OMD sobre su álbum debut auto-titulado

Aparte de atraer elogios de la crítica, el sencillo debut de Orchestral Maneuvers In The Dark, «Electricidad, ”Llevó a la banda a firmar un importante contrato discográfico con la subsidiaria de Virgin Records, Dindisc, en el otoño de 1979, lo que llevó al lanzamiento de su álbum debut homónimo a principios del año siguiente.

La grabación de la cautivadora “Electricity”, al estilo de Kraftwerk, fue supervisada por el productor interno de Factory, Martin Hannett, cuya metodología revolucionaria en el aclamado álbum debut de Joy Division, Unknown Pleasures, aseguró que el suyo fuera un nombre de moda para dejar caer, ambos entonces y ahora. Sin embargo, aunque OMD quedó impresionado por el enfoque inconformista de Hannett, sabían que no estaría manejando la consola para el álbum.

“Estábamos un poco intimidados por él”, explica el bajista y vocalista Andy McCluskey. “Terminamos usando nuestra versión de producción propia de ‘Electricity’ para el single de Factory, porque la versión de Martin era demasiado exuberante, y también se lavaba [its B-side] ‘Casi’ en reverberación, haciéndolo mucho más ambiental de lo que habíamos imaginado. En retrospectiva, lo que hizo [to ‘Almost’] era hermoso y finalmente llegué a amarlo. Pero en última instancia, Martin quería imponernos su visión de nuestra música, nos gustara o no, y ya teníamos una idea clara de cómo queríamos que sonara Orchestral Maneuvers In The Dark ”.

Escuche el álbum debut de Orchestral Maneuvers In The Dark en Apple Music y Spotify.

Una paleta de sonidos completamente nueva

Cuando armaron su álbum debut, OMD todavía eran un dúo con McCluskey y el teclista / co-compositor Paul Humphreys, aunque su mínimo synth-pop fue desarrollado por los sonidos pregrabados que habían guardado en Winston, su reel-to. -grabadora de cinta de carrete. Sin embargo, como ya habían demostrado «Electricity» y «Almost», el dúo de Merseyside estaba aprendiendo a crear algo verdaderamente sublime a partir de los recursos primitivos a su disposición.

“Todo lo que teníamos en esa etapa era un sintetizador Korg Micro-Preset, que habíamos comprado a bajo precio en el catálogo de compras de Kay, junto con un Korg MS-20 y un sintetizador Roland FH-1”, revela Humphreys. “Todo era material realmente básico, pero aunque no era sofisticado, nos abrió una paleta de sonidos completamente nueva. Ese equipo formó la base de ambas maniobras orquestales en la oscuridad y [second album] Organización.»

Respetando la visión de OMD, y consciente de que tenían más en el tanque del calibre de «Electricity», Dindisc tomó una decisión radical: ofrecieron a Humphreys y McCluskey la oportunidad no solo de producir su álbum debut, sino que también acordaron financiar la construcción de un estudio para grabarlo.

En consecuencia, después de que terminaron su primera gira por el Reino Unido apoyando a Gary Numan, OMD montó rápidamente sus instalaciones, denominadas Gramophone Suite, en el primer piso de un antiguo almacén en el centro de la ciudad de Liverpool. Sin perder tiempo, Humphreys y McCluskey procedieron a grabar Orchestral Maneuvers In The Dark y se lo entregaron a Dindisc en la Navidad de 1979.

«Realmente amo todas las canciones»

“En retrospectiva, parece increíble que un sello discográfico importante le diera 30 mil dólares a dos jóvenes de 19 años y dijera: ‘Sí, construye tu propio estudio y haz tu propio disco, sin ninguna participación de A&R ni nada por el estilo’”, se ríe McCluskey. “Pero esencialmente, estábamos presupuestando para el fracaso. Estábamos tan absolutamente seguros de que no venderíamos ningún disco que pensamos que era práctico gastar el dinero en el estudio. De esa manera, pensamos que al menos tendríamos un lugar para grabar cuando nos dejaran «.

El pragmatismo de OMD, sin embargo, desmentía el hecho de que estaban sentados en una obra histórica. Abarcando todo, desde el motorik, Neu! -Esque “Mystereality” hasta el hipnotizante, tipo mantra “The Messerschmitt Twins” y el resumen de “Dancing” Bossa Nova, Orchestral Maneuvers In The Dark estaba lleno de canciones pop electrónicas seductoras y frágiles, la mayoría de las cuales Humphreys y McCluskey habían perfeccionado hacía mucho tiempo hasta casi la perfección en su espacio de ensayo original en la casa de la madre de Humphreys. Como beneficio adicional, su innovador álbum debut también vino alojado en una memorable portada diseñada por Peter Saville y Ben Kelly, que ganó un premio Designers And Art Directors.

“Ben había diseñado una puerta para una tienda en el Covent Garden de Londres que tenía esta rejilla de metal troquelada y le sugirió a Peter que la echara un vistazo”, dice McCluskey. “Tan pronto como lo vio, Peter supo que el diseño troquelado de alta tecnología sería perfecto para la portada de nuestro álbum. ¡Hasta el día de hoy, todavía estoy convencido de que la mitad de las personas que lo compraron fueron seducidas principalmente por la funda!

«Nadie nos iba a detener»

Cuando se estrenó Orchestral Maneuvers In The Dark, el 22 de febrero de 1980, los medios rápidamente se dieron cuenta de que era un guardián. Típico de la prensa positiva que recibió su llegada, Paul Morley de NME dijo con entusiasmo: «Cuán finas y diferentes pueden ser sus melodías … El LP debut de OMD es uno de los mejores del año». Con el elogio positivo traducido en ventas, el álbum alcanzó el puesto 27 en el Top 40 del Reino Unido antes de producir el primer disco de oro del dúo.

A principios del verano de 1980, siguieron otros éxitos, cuando una versión robusta y regrabada de otro álbum destacado, el inquietante «Messages», recompensó a OMD con su primer éxito en el Top 20 del Reino Unido, lo que llevó a la banda a la corriente principal y garantizó su longevidad. .

“Mirando hacia atrás, estoy realmente orgulloso de ese primer álbum y realmente amo todas las canciones que contiene”, reflexiona McCluskey.

“Para mí, suena como una grabación de garaje glorificada, pero tiene un encanto ingenuo que todavía disfruto mucho. Eran canciones que habíamos estado escribiendo desde los 16 años y las destilamos hasta lo que queríamos que sonara. Éramos jóvenes, decididos e idealistas, y absolutamente nadie nos iba a detener «.

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