Para defender la alta frontera, Space Force quiere tropas con mentalidad digital

Si los pilotos de combate son las estrellas de rock de la Fuerza Aérea, se podría decir que los codificadores de software y los desarrolladores de aplicaciones son los deportistas de combate de la Fuerza Espacial.

«El software afecta todo lo que hacemos en la Fuerza Espacial», dijo el primer teniente Jackie Smith, que dirige un campo de entrenamiento de software de la Fuerza espacial cuyos graduados son conocidos como los «supra codificadores».

Smith, un oficial de la Fuerza Aérea y especialista en software que pronto se transferirá a la Fuerza Espacial, dijo que 28 militares y civiles se graduaron del primer campo de entrenamiento realizado en enero.

El teniente Jackie Smith es un especialista en software en la oficina principal de tecnología e innovación de la Fuerza Espacial de EE. UU. Crédito: Fuerza Espacial de EE. UU.

Los 28 fueron seleccionados entre más de 300 candidatos. El programa es muy selectivo, dijo Smith a SpaceNews. Señaló que el nombre supra codificadores es un homenaje al lema del servicio Semper Supra, o siempre arriba.

Los campamentos de entrenamiento de codificación se convertirán en eventos regulares a medida que la Fuerza Espacial busca construir un cuadro de 400 codificadores de software que serán asignados a unidades en todo el mundo que realizan tareas como control de tráfico espacial, operaciones satelitales y análisis de datos espaciales.

El jefe de operaciones espaciales, el general John Raymond, en un documento de orientación del comandante publicado en noviembre, pide una fuerza con mentalidad digital que utilice la tecnología de formas innovadoras. La Fuerza Espacial se estableció en diciembre de 2019 como una rama militar independiente para manejar las amenazas emergentes a la seguridad nacional en órbita, como las armas antisatélite.

Tan pronto como la Fuerza Espacial se convirtió en ley, Raymond presionó para tener un puesto de alto nivel en su oficina dedicado a promover la tecnología y la innovación. Eligió al General de División Kimberly Crider como director de tecnología e innovación de la Fuerza Espacial, o CTIO. Crider fue anteriormente el director de datos de la Fuerza Aérea.

El general David Thompson, subdirector de operaciones espaciales, explicó el papel de Crider. “Ella está estableciendo un conjunto básico de actividades de conocimiento y capacitación que se requerirá a cada miembro de la Fuerza Espacial”, dijo Thompson el otoño pasado en una conferencia de la Asociación Industrial de Defensa Nacional.

Crider dijo que una de sus responsabilidades será desarrollar pautas para el uso de datos en todas las actividades de la Fuerza Espacial. «Queremos utilizar tecnologías digitales y capacidades digitales en todas las cosas que hacemos y queremos desarrollar una fuerza laboral digital», dijo en una conferencia del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica.

Smith, la codificadora de software, estaba en una asignación en la Dirección de Vehículos Espaciales del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea en Nuevo México cuando Crider la llamó para trabajar en la oficina de CTIO y ayudar a trazar el camino a seguir.

“El programa supra codificador es parte de nuestra visión de un servicio digital”, dijo Smith. «Estamos presionando para ver el desarrollo de software como un activo estratégico».

El coronel Charles Galbreath, adjunto de la CTIO de la Fuerza Espacial, dijo que su oficina planea dar a conocer más detalles sobre la estrategia digital de la Fuerza Espacial durante el próximo año.

Este fue un mandato de Raymond, dijo Galbreath. “La fluidez digital es fundamental para todos los guardianes de la Fuerza Espacial”, dijo, refiriéndose al nombre que se le dio al personal de la Fuerza Espacial en diciembre.

Galbreath dijo que no existe una definición única de lo que significa ser un servicio digital. Se trata de tener una fuerza laboral competente en tecnología y desarrollo de software, pero también de crear una cultura en la que las personas estén capacitadas para usar los datos y la tecnología para resolver problemas de manera creativa.

La Fuerza Espacial establecerá las pautas para el uso de la “ingeniería digital” en el diseño y adquisición de futuros satélites, dijo Galbreath. El objetivo es diseñar, desarrollar y probar satélites en entornos virtuales de un extremo a otro, una práctica que es común en el sector privado pero que el ejército ha tardado en adoptar porque muchas organizaciones carecen de una infraestructura de sistemas de información moderna.

Para agudizar las habilidades digitales de la fuerza laboral, la Fuerza Espacial está aprovechando la Universidad Digital del Departamento de la Fuerza Aérea, una escuela virtual que ofrece cursos como desarrollo de productos digitales, introducción a la infraestructura de tecnología de la información, ciencia de datos e inteligencia artificial, y ciberseguridad.

Galbreath dijo que hasta ahora más de 1.100 miembros del personal de la Fuerza Espacial han tomado cursos en la Universidad Digital.

“No necesitamos que todos en la Fuerza Espacial sean codificadores”, dijo. “Pero sí necesitamos que todos en la Fuerza Espacial comprendan las herramientas que están disponibles para ellos” para que puedan aplicarse en sus operaciones diarias.

Estrategia de capital humano

La Fuerza Espacial es, con mucho, el más pequeño de los servicios militares. Con solo unos pocos miles ahora, espera superar los 16.000, aproximadamente la mitad militares en servicio activo y la mitad civiles. En comparación, el Cuerpo de Marines tiene alrededor de 180.000 efectivos.

Debido a su pequeño tamaño, la Fuerza Espacial tendrá un enfoque técnico y dependerá de su servicio principal, la Fuerza Aérea de los EE. UU., Para el apoyo administrativo, la capacitación, las operaciones de base y otras funciones aéreas.

La teniente Jackie Smith dirige un campo de entrenamiento de software de la Fuerza Espacial en Colorado Springs, Colorado. Crédito: Fuerza Espacial de EE. UU.

Patricia Mulcahy, subdirectora de operaciones espaciales para personal y logística, dijo que la Fuerza Espacial concentrará su capital humano en campos de carreras técnicas como operaciones espaciales, inteligencia, ciberseguridad, adquisiciones e ingeniería.

Al hablar en enero en un seminario web organizado por el Centro de Política y Estrategia Espacial de la Corporación Aeroespacial, Mulcahy dijo que la Fuerza Espacial aún no ha establecido objetivos específicos de reclutamiento o contratación para cada uno de los campos de la carrera técnica porque todavía está transfiriendo personas de la Fuerza Aérea.

Más de 2.400 operadores espaciales de la Fuerza Aérea se han transferido hasta ahora y alrededor de 4.000 más se transferirán durante el próximo año, dijo Mulcahy.

La Fuerza Espacial recibió por primera vez en diciembre a siete nuevos miembros alistados que se graduaron del programa de entrenamiento militar básico de la Fuerza Aérea. Mulcahy dijo que los siete reclutas recibieron iPads cargados con licencias para cursos de la Universidad Digital. Antes incluso de comenzar el entrenamiento militar básico, los reclutas completaron colectivamente casi 150 horas de cursos, dijo. «Esto nos dice acerca de la calidad de las personas que podemos atraer».

Se espera que alrededor de 300 alistados más del entrenamiento militar básico se unan a la Fuerza Espacial este año. Asistirán a la escuela de entrenamiento espacial de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, para convertirse en especialistas en operaciones de sistemas espaciales. Además, se agregarán hasta 116 nuevos oficiales a la Fuerza Espacial de la clase de la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. De 2021.

Mulcahy dijo que la Fuerza Espacial también traerá algunos oficiales a través de los programas del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva en las universidades con un enfoque en títulos STEM, abreviatura de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

“Es importante atraer a los mejores talentos con la experiencia STEM que necesitamos”, dijo. “Lo que verá es el énfasis en estar habilitado digitalmente. Esta es la esencia misma de quienes somos «.

La fluidez en los lenguajes de programación, el aprendizaje automático y el análisis de datos son de crucial importancia, dijo Mulcahy. “El espacio es un dominio en el que el operador no está físicamente presente, por lo que su capacidad para realizar el comando y el control, y la conciencia de la situación espacial es algo que incumbe a una columna vertebral digital”, agregó.

Mulcahy dijo que la Fuerza Espacial está trabajando en una estrategia de capital humano para atraer y retener talento técnico.

Raymond y otros líderes de la Fuerza Espacial dijeron que esperan que el servicio se convierta en un imán para los jóvenes orientados a la tecnología. Pero la realidad es que la Fuerza Espacial tendrá que competir por el talento con el sector privado y con otras agencias gubernamentales, señaló Paula Thornhill, una general de brigada retirada de la Fuerza Aérea que comandó el Instituto de Tecnología de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson. Ohio.

Será interesante ver los detalles de la estrategia de capital humano de la Fuerza Espacial, dijo Thornhill. Debido al rígido sistema de personal militar, parece poco realista esperar que la Fuerza Espacial pueda poblar las filas con ingenieros y expertos en STEM, al menos a corto plazo, dijo Thornhill a SpaceNews. «Una Fuerza Espacial digital en este punto es puramente aspiracional».

Habilidades para el espacio como dominio de la guerra

Un servicio capacitado y capacitado digitalmente es importante para el futuro de la Fuerza Espacial, pero también lo es un cambio de cultura, dijo el general John Hyten, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto y oficial espacial de carrera.

El general John Raymond, jefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial de Estados Unidos, visita la fábrica de software Space CAMP (Plataforma de Misión Comercialmente Aumentada) en Colorado Springs, Colorado. Crédito: Fuerza Espacial de EE. UU.

Estados Unidos enfrenta desafíos de seguridad nacional a medida que las potencias extranjeras desarrollan armas espaciales para bloquear o desactivar satélites críticos como el Sistema de Posicionamiento Global, señaló Hyten. El desarrollo de una fuerza laboral capaz de lidiar con estas amenazas debería ser una de las principales prioridades del servicio, dijo Hyten durante un seminario web el mes pasado organizado por la Asociación Espacial de Seguridad Nacional.

Los operadores de la Fuerza Espacial que son responsables de proteger los satélites en órbitas a miles de millas sobre la Tierra deben poder darse cuenta de que podría estar ocurriendo un ataque y saber cómo responder, dijo Hyten. Tradicionalmente, las tropas espaciales han sido entrenadas para operaciones rutinarias de satélites y mantenimiento, no para hostilidades, agregó. En el futuro, la Fuerza Espacial necesitará tropas que puedan pensar rápidamente en sus pies.

“Veo que se avecina un gran cambio en lo que ha sido la carrera de un profesional espacial tradicional”, dijo Hyten. «Durante décadas, ha sido realmente un enfoque estructurado orientado a listas de verificación, que opera una capacidad en un entorno benigno».

El campo espacial militar va en una dirección diferente, dijo. «Operas en un entorno en disputa todo el tiempo, donde vas a tener diferentes niveles de responsabilidad para hacer frente a la amenaza que se presenta».

Un guardián en una consola que vuela un satélite debe tener las habilidades para ver una amenaza, pero también necesitará autoridad para responder al igual que a un soldado raso en combate se le permite tomar ciertas acciones sin tener que pasar por varias capas de aprobaciones, dijo Hyten. Esto será parte de una evolución cultural que tendrá que suceder en la Fuerza Espacial, que va más allá de la formación técnica.

El Coronel Richard Bourquin, comandante de Space Delta 4 en la Base de la Fuerza Aérea Buckley, Colorado, advierte que no se debe poner demasiado énfasis en los títulos STEM como requisito para servir en la Fuerza Espacial.

Space Delta 4 opera los satélites y los radares terrestres que brindan advertencias de misiles estratégicos y de teatro a los Estados Unidos y socios internacionales.

«Necesitamos diversidad en la Fuerza Espacial», dijo en una entrevista en diciembre con la Asociación de la Fuerza Espacial.

“Me preocupo un poco cuando escucho a la gente hablar sobre la importancia de la educación STEM”, dijo Bourquin. Se necesita fluidez en STEM, señaló. “Pero mi preocupación es: ¿eso excluye automáticamente a las personas que no han tenido esa oportunidad o no han buscado otras oportunidades? ¿Estamos creando un modelo único de profesional espacial? Si todos crecen pensando lo mismo, no seremos tan efectivos «.

La Fuerza Espacial está haciendo algo bueno al promover la educación STEM, dijo. «Pero debemos tener cuidado de que no solo estamos tratando de crear un ejército de clones que eventualmente todos piensen lo mismo».

El servicio necesita «personas con agilidad de pensamiento» que puedan analizar rápidamente una situación y encontrar soluciones si, por ejemplo, un satélite está siendo atacado deliberadamente.

Para ilustrar ese punto, Bourquin recordó cuando era un oficial subalterno que volaba satélites de advertencia de misiles del Programa de Apoyo a la Defensa. “Obtuve los datos, los analicé. Somos geniales en eso ”, dijo. «Pero si alguien estuviera atacando el satélite, no habría sabido por dónde empezar o qué había ahí fuera que pudiera amenazar a los satélites».

Los operadores espaciales emergentes tendrán que prepararse para esas eventualidades, dijo. “Nunca supe nada sobre satélites maniobrando entre sí, o sobre operaciones de encuentro y proximidad. No aprendimos eso «.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 15 de febrero de 2021 de la revista SpaceNews.