Nueva Jersey acaba de legalizar la marihuana

Nueva Jersey legalizó efectivamente la marihuana el lunes, luego de que los votantes aprobaran la legalización de la marihuana en las elecciones generales de noviembre.

El gobernador Phil Murphy (D) firmó el lunes varios proyectos de ley relacionados con la marihuana para legalizar el uso para adultos mayores de 21 años, eliminar las sanciones por pequeñas cantidades de la droga y crear un mercado regulado.

Murphy asumió el cargo en 2018 después de hacer campaña para legalizar la marihuana. Pero la idea enfrentó un camino difícil hacia su realización mientras los legisladores del estado debatían si implementar la legalización y cómo. En última instancia, los legisladores pusieron el tema frente a los votantes en noviembre pasado, y la iniciativa electoral ganó de manera abrumadora, con un apoyo del 67 por ciento. Incluso entonces, los esfuerzos de legalización se estancaron cuando Murphy y los legisladores debatieron las sanciones para los menores de 21 años. Solo después de que la legislatura de Nueva Jersey aprobó un proyecto de ley que imponía sanciones civiles para los menores de 21 años, Murphy finalmente firmó el conjunto completo de leyes de legalización.

«Este proceso puede haber tenido sus arranques y arranques, pero está terminando en el lugar correcto», dijo Murphy el lunes. “Y creo firmemente que este proceso ha terminado en leyes que servirán de modelo nacional”.

Nueva Jersey ya permitía el uso de marihuana con fines médicos. Las nuevas leyes amplían la legalización a usos recreativos y otros usos no médicos.

La marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal. Pero comenzando con la administración del ex presidente Barack Obama, el gobierno federal generalmente ha permitido que los estados legalicen el cannabis con una mínima interferencia federal.

Hasta el lunes, 14 estados y Washington DC han legalizado la marihuana con fines recreativos, aunque DC no permite la venta recreativa. (Los votantes de Dakota del Sur aprobaron una iniciativa electoral para legalizar el cannabis en noviembre, pero el futuro de esa medida es incierto ya que está atrapado en batallas legales).

Un mapa de las leyes sobre la marihuana en los EE. UU.

Los partidarios de la legalización argumentan que elimina los daños de la prohibición de la marihuana: los cientos de miles de arrestos en los Estados Unidos, las disparidades raciales detrás de esos arrestos y los miles de millones de dólares que fluyen del mercado negro de la marihuana ilícita a los cárteles de la droga que luego consumen el dinero para operaciones violentas en todo el mundo. Todo esto, dicen los defensores de la legalización, superará cualquiera de los posibles inconvenientes, como el aumento del consumo de cannabis, que podría venir con la legalización.

Mientras tanto, los opositores afirman que la legalización creará una enorme industria de la marihuana que comercializará la droga de manera irresponsable. Señalan las experiencias de Estados Unidos con las industrias del alcohol y el tabaco en particular, que han construido sus imperios financieros en gran parte sobre las espaldas de los mayores consumidores de sus productos. Y argumentan que poner fin a la prohibición podría resultar en que muchas más personas consuman marihuana, lo que podría generar consecuencias negativas para la salud imprevistas.

En Nueva Jersey, los partidarios de la legalización han ganado el día.

Para más información sobre el debate sobre la legalización de la marihuana, lea el explicador de Vox.