1987 había sido un año difícil para Tangerine Dream. Aunque los visionarios electrónicos de gran prestigio por lo general podían confiar en los críticos para desplegar los superlativos, su conjunto de estudio más reciente, el subestimado Tyger inspirado en William Blake, había recibido críticas tibias; también cerró la cuenta de la banda con el sello Jive Electro de Clive Calder. Y lo que es más apremiante, el durante mucho tiempo primer lugarteniente del líder de TD Edgar Froese, Christopher Franke, también se despidió en agosto de 1987, después de 17 años de servicio activo, durante los cuales jugó un papel crucial en la configuración del contenido de todos los temas de la banda. álbumes desde Alpha Centauri de 1971. Sintiendo que la presencia de Franke se echaría mucho de menos, Froese y Paul Haslinger decidieron grabar el próximo LP de TD, Optical Race, principalmente como dúo, y poner un mayor énfasis en la tecnología: específicamente su última adquisición, la computadora Atari ST, en la que todos los álbumes las pistas serían programadas.

Sin embargo, a pesar de la pérdida de Franke, la grabación de Optical Race volvió a poner a Edgar Froese en contacto con otra figura clave de su pasado. El teclista y mago del estudio Peter Baumann había aparecido de manera prominente en todos los lanzamientos innovadores de TD desde Zeit de 1972 hasta el LP Encore en vivo grabado en Estados Unidos y aclamado por la crítica, y fue su organización con sede en Los Ángeles, Private Music, la que emitió Optical Race en agosto de 1988 .

Los fanáticos generalmente se refieren informalmente al tiempo del grupo con el sello de Baumann como los “años de Melrose”, ya que la oficina de la compañía estaba ubicada en la icónica Melrose Avenue de Los Ángeles, pero el catálogo de música privada de TD ha dividido opiniones con frecuencia entre los fanáticos, la industria e incluso los miembros de la banda. Uno de los mayores críticos de Optical Race fue el propio Edgar Froese, quien insistió en que la banda volviera a grabar el LP en su totalidad en 2002, para incluirlo en la caja de 3CD The Melrose Years.

El problema principal de Froese era que el uso excesivo de la programación hacía que Optical Race pareciera frío y estéril. Sin embargo, en retrospectiva, esta precisión motriz en realidad mejoró la música en ocasiones, sobre todo en la agitada melodía titular, donde los implacables ritmos de pistón agregaron un toque maníaco a un ya estimulante telón de fondo de Hi-NRG.

Por otra parte, Optical Race también ofreció algunas de las melodías más seductoras y accesibles que Tangerine Dream estableció durante los años 80. El “Marakesh” con sabor al norte de África [sic] y los dramáticos “Atlas Eyes” rivalizaban con los mejores cortes del evocador Le Parc; la densa, cíclica y basada en secuenciador “Turning Off The Wheel” recordaba creíblemente a la era de Virgin, que construyó leyendas en el grupo; y la conmovedora “Sun Gate”, la única pista que contó con la participación del nuevo colaborador Ralf Wadephul, le dio a Froese una amplia oportunidad para un solo de guitarra cada vez más raro, pero muy elocuente.

Con Wadephul a bordo, Tangerine Dream emprendió una larga gira por América del Norte y Canadá durante el otoño de 1988, pero esta formación existió simplemente durante la duración de los espectáculos. De hecho, en unos pocos meses, Froese y Haslinger ya estaban reaccionando contra el brillo elegante y mecanizado de Optical Race y creando Lily On The Beach: un disco que favoreció un cambio significativo hacia la instrumentación acústica.

El lanzamiento de 16 CD y doble Blu-ray, In Search Of Hades: The Virgin Recordings 1973-1979 ya está disponible y se puede comprar aquí.