Over The Barrel: lecciones de liderazgo de GV Ramakrishna (GVR), un funcionario ejemplar

GVR ingresó al Ministerio de Petróleo en un momento en que India estaba luchando por manejar el fuerte aumento de los precios internacionales del petróleo.

Por Vikram S Mehta

Empecé con el sector petrolero de la India bajo la dirección de GV Ramakrishna (GVR), exsecretario de petróleo (y mucho más), quien falleció hace dos semanas. Este artículo no es un obituario, sino un homenaje. Más aún, es para reforzar el mensaje de que «unos pocos hombres buenos» pueden dejar una marca indeleble en las políticas públicas. Y es para recordar a los profesionales de la política la sabiduría de la advertencia de Edmund Burke de que «todo lo que se necesita para que el mal triunfe es que los hombres buenos no hagan nada». En el contexto de este artículo, la palabra «mal» debe interpretarse como la trampa del statu quo antediluviano.

GVR fue nombrado secretario de petróleo en febrero de 1985. Yo había regresado a la India como asesor de PSE Oil India unos meses antes. GVR, en su autobiografía, ha escrito, entre otras cosas, sobre las presiones que enfrentó con respecto a la adjudicación del gasoducto HVJ de Rs 1.700 crore a un consorcio francés en lugar de a una empresa italiana.

Estos últimos aparentemente fueron favorecidos por la dirección política. No estuve expuesto a estas dinámicas. Mi participación se limitó a apoyar sus esfuerzos para revitalizar la exploración y producción de petróleo y gas. La razón por la que creo que este artículo merece espacio en una página de opinión es porque los cambios que GVR produjo en esta área han tenido una ramificación positiva duradera y ejemplifican lo que las personas pueden lograr a través de un liderazgo estratégico claro, decidido y con principios.

GVR ingresó al Ministerio de Petróleo en un momento en que India estaba luchando por manejar el fuerte aumento de los precios internacionales del petróleo. Para recordar, el precio había sido $ 4.75 / barril a principios de 1973, pero luego de la guerra árabe-israelí de Yom Kippur en octubre de ese año, se había movido hacia una trayectoria ascendente, y al final de la década se había duplicado a $ 9.35 / barril. Luego, después de la Revolución Islámica en Irán en 1979 y la Guerra Irán-Irak en 1980, los precios alcanzaron un máximo de $ 35,75 / barril en 1981. En términos ajustados a la inflación, esto equivaldría a $ 117,30 / barril en la actualidad. . Los precios habían comenzado a suavizarse cuando GVR se hizo cargo del ministerio.

Pero las preocupaciones sobre la seguridad del suministro no han disminuido. Hubo consenso en que se debía intensificar la exploración y producción de los recursos de hidrocarburos autóctonos y que se debía solicitar capital y tecnología internacionales. Pero el trasfondo del sentimiento burocrático y político para mantener el control de este sector siguió siendo fuerte. Como resultado, los términos y condiciones ofrecidos no eran atractivos y la invitación del gobierno a las empresas internacionales a licitar por los derechos de exploración había encontrado pocos interesados.

GVR adoptó una postura más realista. Si bien tenía un gran respeto por las capacidades de PSE ONGC y Oil India, también sabía que la mayor parte de las reservas de hidrocarburos de la India se encontraban en una geología compleja y de alto riesgo y una topografía accidentada, y que la probabilidad de localizar primero estas reservas y luego, una vez localizados, desarrollarlos sobre una base comercial se vería considerablemente mejorado con los esfuerzos suplementarios de las grandes empresas internacionales y la tecnología de punta. Por lo tanto, reescribió los términos y condiciones del contrato de exploración. La subsiguiente ‘tercera ronda’ de licitación fue exitosa, posiblemente la más exitosa hasta la fecha, al menos cuando se mira a través del prisma de la calidad y diversidad de las empresas que respondieron, y sentó las bases para todas las rondas de licitación posteriores, incluidas las celebradas. bajo el paraguas de la Nueva Política de Licencias de Exploración (NELP).

GVR también fue clarividente al colocar gas en el mismo pedestal que el petróleo. Hasta entonces, el gas se consideraba un primo pobre del petróleo. Cuando se encontró en asociación con aceite, se quemó. Y cuando no estaba tan asociado, se dejaba en el suelo. Esto se debió a que, a diferencia del petróleo, el gas era difícil de almacenar y, por lo tanto, solo se podía monetizar si existían los mercados y la infraestructura del oleoducto de transporte descendente. GVR reconoció la importancia de desarrollar términos que incentivaran la creación de una conexión umbilical entre la exploración, producción, transporte y comercialización de gas y me pidió que trabajara en este tema. (A título personal, me entristece no poder entregarle el libro ‘The Next Stop: Natural Gas and India’s Journey to a Clean Energy Future’, que he editado y que Harper Collins colocará en las gradas la semana que viene) . Creo que le habría gustado el hecho de que este libro analice el gas natural a través de un prisma holístico e integrado).

Se dice que John Maynard Keynes respondió a la acusación de inconsistencia con las palabras: “Cuando los hechos cambian, cambio de opinión. ¿Qué hace, señor? No sé si la atribución es correcta, pero sé que GVR tenía una mentalidad similar. Reconoció pronto que los «hechos» del negocio del petróleo habían cambiado y que había llegado el momento de bajarlo de las alturas dominantes que había ocupado durante décadas. Esto no pudo haber sido fácil debido a los fuertes intereses creados que se oponían al cambio, pero tuvo éxito porque, como el capitán de un barco atrapado en una tormenta cuya prioridad es conducir el barco hacia aguas más tranquilas pero sin perder de vista su destino final, GVR navegó por estas dinámicas enfrentadas sin confundir los árboles con el bosque.

GVR fue un funcionario ejemplar. Reconoció la delgada línea que separaba a los arquitectos de la política de la preferencia por el asesoramiento. Los políticos fueron elegidos para definir lo primero; los burócratas eran responsables de esto último. GVR dijo la verdad a los poderes políticos que existían, pero también respetó sus roles y responsabilidades distintivamente diferentes. Hoy, mientras el mundo lucha por adaptarse al desafío de lo inesperado, ya sea una enfermedad zoonótica o el viraje de un buque portacontenedores que luego obstruye el 10% del comercio mundial, estas son las cualidades de liderazgo a las que los servidores públicos deben aferrarse. Les será muy útil.

El autor es presidente del Centro para el Progreso Social y Económico de Nueva Delhi.

Obtenga precios de acciones en vivo de BSE, NSE, mercado de EE. UU. Y el último NAV, cartera de fondos mutuos, consulte las últimas noticias de OPI, las OPI de mejor rendimiento, calcule sus impuestos con la calculadora de impuestos sobre la renta, conozca los principales ganadores del mercado, los principales perdedores y los mejores fondos de capital Me gusta en Facebook y síguenos en Twitter.

Financial Express ahora está en Telegram. Haga clic aquí para unirse a nuestro canal y mantenerse actualizado con las últimas noticias y actualizaciones de Biz.