El letrero derretido del Oak Park Motel destruido por las llamas del Beachie Creek Fire se ve en Gates, al este de Salem, Oregon (POOL / . a través de .)

Los grupos armados están patrullando las zonas de evacuación de incendios forestales en Oregon para “proteger la propiedad” y detener a “personas dentro de la comunidad”, dijo la policía.

El alguacil del condado de Clackamas, Craig Roberts, dijo en una conferencia de prensa el lunes que la policía está viendo “un grupo de diferentes individuos que en realidad están tratando de proteger la propiedad”.

“De hecho, han estado armados y están deteniendo a personas dentro de la comuna”, dijo Roberts.

“Lo primero que les pido que hagan es que dejen de hacer eso. Nos hemos comunicado con varios de ellos. Si ven a alguien sospechoso, llámanos. Manejémoslo. Es ilegal detener a alguien a punta de pistola “.

El alguacil explicó que la policía está haciendo un seguimiento de los incidentes denunciados, pero que a menudo eran infundados y eran personas que ayudaban a la comunidad o volvían a sus propios hogares.

“Muchas de las personas que hemos visto entrar en estas áreas en realidad van a buscar otra carga de sus pertenencias personales”, dijo.

El alguacil explicó que el departamento había respondido a 330 llamadas de servicio durante la semana pasada en el área de evacuación, un aumento del 400 por ciento con respecto a la semana anterior.

Instó a las personas a que continúen denunciando comportamientos sospechosos a la policía, y expresó su preocupación de que una situación pueda terminar “trágicamente” debido a una “reacción exagerada” de los grupos armados.

“Lo último que quiero ver es que suceda algo trágico porque alguien está reaccionando de forma exagerada a algo que cree que es criminal y no lo es”, dijo.

Numerosos incendios forestales han ardido en los valles boscosos de Oregón y a lo largo de la costa, provocando evacuaciones masivas. Los funcionarios de Oregón no han publicado una cifra exacta de muertos, pero se han informado al menos ocho muertes.

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, dijo que las comunidades han sido “sustancialmente destruidas” y advirtió que podría haber numerosas muertes.

La temporada de incendios de este año ya ha devastado la costa oeste y California también ha experimentado incendios forestales que avanzan sin precedentes.

Los expertos han advertido que los incendios, que se han producido durante mucho tiempo en la zona, se han vuelto más frecuentes e intensos como consecuencia del cambio climático.

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“Hay mucho pánico y alerta circulando por la creencia de que la gente está corriendo y provocando incendios”, dijo Roberts.

“Hay mucha desinformación sobre las personas que intentan provocar incendios. Quiero asegurarles a todos que estamos en esto y que si ven algo sospechoso, llámenos”.

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