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Paneles solares, hidrógeno y carga inalámbrica: Kia tiene grandes planes para su futuro EV

La cartera de autos eléctricos de Kia ya es bastante sólida, con el Soul EV, el eNiro y el nuevo EV6 ahora disponibles, pero la firma surcoreana no se está durmiendo en los laureles.

Está planeando lanzar 11 nuevos vehículos eléctricos (el EV6 es el primero) para 2026 y también planea extender la convención de nomenclatura en toda la gama, así que espere ver EV1, EV2, EV3, etc. en los próximos años.

Nos sentamos con el presidente y director ejecutivo de Kia en el Reino Unido, Paul Philpott, para discutir la estrategia de vehículos eléctricos de la compañía y tener una mejor idea de lo que podemos esperar en los próximos cinco años, y también tenemos nuestra bola de cristal para ayudar. Formemos una imagen de cómo podrían verse los próximos vehículos eléctricos de Kia.

Bombo de hidrógeno

Por ahora, los planes de Kia se centran exclusivamente en los vehículos eléctricos de batería, pero otra importante fuente de energía renovable es el hidrógeno, y la ventaja para Kia aquí es que está más familiarizado con la tecnología de pilas de combustible que la mayoría de los fabricantes.

«Somos parte del Hyundai Motor Group, con sede en Corea del Sur. Corea del Sur es un gran productor de hidrógeno, y mientras Kia ha estado avanzando con los vehículos eléctricos, Hyundai también ha estado experimentando con el hidrógeno», nos dijo Philpott.

Por lo tanto, puede aprovechar un poco de experiencia en hidrógeno, lo que coloca a Kia en una posición sólida si la tecnología realmente despega, aunque eso puede tardar todavía bastante.

«Por el momento, es un experimento de hidrógeno dirigido por Hyundai. Plantea todo tipo de problemas de infraestructura, pero creo que a largo plazo el hidrógeno será una alternativa viable a la electricidad», explicó Philpott.

Los coches propulsados ​​por hidrógeno ya están disponibles, aunque en cantidades limitadas y en mercados selectos. Condujimos un Hyundai ix35 con celda de combustible de hidrógeno hace cinco años, y este año pusimos a prueba el nuevo Toyota Mirai en el sur de California.

Sin embargo, los problemas siguen siendo los mismos que hace cinco años: la infraestructura para respaldar estos vehículos es muy deficiente, las estaciones de combustible son pocas y distantes entre sí y los suministros de hidrógeno actualmente son bajos, y el costo de una recarga es mayor que el de coches de gasolina.

«La electricidad es excelente, siempre que los productores de electricidad sean sostenibles», dice Philpott. «El hidrógeno tiene otros desafíos, pero creo que es una alternativa viable para el futuro y eso tiene que ser bueno».

Aprovechando el poder del sol

El techo del panel solar en el Hyundai Ioniq 5 (Crédito de la imagen: Hyundai)

Algo que podemos ver antes en los coches eléctricos de Kia son los paneles solares. Ya están disponibles en el techo del Hyundai Ioniq 5 (al menos en algunos mercados), y no es ningún secreto que las dos empresas comparten recursos.

Si bien Philpott no se basaría en si definitivamente veríamos una función de opción de panel solar en cualquiera de los 10 lanzamientos de EV planeados restantes hasta 2026, Philpott insinuó que al menos es factible.

«Como parte del grupo más grande, que es la investigación y el desarrollo compartidos, esa tecnología está dentro de nuestro grupo, es una cuestión de cuándo la pondremos a disposición comercial en uno de nuestros nuevos productos, pero no puedo confirmar una introducción planificada en este momento. ,» él dijo.

Este es sin duda uno para vigilar de cerca. Si bien es poco probable que los paneles solares produzcan suficiente energía para recargar completamente la batería de un automóvil eléctrico, los paneles del Ioniq 5 pueden ofrecer a los conductores hasta 2,000 km / 1,243 millas por año (alrededor de 5-6 km / 3-4 millas por día) de rango en ambientes soleados.

Eso no es suficiente para cubrir la mayoría de los viajes diarios, pero es un rango libre generado a partir de una fuente sin subproductos más allá de la construcción de los propios paneles, y en los próximos años podríamos ver que los paneles solares se vuelven más eficientes y capaces de generar incluso más autonomía para coches eléctricos.

¡Mira mamá, sin cable!

Dos vehículos eléctricos Kia EV6 enchufados en una estación de carga rural

(Crédito de la imagen: Kia)

Otra tecnología de vehículos eléctricos que ha atraído la atención este año es la carga inalámbrica, con una prueba actualmente en ejecución en el Reino Unido y el estado estadounidense de Michigan comprometiéndose a construir un tramo de una milla de carretera de carga inalámbrica.

Actualmente no hay vehículos eléctricos convencionales que ofrezcan carga inalámbrica como estándar, pero el próximo Genesis GV60 lo ofrecerá como una opción, y Genesis también es parte del Hyundai Motor Group, lo que significa que Kia tendrá acceso a la tecnología y el investigación detrás de él.

Pero no se emocione demasiado todavía, ya que las plataformas de carga inalámbrica ampliamente disponibles y una gran cantidad de vehículos eléctricos que las soportan aún están lejos.

«La carga inalámbrica llegará con el tiempo, pero plantea diferentes cuestiones de infraestructura sobre cómo se supervisa y adónde va», explicó Philpott.

«La carga subterránea sería fantástica, porque entonces no tienes que enchufar [EVs] adentro, puedes cargar mientras conduces, pero creo que aún falta un poco «.

Entonces, mientras cargamos nuestros teléfonos de forma inalámbrica dentro de muchos vehículos eléctricos en la actualidad, la carga inalámbrica de los autos no llegará en masa a corto plazo.

Alcance, alcance y más alcance

Algo que puede esperar de al menos algunos de los vehículos eléctricos de Kia que aún no se han lanzado es una mejora continua en la gama que ofrecen.

Como señala Philpott, Kia ya ha avanzado mucho aquí. Dice que el «[battery] la tecnología se está desarrollando rápidamente, y de eNiro a EV6 hay un movimiento de 282 millas a 328 millas [of range] – eso es un aumento bastante significativo «.

Y Kia no ha terminado allí, ya que Philpott predice un rango de EV aún mayor en los próximos años. «Esa tasa de progreso, iteraciones de nuevos productos, hará que la gama continúe aumentando», dice.

Sin embargo, la autonomía de los coches eléctricos es solo la mitad de la batalla. Los vehículos eléctricos aún deberán recargarse, y actualmente eso lleva mucho más tiempo que llenar un tanque de combustible.

El Kia EV6 ofrece una carga del 10% al 80% en tan solo 18 minutos cuando se conecta a un cargador súper rápido, lo cual es un paso adelante positivo, pero aún es alrededor de ocho veces más largo que una parada de combustible equivalente.

«La velocidad de carga es tan importante como el alcance, y el alcance tendrá un límite superior en algún momento», dice Philpott, «pero la velocidad de carga y el acceso a cargadores que pueden cargarse rápidamente es [a] sencillo [solution]. «

Es una solución simple en teoría, pero una que es más difícil de llevar a buen término, especialmente en los centros urbanos concurridos con apartamentos de gran altura y una gran falta de lugares de estacionamiento y ubicaciones en las que instalar cargadores.

Sin embargo, lo que está claro es que el mercado de los vehículos eléctricos seguirá creciendo al mismo ritmo, trayendo consigo más innovación y tecnologías emocionantes, nuevas formas de alimentar y recargar, y una amplia gama de nuevos vehículos para que los consumidores elijan.

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