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Paisajes de Science Sound (E): cabezazos y aullidos en el Amazonas

JD: Esta es la ciencia sesenta y dos de Scientific American. Soy Jeff DelViscio.

Hoy, el episodio final de nuestro escape sonoro de tres partes a la selva amazónica. En el episodio de hoy, vamos a los árboles. Y asegúrese de ver los otros episodios de esta miniserie de podcasts. El primero fue sobre el delfín rosado de río. El segundo fue en los coros de ranas.

Tim Weaver está de regreso con nosotros para terminar nuestro recorrido de audio por Amazon.

TW: Gracias Jeff.

JD: Y solo para recordarles, Tim es profesor de prácticas digitales emergentes y artista multimedia y de sonido en la Universidad de Denver. Juntos, perseguimos delfines rosados ​​de río a través de bosques inundados. Hemos dado paseos sonoros, con mucho cuidado, por el sotobosque inundado de música de ranas. Y ahora ascendemos a los árboles. Tim, cuéntanos un poco sobre adónde vamos y qué vamos a encontrar allí.

TW: Hemos pasado por tres capas del Amazonas: bajo el agua hasta el piso del bosque y ahora subiremos al dosel. Es un ecosistema totalmente diferente allí y muy difícil de registrar allí, pero nuevamente es increíblemente biodiverso. Hay mamíferos que viven ahí arriba. Hay especies que aún no se han descubierto allí. Y, por supuesto, las aves y los anfibios ponen sus huevos allí en las bromelias.

Entonces, la tecnología que estamos usando para hacer esto es una pequeña grabadora que se puede implementar durante varios meses, por lo que puede programar para tomar una grabación cada media hora desde la medianoche hasta las dos de la mañana o como quiera muestrear. Y lo que me interesaba probarlos era grabar monos aulladores, que cambian de territorio cada mañana. Establecen el territorio antes del amanecer y es como el despertar del mundo.

Y la otra especie que es muy interesante en ese dosel que está en peligro y se ha extinguido en América del Norte es una familia de pájaros carpinteros llamados pájaros carpinteros campephilus. Son los más grandes de América. Son del tamaño de un halcón de cola roja. Fueron desde los picos de marfil en América del Norte hasta los imperiales en las Sierras en México, hasta el sur de la Patagonia con los pájaros carpinteros de magallanes y esta especie es una cresta carmesí. Están en el Amazonas, están en la parte superior del Amazonas, también en los bosques nubosos, así que los oirás tamborilear en los árboles. Son indicativos de un bosque muy saludable porque tienen que vivir en un árbol en el que pueden tener sus nidos en el medio, por lo que son grandes y estos son bosques de madera dura increíble, así que los escucharás tamborilear.

Esto podría ser en la tarde cuando los monos aulladores restablecen su territorio y suena como esta increíble ráfaga de viento de los dioses que vienen hacia ti y despejan para establecer su territorio en el dosel al mismo tiempo, por lo que hay una dispersión interna. de esas dos especies.

JD: Entonces, ¿qué tan alto tienes que subir para colocar los micrófonos?

TW: Así que los colocamos en árboles pequeños que son bastante altos, para que podamos subirnos a ellos, no hasta el final del dosel, pero podemos escuchar el dosel. Y están por encima del suelo del bosque para que nada se suba a los árboles y se los coma. Entonces, si estuviéramos en América del Norte, nos preocuparía que los osos se los comieran; si estamos en el dosel, se preocuparía por cosas como guacamayos que se caen y sienten curiosidad y los abren. Entonces, toma un árbol que es más pequeño, pero lo suficientemente alto como para estar a unos 12 pies del suelo del bosque, para que pueda doblarlo, colocarlo y luego dejar que vuelva a subir. Está por encima del suelo del bosque, pero el dosel tiene 150 pies, por lo que tenemos a los animales en el dosel y su sonido llega por encima de nuestro límite de cabeza, pero no está en el suelo del bosque.

JD: Cuéntame un poco sobre cómo hacer sonar un dosel. Estamos tan acostumbrados a escuchar sonidos que rebotan en superficies duras a nuestro alrededor sin darnos cuenta (paredes, techos, suelo, edificios), ¿cómo suena cuando estás en el aire?

TW: Bueno, hay múltiples tipos de reflejos en el bosque nuboso y también en la selva tropical y esas superficies son muy cerosas. Las hojas tienen una cierta geometría y dependiendo de la temporada, las ranas y los murciélagos pueden usar una geometría de las hojas para cazar estratégicamente. Entonces, si los murciélagos están cazando de noche, pueden rebotar su ecolocalización en una configuración de hoja y encontrar polillas de esa manera.

La longitud de las canciones y la longitud de onda de las canciones y cosas así y la comunicación se basan realmente en esas superficies y son muy diferentes a un bosque templado de América del Norte. Entonces, si estabas grabando y dices Columbia Británica en el Sitka Spruce, el sonido se apagará y casi no volverá porque hay mucho orgánico en los baúles. Y ese no es el caso en el Amazonas. Los troncos de estos árboles de Cebú y cosas por el estilo no están cubiertos de musgo de la misma manera que podrían estar en el bosque templado de América del Norte, aunque es increíblemente húmedo.

También es un territorio muy nuevo para mirar las ecologías, el sonido, así que realmente estamos aprendiendo sobre eso, así que hay mucha gente entusiasta haciendo este trabajo. Y estos dispositivos estaban hablando de que estas polillas de audio se están volviendo realmente instrumentales, si puede establecer una serie de cien de estos y regresar en un mes, mantendrán una carga durante un mes, y son realmente pequeños, puede caberlos en la palma de su mano, recopilaría más datos de los que se habían tomado en relación con este bosque, por lo que es un buen momento para hacer este trabajo.

JD: Así que supongo que hay una gran cantidad de datos que no es exactamente fácil sacar lo bueno de inmediato.

TW: Así que visualmente puedes mirar los espectáculos. Entonces, una vez que comprenda lo que sabe que es la impresión visual del sonido, puede desplazarse por las cosas, pero desplazarse por las cosas para obtener los datos de un mes es muy desalentador. Por lo tanto, puede realizar un entrenamiento de inteligencia artificial en el sonido en sí, pero también en el espectrograma.

Puede procesar esto en la nube cuando regrese aquí. Esto también es algo que se hace con la grabación oceánica, donde pueden apagar grabadoras oceánicas durante un mes para escuchar la comunicación de los mamíferos con pinnípedos o ballenas o cualquiera de esas cosas.

Realmente queremos hacer esto con grabaciones a largo plazo para los delfines rosados ​​de río, pero si el río sube y baja de 20 a 30 pies cada año, estamos tratando de averiguar dónde desplegar esas grabadoras que podrían estar ahí como un disco duro grande, grabarlo y traerlo de vuelta al estudio y luego revisarlo con IA o visualmente para ver dónde podemos encontrar cosas interesantes que suceden.

JD: Parece que apenas estamos empezando a comprender cómo suenan estos ecosistemas y hay mucho más por descubrir.

TW: Esta es una especie de Era Dorada en este momento para la ecoacústica. Pero a la inversa, Bernie Krause, quien ha estado grabando desde los años 70 y 80, dijo que el 85 por ciento de lo que grabó ya se ha extinguido en términos de ecologías acústicas. Así que está cambiando todos los días, como sabemos que está sucediendo en nuestro mundo y lo que estamos tratando de poner al día es desaparecer tan rápido como obtenemos nuevos datos.

JD: Con eso creo que es un buen momento para subir a donde podamos escuchar mejor.

[Sounds of howler monkeys and woodpeckers in the trees]

JD: Gracias Tim por compartir tus sonidos de trabajo con esto durante los últimos tres episodios del podcast de ciencia de 60 segundos. Y gracias a todos los oyentes por sintonizarnos. Tendremos más funciones experimentales como esta en el podcast en el futuro. Hasta entonces, auriculares puestos.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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