Bienvenido de nuevo a nuestra dinastía simulada con los cuellos de cuero de Western Illinois en College Hoops 2K8. Puede encontrar una explicación completa de este proyecto + enlaces sin spoiler a temporadas anteriores aquí. Consulte la introducción a esta serie de principios de abril para obtener un contexto completo. Como recordatorio, simulamos todos los juegos de esta serie y solo controlamos las estrategias de reclutamiento y entrenamiento.

Continuamos con los Leathernecks en la primera ronda del torneo de la NCAA de 2029, pero primero aquí hay un resumen de todo lo que sucedió en lo que va de temporada.

Tras una decepcionante derrota en la ronda de 32 ante el sembrado No. 1 Xavier la temporada pasada, los Leathernecks ingresan al año nuevo en el puesto No. 19 en las encuestas de pretemporada. Tenemos tres nuevos entrantes.
Fuimos 6-5 en el calendario fuera de la conferencia antes de arrasar en la Summit League y ganar el torneo de la conferencia una vez más. Obtuvimos un sembrado No. 11 para el torneo de la NCAA, ingresando con 27-5 en general.
Reclutamos para una beca, pero todavía no conseguimos a nadie.

Leer: Western Illinois, año 22, 2028-2029

Aquí hay un vistazo a nuestra lista de cara al torneo de la NCAA:

Nadie puede dudar del nivel general de talento de esta lista. Estamos calificados como 100 en general por una razón: tenemos una excelente combinación de talento experimentado de alto nivel más profundidad. Sin embargo, es justo preguntarse quién será el goleador de la adquisición.

Tengo plena confianza en Kevin Brazzle, el pívot junior de 7’2 y mejor seleccionado del draft de la NBA. Ha anotado números todo el año y cifras para dar un anotador y reboteador consistente por dentro. Quién sube al perímetro es una mejor pregunta. Wilbur Ager, nuestro único senior, ha tenido una buena carrera hasta ahora, pero nunca tuvo que ser el hombre a la sombra de Allen Cunningham y otros. Ahora necesitamos que juegue como una estrella. ¿Tiene Ager una carrera similar a la de Wilky Henry? El centro de atención también está esperando a Mathew Alloway, ahora junior y abridor todos los años que ha sido elegible. Alloway tiene el tamaño (6’7), tiene el disparo y lo lleva a la defensiva. Lo hemos tenido en un círculo como una futura estrella durante años. El futuro está aquí.

El armador Jamie Burke y el ala-pívot L.F. Neal, tanto titulares de primer año como junior, tienen menos logros pero aún tienen talento. Nuestro banco tiene un centro de 300 libras en Artie Snipes, un ala de 6’10 en Jitim Dupree y nuestro mejor tirador de tres puntos en el escolta de 6 pies Koko Reeves. Somos lo suficientemente buenos como para apoyarnos en un enfoque de estrella por comité, pero alguien tendrá que enfrentarse a un equipo de UConn increíblemente formidable.

Los Huskies han sido asesinos a lo largo de este simulador, uno de los únicos cuatro programas para ganar dos títulos (los otros: Louisville, Maryland, UCLA) mientras tenemos tres. UConn nos noqueó en el Elite Eight en el año 18. Tienen una plantilla cargada una vez más. Ambos equipos ingresan al juego con una calificación de 100 en general:

Es probable que Maryland esté esperando en la ronda de dieciseisavos de final y Xavier probablemente esté esperando en el Sweet 16. Nuestros Leathernecks están acostumbrados a que el comité los engañe, y sucedió de manera importante este año. Este podría ser nuestro empate más difícil.

Vimos este juego en Twitch juntos el domingo por la noche. Como siempre, no estoy controlando Western Illinois durante el juego, estamos viendo un juego simulado. Lamentablemente, la transferencia de video a YouTube está demorando una eternidad y aún no se carga por completo incluso después de más de 12 horas. Agregaré videos en esta publicación cuando esté completa.

¡Vamonos!

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¡Gana, 103-89! Equipo de la segunda mitad!

Esto estaba oscureciendo por un minuto allí. Liderado por mi pariente Donny O’Donnell (36 puntos), perdido hace mucho tiempo, UConn abrió una ventaja de dos dígitos al final de la primera mitad. Fue entonces cuando nos cambié a una defensa de prensa de cancha completa de zona 1-2-1-1. Empezamos a forzar pérdidas de balón, lo que nos llevó a una fácil ofensiva, lo que nos llevó a tomar el control del juego. Perdimos 65 malditos puntos en la segunda mitad, lo cual es simplemente increíble.

Me encantó lo que vi en Alloway, terminando con 19 puntos en 3 de 3 tiros desde tres puntos. Ager luchó para lanzar el balón desde el exterior (1 de 5 desde tres) pero aún así encontró la manera de anotar 17 puntos y también tuvo cuatro robos.

Nuestra cancha delantera nos brindó un gran complemento junto a nuestros guardias. Neal jugó el juego de su vida: 20 puntos, 11 rebotes y cinco acciones. Ha tenido una carrera tranquila hasta ahora, pero no ganamos ese juego sin él. Brazzle sigue siendo la imagen de la consistencia al buscar otro doble-doble gordo de 17 puntos y 16 rebotes.

Menos bueno: el armador Jamie Burke, quien terminó con ocho pérdidas de balón y 0 de 4 tiros desde tres.

Absolutamente hubiéramos perdido este juego sin el cambio a una defensa de prensa de cancha completa. El marcador final dice que ganamos por 14, pero hombre, parece que es un juego que fácilmente podríamos haber perdido. Aún así, se siente genial vencer a UConn en el torneo. Desafortunadamente, no es más fácil desde aquí.

Nuestro próximo oponente en el próximo nuestro es el sembrado No. 3 Maryland, quien venció al No. 14 Samford en su primer juego.

Sembrado No. 11 Western Illinois vs.Sembrado No. 3 Maryland, ronda de 32, torneo NCAA 2029

Maryland ha sido uno de los mejores programas del país a lo largo de este simulador. Al igual que UConn, los Terps tienen dos campeonatos nacionales y son un factor constante al final del torneo.

Maryland ingresa al juego como un total de 100, la misma calificación que nosotros. Aquí hay un vistazo a su lista:

Puede ver que Maryland no tiene una tonelada de tamaño, con nadie más alto que 6’7 en la primera página de la lista. En muchos sentidos, esta lista de Terps me recuerda al equipo de Xavier que nos noqueó en los dieciseisavos de final el año pasado: muchos guardias y alas dinámicos que pueden derribar tiros. Como nosotros, tienen seis jugadores calificados en los 90.

Reduzcamos las pérdidas de balón, defendamos la línea de tres puntos y llevemos a Brazzle adentro cuando tengamos el balón. Tendremos que jugar mejor que contra UConn para ganar este juego.

Vimos este juego en Twitch el domingo por la noche. Una vez más: es un juego simulado; No estoy controlando Western Illinois en la cancha.

Este grupo conoce el dolor de perder en dieciseisavos de final porque nos pasó el año pasado. Una victoria aquí y probablemente tengamos una revancha contra Xavier, quien nos noqueó la temporada pasada. Queremos una revancha. ¡Vamonos!

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¡Gana, 95-91! Solo tuvimos suficiente para aguantar allí en la segunda mitad.

Tuvimos el control durante la mayor parte de ese juego y me sentí bastante bien al respecto. Tomamos una ventaja de nueve puntos en la mitad con una propina de Wilbur Ager. Llevamos esa ventaja a 16 puntos a principios de la segunda mitad, pero le damos crédito a Maryland por negarse a irse. Los Terps salieron corriendo en los últimos cinco minutos y anotaron un triple cuando faltaban 17,5 segundos para convertirlo en un juego de tres puntos. Fue un juego de dos puntos con 4.5 segundos por jugar cuando Jamie Burke falló el frente de un 1 y 1 en la línea de falta. Afortunadamente, Alloway tomó el rebote ofensivo y congeló la victoria en la línea.

Si bien no cambié a una defensa de prensa de la cancha completa en este caso, en realidad tuvimos más robos (12) que contra UConn (10). Pensé que nuestra defensa marcó el tono una vez más. Tenía que ser así teniendo en cuenta que no pudimos ver bien desde detrás del arco en toda la noche. Maryland acertó 10 triples más que nosotros, 13 a tres, pero pudimos mantenernos con vida al intentar tres veces más tiros libres. No fue una actuación muy ofensiva para nosotros, pero fue suficiente para conseguir la victoria.

Brazzle era un monstruo y realmente se siente como la carta de triunfo durante este torneo. Es tan bueno tener un centro de 7’2 al que podemos ir constantemente cuando necesitamos un balde. Fue excelente para terminar con 27 puntos y 14 rebotes en 13 de 20 tiros de campo. Creo que esas actuaciones lo sitúan entre los cinco mejores centrales en la historia del programa. Perdemos sin él porque nadie se puso realmente en marcha.

Alloway, Ager y Neal eran todos sólidos pero nada espectaculares. El ala estrella de Maryland, Ross Pasco, nos pasó por encima y anotó 33 puntos en siete triples. Son dos alas que nos han dado juegos de puntuación individuales masivos hasta ahora. Algo que vigilar.

Ager todavía hizo grandes jugadas cuando lo necesitábamos.

Estoy oficialmente preocupado por Burke en este momento. Hemos tenido tantos base armadores insatisfactorios a lo largo de los años y no hay forma de saberlo realmente hasta que los veas ahí fuera. Burke era un recluta de cuatro estrellas muy sólido en el puesto 71 en general en su clase, el tipo de jugador que elegiríamos siempre. Sin embargo, ha sucumbido a los mismos problemas que Armien Amous y Angel Keita antes que él: demasiadas pérdidas de balón. Después de ocho pérdidas de balón contra UConn, tuvo cinco o seis en este juego. Necesitamos cuidar mejor la pelota.

Mientras simulamos la próxima semana, tenemos una noticia impactante: ¡el sembrado No. 7 Richmond sorprendió al cabeza de serie Xavier en la ronda de 32! ¡Eso significa que nos enfrentamos a las Arañas con un viaje de Elite Eight en juego!

No. 11 Western Illinois vs. No. 7 Richmond, Sweet 16, 2029 torneo de la NCAA

Cada carrera profunda de un torneo de la NCAA requiere al menos un poco de suerte, y no hay duda de que lo obtuvimos a lo grande con este enfrentamiento. Xavier parecía tener la mayor cantidad de jugadores calificados en los 90 (siete) de cualquier equipo en el torneo de este año. También nos derribaron en este escenario el año pasado. Me siento mucho más confiado contra Richmond.

¿Cómo diablos derrotaron las arañas a Xavier? Xavier fue un 100 en general y Richmond es un 91 en general. Aquí hay un vistazo a la lista de Richmond, con solo un jugador calificado en los 90.

Este es un juego que deberíamos ganar, pero estoy seguro de que Xavier también pensó eso. A una victoria de Elite Eight, vamos a conseguirlo.

También vimos este juego en Twitch el domingo por la noche, la primera vez que transmitimos tres juegos en la misma noche. ¿Por qué parar ahora? El descargo de responsabilidad estándar va aquí: no estoy controlando WIU, estamos viendo un juego simulado.

¡Vamonos!

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Ganar, 136-71. Dominación absoluta fuera de nuestros cuellos. ¡Vamos a la Elite Eight!

Esta fue una paliza de la sugerencia de apertura. Logramos una ventaja de 10 puntos en los primeros siete minutos y nunca miramos atrás. Estábamos arriba de 30 en el medio tiempo y ya habíamos tirado nuestros titulares.

Lo primero es lo primero: agradecimiento a nuestro base armador Jamie Burke. que terminó con una línea exquisita de 12 puntos, 11 asistencias, cero pérdidas de balón. También acertó 4 de 6 tiros desde un rango de tres puntos. Exactamente lo que queremos de nuestros bases. Solo un libro de texto con una gran actuación de PG.

Ager también fue increíble para terminar con 19 puntos. Fue súper agresivo desde el salto y parecía que sabía que nadie en Richmond podía igualar su físico. Eso fue estrecho. Alloway también jugó un juego eficiente y maravilloso con 14 puntos en 6 de 8 tiros, todo en la primera mitad, creo.

¿Qué hay de nuestra defensa? Tuvimos 17 robos, un nuevo récord para este torneo. Irreal.

Mirando hacia atrás a través de los récords, esa es nuestra mayor victoria. ¡Victoria de 65 puntos! El banco también venció a Richmond por 30 en la segunda mitad. Simplemente ridículo.

Pensé que el futuro del programa estaba a la vista, ya que el banco consiguió una gran ventaja. Vaya, fueron geniales. Jitim Dupre: 22 puntos, 10 rebotes, cuatro robos, tres marca desde lo profundo. ¡¿Edwin Wolfe nos lideró en la puntuación ?! Nunca lo hubiera adivinado. El ex recluta de cinco estrellas de JUCO es ahora un estudiante de segundo año de RS y tiene una calificación de 80 en general. Eso es decepcionante para nuestros estándares, pero jugó mucho mejor que sus índices de audiencia en este juego. Wolfe terminó con 26 puntos en 10 de 16 tiros desde el campo y 6 de 12 tiros de tres.

Artie Snipes también merece un reconocimiento con 20 puntos desde el banquillo. Será nuestro pívot titular una vez que Brazzle rebote en el draft después de este año y parece que no perderemos mucho en el pívot con él en la alineación.

Eso establece un juego contra el sembrado No. 8 Tennessee. Los Vols sorprendieron al sembrado No. 1 Stanford en la ronda de 32 y luego se llevaron a los campeones nacionales de BYU en el Sweet 16 para forzar su camino hacia el Elite Eight. Si tuvieras este juego en tu soporte, más poder para ti.

Sembrado No. 11 Western Illinois vs.Sembrado No. 8 Tennessee, Elite Eight, torneo NCAA 2029

El Elite Eight ha sido una ronda de pesadilla para nosotros en el pasado, lo más memorable cuando vimos tres temporadas consecutivas terminar en esta ronda desde Year 16, Year 17 y Year 18. El atractivo de la Final Four es tan fuerte que los muchachos comienzan a ponte tenso. Realmente no se les puede culpar, pero tenemos que mejorar hoy.

Tennessee parece sólido pero no abrumador desde la perspectiva del talento. Creo que esta es la primera vez que los jugamos. Aquí hay un vistazo a la lista de Vols:

¿Adivina qué? Nosotros también jugamos a este juego. Una transmisión de cuatro juegos. Gane o pierda, este será nuestro último juego de la noche.

No estoy controlando WIU, pero ya lo sabes.

Final Four en la línea. ¡VamosOoOoOoO!

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¡Gana, 100-92! Iremos a la Final Four por quinta vez en la historia del programa y buscaremos nuestro cuarto título nacional una vez que lleguemos allí.

Ohhhhh Dios mío, estuvo cerca. La segunda mitad se sintió tan tensa como cualquier juego que hayamos jugado en esta dinastía. Tennessee se negó a irse, bateó tres, consiguió y uno, forzó robos; realmente nos hicieron trabajar para lograrlo. La foto de la noche es para nuestro mayor, Wilbur Ager. Con nuestros Leathernecks arriba dos puntos con 18 segundos por jugarse y unos cinco segundos separando el reloj de lanzamiento del reloj del partido, Ager disparó un triple de atrapar y disparar que fue efectivo para sellar la victoria.

Estaba tan nerviosa cuando disparó esto y me regocijé cuando entró.

Qué disparo. Si falla, los Vols tienen el balón y la oportunidad de ganar el juego en la última posesión. En cambio, entra, Ager es el héroe y avanzamos a la Final Four. Guau.

Me sentí como Nick Nurse en este juego: estuve montando mis titulares hasta el final. Todos ellos fueron excelentes. Burke pasó los 40 minutos y solo anotó un punto, pero terminó con 13 asistencias y limitó sus pérdidas de balón. Alloway jugó como una estrella rotunda con 28 puntos en 12 de 17 tiros. Ager acertó 6 de 9 tiros desde lo profundo. Brazzle tuvo otro ridículo doble-doble con 25 puntos y 15 rebotes.

L.F. Neal también hizo dos goles de campo súper difíciles en el momento decisivo para ayudar a sellar la victoria:

Irreal. Nunca pensé que este equipo llegaría a la Final Four, no después de perder a tres titulares y potencialmente al GOAT Leatherneck en Allen Cunningham. Pensé que el sorteo de nuestro torneo era demasiado difícil para una carrera como esta. Estoy tan feliz de haberme equivocado.

Hemos estado en la Final Four otras cuatro veces. Tres veces ganamos el título nacional. Regresemos al banner No. 4.

Nuestro oponente en la Final Four es el sembrado No. 1 George Washington. GW tiene un jugador creado en el centro en el ex subcampeón del concurso de corchetes Steven Frye. Creamos a Frye como un recluta de tres estrellas en su día, pero realmente se ha convertido en un gran jugador. Frye vs. Brazzle será un enfrentamiento característico en el interior. GW tiene una calificación de 98 en general, por lo que esto no será fácil.

Vamos a transmitir este juego el miércoles 16 de septiembre a las 8:30 p.m. ET en Twitch. Así es como puedes ver el juego:

Cómo ver Western Illinois contra George Washington en la Final Four de 2029

Juego: Sembrado No. 11 Western Illinois vs.Sembrado No. 1 George Washington, Final Four, torneo NCAA 2029

Como mirar: Mi canal de Twitch

Fecha: Miércoles 16 de septiembre

Hora de inicio: 8:30 pm. ET // 7:30 p.m. CONNECTICUT. La transmisión comenzará un poco antes.

Si ganamos: El juego de campeonato nacional contra el ganador del No. 1 Kansas vs. No. 9 USC seguirá inmediatamente después.

¿Qué pasa con el concurso de corchetes?

Los resultados del concurso Bracket están en la aplicación de Sean, que funciona en computadoras de escritorio y dispositivos móviles. Alguien llamado Doop está ganando actualmente. Así se hace, Doop. Gracias de nuevo a Sean por dirigir el concurso de corchetes. Siga a Sean en Twitter en @hoopsinsight.

Te veré el miércoles por la noche. Cuelguemos el cartel número 4.