alliance, que también albergan conjuntamente la Clínica de Inmunoterapia Familiar Bezos, así como el Instituto de Investigación Benaroya y el Hospital Infantil de Seattle.

Las empresas locales de biotecnología de inmunoterapia incluyen Umoja Biopharma, Sana Biotechnology, Chinook Therapeutics, Kineta, Alpine Immune Sciences, Adaptive Biotechnologies y otras.

Interés inversor: El financiamiento fue liderado por un fondo de inversión centrado en la atención médica sin nombre, con la participación de los inversores existentes Allogene Therapeutics, Lumira Ventures y CCRM Enterprises Holdings, así como los nuevos inversores EcoR1 Capital, Casdin Capital, Samsara BioCapital, Amplitude Ventures y una empresa no revelada.

«Tenemos una gran confianza en el equipo de gestión de alto calibre de Notch y la ciencia rigurosa que subyace a sus programas de investigación», dijo el Dr. David Chang, presidente y director ejecutivo de Allogene y miembro de la junta directiva de Notch.