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Palestinos desgarrados mientras Israel busca turistas del Golfo en Jerusalén

JERUSALÉN (AP) – Cuando los Emiratos Árabes Unidos acordaron normalizar las relaciones con Israel, los palestinos condenaron la medida como una “traición” tanto a Jerusalén, donde esperan establecer la capital de su futuro estado, como al complejo de la mezquita de Al-Aqsa. , el sitio musulmán más sagrado de la ciudad.

Pero ahora que Israel corteja a los turistas ricos del Golfo y establece nuevas conexiones aéreas a los principales centros de viajes de Dubai y Abu Dhabi, los palestinos en el este de Jerusalén pronto podrían ver una bendición turística después de meses en los que el coronavirus transformó la Ciudad Santa en una ciudad fantasma.

“Habrá algunos beneficios para el sector palestino del turismo, y esto es lo que espero”, dijo Sami Abu-Dayyeh, un empresario palestino en Jerusalén oriental que posee cuatro hoteles y una agencia de turismo. “Olvídese de la política, tenemos que sobrevivir “.

Los líderes palestinos han rechazado enérgicamente las recientes decisiones de los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Sudán de establecer lazos con Israel porque debilitaron gravemente un consenso árabe de larga data de que el reconocimiento solo se puede extender a cambio de la condición de Estado palestino.

Los palestinos esperan establecer un estado que incluya Jerusalén oriental y Cisjordania, territorios ocupados por Israel en la guerra de 1967. El apoyo árabe, visto como una forma clave de influencia en décadas de negociaciones de paz intermitentes, ahora parece estar evaporándose, dejando a los palestinos posiblemente más débiles y más aislados que en cualquier momento de la historia reciente.

En un acontecimiento sorprendente la semana pasada, una delegación de colonos israelíes visitó los Emiratos para discutir oportunidades comerciales. Los palestinos ven los asentamientos en Cisjordania y Jerusalén oriental como el principal obstáculo para la paz, y la mayoría de la comunidad internacional los considera ilegales.

Pero la perspectiva de un turismo religioso expandido podría terminar beneficiando a israelíes y palestinos por igual, ya que los turistas ricos del Golfo y los peregrinos musulmanes de más lejos aprovechan las nuevas conexiones aéreas y las relaciones mejoradas para visitar Al-Aqsa y otros lugares sagrados.

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Israel considera que toda Jerusalén es su capital, y su municipio de Jerusalén está organizando conferencias y seminarios para ayudar a los operadores turísticos a comercializar la ciudad entre los viajeros del Golfo.

“Estoy muy emocionado porque creo que nos abre a una nueva era de turismo musulmán que nunca tuvimos”, dijo Fleur Hassan-Nahoum, la teniente de alcalde de Jerusalén. “Aunque tenemos paz con Jordania y Egipto, Realmente nunca he visto turistas egipcios o turistas jordanos porque la paz no era una paz cálida “.

Hassan-Nahoum, quien visitó recientemente los Emiratos y es cofundador del Consejo Empresarial EAU-Israel, dijo que el municipio se está acercando a los operadores turísticos árabes locales para garantizar que los beneficios se extiendan a todos.

“Tienes sentimientos encontrados”, dijo. “Algunos de ellos sospechan un poco, (pero) la mayoría entiende que esto va a ser increíblemente próspero para ellos, porque en última instancia son de habla árabe y por eso lo han hecho. Creo que es una ventaja única “.

Abu-Dayyeh espera que lleguen hasta 28 vuelos diarios a Tel Aviv desde Dubai y Abu Dhabi, centros de viajes globales para las aerolíneas de larga distancia Emirates y Etihad, lo que facilitará a los viajeros del Lejano Oriente y América del Sur llegar a Tierra Santa.

Confía en que los operadores palestinos podrán competir. “Estamos en el terreno aquí y hemos brindado este servicio durante muchos años, durante cientos de años”, dijo.

Otros palestinos parecen ser más escépticos. Más de una docena de propietarios de tiendas palestinas en la Ciudad Vieja de Jerusalén, que está cerrada en gran parte debido al coronavirus, se negaron a comentar sobre el impulso del turismo en el Golfo, diciendo que era demasiado políticamente sensible.

También existe la preocupación de que un impulso israelí para promover el turismo en Al-Aqsa pueda aumentar las tensiones.

La explanada en la cima de una colina en la Ciudad Vieja, hogar de la mezquita Al-Aqsa y el emblemático santuario de la Cúpula de la Roca, es el tercer lugar más sagrado del Islam. También es el sitio más sagrado para los judíos, que se refieren a él como el Monte del Templo porque fue la ubicación de los dos templos bíblicos en la antigüedad.

El sitio es un nervio crudo en el conflicto israelí-palestino, y las tensiones se han disparado en los últimos años a medida que los judíos religiosos y nacionalistas lo han visitado en cantidades cada vez mayores, escoltados por la policía israelí.

El mes pasado, una delegación de funcionarios emiratíes visitó el sitio, ingresando por una puerta que normalmente usan los israelíes y bajo una escolta de seguridad israelí. Un pequeño grupo de palestinos los interrumpió. En agosto, manifestantes palestinos quemaron un retrato del príncipe heredero de Abu Dhabi, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, cerca de la Cúpula de la Roca.

Los funcionarios del Waqf, el organismo religioso jordano que supervisa el complejo de la mezquita, se negaron a comentar sobre los esfuerzos de Israel para promover el turismo del Golfo en el sitio, lo que subraya la sensibilidad política.

Ikrema Sabri, el imán que dirige las oraciones del viernes en Al-Aqsa, dijo que cualquier visita debe ser coordinada con el Waqf para que no presenten ningún reclamo israelí de soberanía sobre el sitio. Los palestinos han temido durante mucho tiempo que Israel tenga la intención de apoderarse del sitio o dividirlo. El gobierno israelí dice que está comprometido con el status quo.

“Cualquier visitante de fuera de Palestina debe coordinarse con el Waqf”, dijo Sabri. “Pero cualquier visitante del lado de la ocupación, no le damos la bienvenida ni lo aceptamos”.

Reconoció que los emiratíes visitantes tal vez no estaban al tanto del complejo arreglo y dijo que las abucheos fueron una “reacción” de las personas a que ingresaran con la seguridad israelí.

“Si vienen a hacer negocios con la ocupación, son libres. Pero cuando vienen a Al-Aqsa, deben hacerlo en coordinación con el Waqf islámico ”, dijo.

Hassan-Nahoum, el teniente de alcalde, dijo que las autoridades están buscando recomendaciones de las empresas de seguridad para garantizar que los emiratíes y otros peregrinos puedan visitar el sitio de forma segura.

“No creo que vaya a generar demasiadas tensiones”, dijo. “Lo que quiero es que el turista emiratí medio tenga una experiencia agradable de ir y rezar en Al-Aqsa por primera vez”.

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