Novak Djokovic fue uno de los jugadores a vencer en el primer semestre de 2007, ganando tres títulos ATP por delante de Roland Garros. El joven serbio perdió en la final en Indian Wells ante Rafael Nadal, arreglando eso la próxima vez en Miami para reclamar la primera corona Masters 1000.

Novak se dirigió a Roma con 18 victorias en los últimos 20 encuentros, haciendo un comienzo sólido después de los triunfos sobre Robin Soderling y Marcos Baghdatis. En los cuartos de final, se enfrentó a un desafío final en el campeón defensor Rafael Nadal, quien lo derribó 6-2, 6-3 después de una hora y 41 minutos de una batalla agotadora.

Fue la tercera victoria de Rafa sobre Novak en cuatro encuentros, perdiendo solo 13 puntos en ocho juegos de servicio y defendiéndose del único punto de quiebre ofrecido a Djokovic para aumentar la presión al otro lado de la red. Novak sirvió al 72%, pero eso no le trajo nada contra el rival más feroz posible en tierra batida, perdiendo la mitad de los puntos en sus juegos y sufriendo cuatro quiebres de las 12 oportunidades que creó Nadal.

El español tuvo 30 ganadores y diez errores no forzados, controlando el ritmo y haciendo todo bien.

Tenía una pequeña ventaja en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes, superando por completo a Novak en los intercambios más prolongados para permanecer en el curso del título.

El jugador mejor clasificado tomó un descanso en el primer juego después de un error de derecha de Djokovic, manteniéndose en 15 para aumentar la ventaja y establecer un buen ritmo. Novak tuvo que cavar profundamente en el tercer juego para evitar otro descanso, evitando cuatro oportunidades de descanso y llevándolo a casa con un ganador ganador para agregar su nombre en el marcador.

Dominando cada segmento del juego, Nadal se mantuvo enamorado en el juego cuatro y creó más oportunidades en el regreso unos minutos más tarde, negado por Djokovic que repelió tres puntos de quiebre para permanecer dentro de un déficit de un descanso.

Con 3-2, Rafa salvó el único punto de quiebre que enfrentó, moviéndose 5-2 al frente con un descanso en 15 y cerrando el primer partido en el próximo juego cuando Novak conectó un golpe de derecha. Djokovic estuvo allí para pelear en los primeros seis juegos del segundo set, solo para jugar un juego de servicio suelto y envió a Rafa al frente después de un golpe de derecha salvaje.

El campeón defensor confirmó una ruptura con un ganador de derecha, forjando una ventaja de 5-3 y cruzando la línea de meta con una pausa en el amor en el juego nueve. Después del encuentro, Djokovic dijo que estaba satisfecho con su desempeño, consciente de que necesita mucha experiencia y más mejoras para desafiar a Roger Federer y Rafael Nadal.

Además, estaba decidido a lograr eso y convertirse en el jugador líder mundial en los años venideros. “No tengo prisa; estoy tratando de practicar y concentrarme en mi carrera. Sé que necesito mucha experiencia y mejoras para vencer a Roger Federer y Rafael Nadal”.

Ese es mi objetivo, convertirme en el mejor jugador del mundo. Tengo solo 20 años y espero jugar durante diez o 15 años. Intentaré mejorar mi volea y aprovechar las oportunidades en la red. Mis golpes de fondo son poderosos y agresivos, pero tengo que correr más a la red y terminar los puntos en mis términos. Además, tengo que mejorar mi servicio “, dijo Novak Djokovic.