MULTAN, Pakistán (AP) – La policía pakistaní dijo el lunes que arrestó a uno de los dos agresores sospechosos de la violación en grupo de una mujer en una carretera desierta después de que otra persona fuera detenida injustamente en el caso el día anterior.

El asalto, que ocurrió cerca de la ciudad oriental de Lahore la semana pasada, conmocionó a Pakistán, a pesar de que los ataques contra mujeres son comunes en este país musulmán profundamente conservador. El incidente atrajo a decenas de manifestantes a las calles en varias ciudades, incluidas Islamabad y Karachi, denunciando ataques contra mujeres.

La mujer del caso fue violada por dos hombres armados después de que su automóvil se averiara a altas horas de la noche en una carretera en la provincia de Punjab, donde Lahore es la capital. La policía dijo que había cerrado las puertas de su auto cuando se quedó sin combustible y llamó para pedir ayuda, pero los atacantes rompieron la ventana de un auto y la arrastraron afuera, donde la violaron ante sus aterrorizados hijos.

El jueves pasado, la policía detuvo a 15 personas para interrogarlas. El domingo, un hombre fue detenido pero luego negó su participación en el crimen de alto perfil, aunque permanece bajo custodia policial. El hombre, Waqarul Hassan, dijo que su nombre fue incorrecto en el caso porque la tarjeta SIM de su teléfono móvil estaba siendo utilizada por uno de sus amigos, que más tarde resultó ser uno de los sospechosos.

El primer ministro de Punjab, Uzman Buzdar, anunció el arresto del lunes, identificando al sospechoso como Shafqat Ali y prometiendo que su cómplice y el segundo de los dos sospechosos, Abid Malhi, también serán arrestados pronto.

Ali fue detenido durante una redada policial en su pueblo natal en Punjab. Buzdar dijo que se estaban realizando redadas para atrapar a Malhi.

El lunes, el primer ministro Imran Khan en una entrevista con la estación de televisión local 99 NEWS condenó la violación en grupo, proponiendo ejecuciones públicas para violadores convictos e incluso llegando a sugerir la castración quirúrgica para que “no puedan hacer nada”.

Khan dijo, sin dar más detalles, que Malhi, el segundo sospechoso en el asalto de la semana pasada que sigue prófugo, también estuvo involucrado en otra violación en grupo en 2013. El primer ministro dijo que el país necesitaba una nueva legislación para esterilizar permanentemente a los vinculados a tales delitos. .

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Los activistas de derechos humanos también han exigido la destitución del jefe de policía de Lahore, Umar Sheikh, quien culpa a la víctima por viajar sola con sus hijos después de la medianoche sin verificar si su automóvil tenía suficiente combustible. El jefe de policía luego se disculpó por sus comentarios, diciendo que sus comentarios no tenían como objetivo culparla por el incidente.

La violación en grupo es poco común en Pakistán, aunque con frecuencia se denuncian casos de acoso sexual y violencia contra las mujeres. Casi 1.000 mujeres mueren en Pakistán cada año en los llamados “asesinatos por honor” por supuestamente violar las normas conservadoras sobre el amor y el matrimonio.

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El periodista de Associated Press Munir Ahmed en Islamabad contribuyó a este informe.