Mundo no. El 1 y cuatro veces campeón de Roma, Novak Djokovic, pasa a la tercera ronda, superando a Salvatore Caruso por 6-3, 6-2 en una hora y 24 minutos. Es la victoria 361 del Masters 1000 para el poderoso serbio y la 28 de la temporada de 29 encuentros, recuperándose después de experimentar el primer default en una carrera en Nueva York.

Novak perdió siete puntos en cinco juegos de servicio en el primer partido, sin enfrentar puntos de quiebre y robando el servicio de Caruso una vez por 6-3. El italiano anotó un golpe de derecha en el primer juego para poner a Djokovic en el marcador, manteniéndose en 15 en el segundo juego con un servicio ganador para nivelar el marcador en 1-1.

Djokovic aguantó después de dos dos en el tercer juego con un servicio no devuelto, seguido por el revés ganador de Caruso por 2-2. Novak roció dos errores de derecha en el sexto juego para desperdiciar oportunidades de break, manteniéndose en 15 con un ganador del servicio en el siguiente y entregando un break de 30 luego de un error de derecha de Salvatore para forjar una ventaja de 5-3.

Sirviendo para el set, el serbio conectó un ganador de derecha en el juego nueve para cerrar el primer partido en 39 minutos, teniendo una gran ventaja en el rango más corto de hasta cuatro golpes y esperando más de lo mismo en el set número dos.

Caruso conectó un as en la línea de T al comienzo del segundo set para mantenerlo tras dos, teniendo que trabajar mucho más duro en 1-1 y agrietarse bajo presión para empujar a Djokovic al frente. Novak obtuvo cuatro oportunidades de quiebre en ese tercer juego (ahorrando cuatro puntos de juego), convirtiendo el último con un ganador de derecha para sellar el juego después de casi 12 minutos.

Djokovic confirmó la ruptura y ambos se mantuvieron enamorados en los juegos cinco y seis. Salvatore anotó un revés para darle otro break a Djokovic, quien selló el trato en el octavo juego por el lugar en la tercera ronda. En el US Open, Novak desperdició tres puntos de set en la vuelta con 5-4 en el primer set contra Pablo Carreño Busta, perdió los estribos y sufrió una ruptura en el siguiente juego para empujar al oponente 6-5 al frente.

Frustrado con el resultado y una lesión en el hombro después de una caída, Novak golpeó a la línea con la pelota en la garganta, lo que la hizo caer y luchar por aire debajo de la máscara. Aunque no hubo intenciones del mundo no.

1, los oficiales tuvieron que expulsarlo de la cancha después de una larga conversación, dejando la puerta abierta para que sus rivales reclamen el primer título de Major, con Dominic Thiem aprovechando la oportunidad para abrazar la gloria.