Nuestras estrategias de automatización han tenido un impulso en el último año: Shrikant Madhav Vaidya, presidente de Indian Oil Corp

Shrikant Madhav Vaidya, presidente de Indian OilShrikant Madhav Vaidya, presidente de Indian Oil

La Indian Oil Corporation logró hacer funcionar sus refinerías a niveles óptimos y se aseguró de que los puntos de venta minorista de combustible tuvieran suministros suficientes durante la crisis de Covid-19. Shrikant Madhav Vaidya, presidente, le dice a Anupam Chatterjee de FE que la compañía se está adaptando a las nuevas realidades del mercado a través de la integración de petroquímicos en sus refinerías y la ampliación de las energías renovables y otras opciones de combustibles alternativos. Extractos:

La integración petroquímica fue parte de sus planes de expansión de refinería. ¿Cuánto ha avanzado en ese frente? ¿Espera que los petroquímicos sean un impulsor significativo de la demanda de petróleo a largo plazo?
Existe un consenso creciente de que la integración petroquímica es el camino a seguir para el sector de la refinación. Nuestro enfoque en Crude-To-Chemicals es parte de un esfuerzo por obtener el máximo valor de la cadena de hidrocarburos. Creemos que ayudará a desbloquear el enorme potencial del sector petroquímico. También nos permitirá protegernos del rendimiento cíclico con mejores rendimientos y los beneficios de la gestión integrada de servicios públicos.

Una mayor capacidad de refinación debería mejorar la disponibilidad de materia prima petroquímica en el futuro. Teniendo esto en cuenta, Indian Oil está ampliando su capacidad petroquímica en más de un 70% desde los actuales 3,2 millones de toneladas al año. Planeamos mejorar nuestra integración petroquímica al 14-15% para 2030.

A largo plazo, la atención se centrará en el aumento de capacidad, la expansión en el extranjero y la entrada en productos petroquímicos de nicho y una mayor integración futura con los textiles. Estamos consolidando nuestra cartera de polímeros mediante la instalación de nuevas unidades de polipropileno en Barauni y Gujarat.

Nuestra próxima planta de acrilato de butilo en Gujarat marcará nuestra entrada en el segmento de productos químicos especializados. Para atender a la industria de pinturas y adhesivos, se están estableciendo nuevas plantas de etilenglicol y PTA (ácido tereftálico purificado) en Paradip. La producción de hilo y fibra de poliéster en Bhadrak en Odisha utilizando PTA y monoetilenglicol como materia prima ayudará en la integración posterior con la industria textil.

Dado que las refinerías de Indian Oil utilizan más de 2 millones de toneladas métricas de gas al año, y la mayoría de sus unidades se encuentran a menos de 300 km de los puntos de inyección de gas, ¿qué impacto tendrá en la empresa la reciente política de racionalización de tarifas de los gasoductos?
Buscando impulsar el consumo de gas, la Junta Reguladora de Petróleo y Gas Natural (PNGRB) ha notificado una nueva estructura tarifaria para 14 gasoductos de gas natural. Evaluaremos su impacto en nuestro negocio una vez que esta estructura entre en vigor. Nuestras refinerías en Mathura, Panipat y Gujarat, y nuestra subsidiaria CPCL-Chennai utilizan RLNG.

Con el desarrollo de la Red Nacional de Gas y la puesta en servicio de la Terminal Dhamra LNG en la costa este, nuestras refinerías en Barauni, Haldia, Paradip, Guwahati y Bongaigaon también deberían comenzar a consumir RLNG en los próximos 2-3 años.

Esto haría que el consumo cautivo de Indian Oil aumentara a casi 8 MMTPA para 2025. En general, el sector de las refinerías jugaría un papel importante en impulsar el consumo de gas en el país, como el gobierno busca hacer.

IOCL tiene como objetivo el desarrollo de celdas de combustible para soluciones de movilidad ecológicas y soluciones de almacenamiento de hidrógeno autóctonas, habiendo utilizado tecnologías de generación de hidrógeno de importantes empresas mundiales en sus refinerías. ¿Podría compartir sus planes en el frente de la energía alternativa?
Como importante del sector petrolero, Indian Oil quiere aprovechar las nuevas oportunidades que han surgido en el ámbito de la energía. Esto implica ampliar la canasta energética, aprovechando la bioenergía y las energías renovables para el crecimiento general. Creo firmemente que cada forma de energía tiene un papel que desempeñar para satisfacer las crecientes necesidades de la India.

Por lo tanto, impulsar las energías renovables y las opciones de combustibles alternativos es clave para nuestra agenda. Nuestro establecimiento de I + D ha estado explorando soluciones para energía limpia y renovable. En este contexto, el hidrógeno tiene un gran potencial para emerger como el combustible más sostenible de todos.

El uso de hidrógeno en todos los sectores está experimentando un aumento a nivel mundial, aunque la mayor parte sirve como materia prima para las industrias química y petroquímica en la actualidad. Nuestras refinerías, que tienen unidades de generación de hidrógeno, se pueden utilizar para producir y suministrar el combustible para satisfacer la demanda futura.

El Centro de I + D de Indian Oil ya se ha convertido en un pionero en la investigación del hidrógeno en el país. Nuestro experimento de HCNG en Delhi, como parte del cual estamos utilizando 50 autobuses GNC BS-IV con combustible HCNG, está progresando bien.

Además, con el apoyo de MoPNG, Indian Oil está estableciendo plantas piloto de 1 tonelada por día basadas en cuatro tecnologías innovadoras de producción de hidrógeno. También operaríamos 15 autobuses de pila de combustible en la región de Delhi-NCR. Recientemente firmamos una declaración de intenciones con Greenstat, una empresa noruega, para establecer un Centro de Excelencia en Hidrógeno (CoE-H) en el país y acelerar el cambio de los combustibles fósiles a las energías renovables.

En cuanto a otras fuentes de energía alternativas, somos una de las primeras empresas de comercialización de petróleo en invertir en proyectos de energía solar y eólica en toda la India. Aprovechando el apoyo político para los biocombustibles, nos estamos expandiendo a lo grande hacia la bioenergía. El biogás comprimido (CBG), el etanol 2-G, la conversión de residuos en combustible y el aceite de cocina usado en biodiesel son las áreas en las que Indian Oil está invirtiendo. Bajo el esquema SATAT, la compañía ha comenzado a comercializar CBG bajo el programa “IndiGreen ”, Siendo la única empresa de petróleo y gas que lo hace. También buscamos asociaciones para desarrollar tecnología de baterías y entrar en la fabricación de celdas.

Indian Oil ya ofrece instalaciones de carga de vehículos eléctricos e intercambio de baterías en puntos de venta minoristas selectos y tiene la intención de aprovechar este segmento de alto potencial.

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