Padrino de la fusión: un saludo a Larry Coryell

Larry Coryell fue conocido a veces como el «Padrino de la fusión». Durante una carrera estelar de 50 años, este gran indiscutible de la guitarra de jazz trabajó con muchos compañeros gigantes del idioma, incluidos Miles Davis, Chet Baker, Charles Mingus y John McLaughlin.

Nacido en Galveston, Texas y criado en el área de Seattle, su trabajo abrazó elementos del mundo del rock, como protagonista clave del estilo de fusión emergente desde finales de la década de 1960 en adelante. Tocaba el piano cuando tenía cuatro años y pasó a la guitarra en su adolescencia. Coryell aspiraba al medio del rock, pero dudando de su habilidad, estudió periodismo en la Universidad de Washington, tomando clases particulares de guitarra al mismo tiempo.

En 1965, apareció en el álbum The Dealer del baterista Chico Hamilton y al año siguiente estaba al frente de su propia banda, Free Spirits. Coryell grabó docenas de álbumes en solitario desde su debut en 1968 Lady Coryell en adelante, siendo el más reciente Heavy Feel de 2015. Hubo muchos otros en colaboración con notables como Gary Burton, la Quinta Dimensión, Herbie Mann y Chico Hamilton, y en el grupo la Casa Once. Uno de sus álbumes más perdurables, durante sus primeros lanzamientos para el sello Vanguard, fue Spaces de 1970, con McLaughlin, Billy Cobham, Miroslav Vitous y Chick Corea.

El vasto alcance musical de Coryell también lo vio componer obras originales en años posteriores basadas en Guerra y paz de León Tolstoy y Ulises de Anna Karenina y James Joyce. Su álbum Barefoot Man: Sanpaku, fue lanzado unos cuatro meses antes de su fallecimiento, y había planeado hacer una gira con una versión reformada de su banda Eleventh House, cuyo álbum Seven Secrets fue lanzado después de su muerte.

Falleció mientras dormía el 19 de febrero de 2017 por causas naturales, según su publicista, habiendo realizado dos shows en el club Iridium durante ese fin de semana.