Cuando hablamos de los eventos Masters 1000 en tierra batida, Rafael Nadal está en su propia liga, ¡con 25 títulos y más de 180 victorias! Novak Djokovic ha sido su rival más cercano, conquistando nueve coronas de Masters 1000 en la superficie más lenta y con la esperanza de hacerse con el décimo esta semana en Roma, liderando el campo por delante del español.

Novak hizo un debut en arcilla Masters 1000 en Monte Carlo 2006 contra el no. 1 Roger Federer, ganando un set contra el no. 1 y mostrando sus habilidades en tierra que lo llevarán hacia la corona de Roland Garros y tres trofeos Masters 1000 diferentes.

Como ya dijimos, Nadal está muy por delante de todos los rivales de este nivel en arcilla, buscando la victoria número 183 contra Pablo Carreño Busta más tarde el miércoles. Roger Federer consiguió 113 victorias en Hamburgo, Montecarlo, Roma y Madrid, situándose segundo detrás del español y ganando compañía tras la victoria de Novak Djokovic en la segunda ronda en el Foro Itálico.

Novak derrotó a Salvatore Caruso 6-3, 6-2 para unirse a Roger en 113 victorias en torneos Masters 1000 en tierra batida, con David Ferrer manteniendo el cuarto lugar con 80. En su primer partido desde el US Open, Djokovic perdió solo 11 puntos en nueve juegos de servicio, sin enfrentar nunca un punto de quiebre y aumentando la presión en el otro lado de la red.

El italiano no pudo seguir ese ritmo, perdiendo el 45% de los puntos de sus juegos y sufriendo tres quiebres de las ocho oportunidades ofrecidas a Djokovic para terminar su carrera en la segunda ronda. El italiano anotó un golpe de derecha en el primer juego, aguantando 15 en el segundo juego con un servicio ganador para poner su nombre en el marcador.

Djokovic luchó un poco en el tercer juego, llevándolo a casa después de dos dos, aún desafiado por Caruso, quien disparó un revés ganador para 2-2.

Novak Djokovic y Roger Federer están empatados en 113 victorias en Masters 1000 en arcilla.

Novak roció dos errores de derecha en el sexto juego para desperdiciar oportunidades de contraataque, manteniéndose en 15 con un ganador del servicio unos minutos más tarde y entregando un descanso a los 30 luego de un error de derecha de Salvatore que lo envió 5-3 arriba.

Sirviendo para el set, el serbio conectó un ganador de derecha en el juego nueve para asegurarlo en 39 minutos, controlando el ritmo y esperando repetir eso en el set número dos. Caruso conectó un as en la línea T al comienzo del segundo set, y tuvo que trabajar mucho más duro en el 1-1 cuando Djokovic lo presionó.

Novak obtuvo cuatro oportunidades de quiebre, convirtiendo la última con un ganador de derecha para sellar el juego después de casi 12 minutos, borrando los cuatro puntos de juego de Caruso. Djokovic confirmó la ruptura y ambos se mantuvieron enamorados en los juegos cinco y seis antes de que Salvatore sufriera una ruptura que envió a Djokovic 5-2 arriba.

Sirviendo para ganar, no mundial. 1 produjo otro agarre cómodo, obteniendo la victoria 28 de la temporada e igualando el récord de Roger Federer en arcilla.