Pasaportes de vacunas: no es la mejor oferta

Para la industria de viajes, particularmente las aerolíneas, los transportistas y los operadores turísticos, el desafío administrativo de alinearse con los requisitos de vacunas de varios destinos significaría un gran aumento en el papeleo y los procedimientos.Para la industria de viajes, particularmente las aerolíneas, los transportistas y los operadores turísticos, el desafío administrativo de alinearse con los requisitos de vacunas de varios destinos significaría un gran aumento en el papeleo y los procedimientos.

El uso de pasaportes de vacunas para reanudar los viajes por todo el mundo se está convirtiendo en una idea popular y las vacunas progresan en todo el mundo. La atribulada industria de los viajes a nivel mundial está esperando ansiosamente los anuncios de los países a este respecto. Si bien la idea está ganando apoyo, los pasaportes de vacunas tienen implicaciones que deben estudiarse detenidamente.

Los viajes internacionales, en el mundo posterior a Covid-19, se realizan bajo estrictos protocolos. Los protocolos específicos varían entre países. Pero un requisito común para los viajeros es la presentación de pruebas que los certifiquen como libres de Covid. Esto requiere que los viajeros se sometan a una prueba antes de abordar un vuelo o un barco, generalmente dentro de las 72 horas. A pesar de dichos certificados, muchos países exigen que los viajeros que llegan se mantengan aislados al llegar y se realicen una nueva prueba antes de permitirles que se muden. Por lo tanto, los pasajeros deben someterse a pruebas dos veces, antes y después de la llegada, lo que implica no solo inconvenientes, sino también costos de prueba adicionales. Dichos costos se ven agravados por los gastos de subsistencia para el autoaislamiento en instalaciones dedicadas. Para los viajeros de corta duración, estos costos se duplican, ya que se incurre en viajes de ida y vuelta en un período breve.

¿Podrían mejorar estas condiciones si las vacunas se toman como motivos «seguros» para permitir viajar? En la superficie, las perspectivas son buenas. Sin embargo, existen varias complicaciones.

Desde el punto de vista de los países de destino, los viajeros entrantes deben ser tratados como «seguros» si presentan certificados médicos libres de Covid antes del viaje o al llegar. Con tales certificados, no se les debería exigir que proporcionen más pruebas de vacunación. Sin embargo, los países parecen tener problemas para confiar en certificados de otros países. La falta de confianza exige que los viajeros vuelvan a hacerse la prueba a su llegada. La misma falta de confianza podría llevar a exigir más pruebas de vacunación. El problema se puede evitar si los certificados médicos se reconocen mutuamente entre países. Esto es posible si los países reconocen un grupo de laboratorios de pruebas acreditados internacionalmente y aceptan certificados emitidos por viajeros que llegan de estos laboratorios.

La cuestión de la confianza también es fundamental para las vacunas. La falta de confianza puede hacer que algunos países duden de la evidencia de vacunación producida por viajeros de países específicos. Esto volvería a obligar a los viajeros entrantes a aislarse a su llegada y someterlos a más protocolos locales incluso si están vacunados. Se podría insistir en que los viajeros de países ‘no confiables’ se sometan a pruebas de Covid-19 antes de la salida, incluso si ya están vacunados.

Los pasaportes de vacunas también pueden fomentar el nacionalismo de las vacunas. Diferentes países están administrando diferentes vacunas. Hasta el momento, hay 13 vacunas que han sido aprobadas para uso público. Dentro de un año, es probable que lleguen muchas más vacunas. Más de 80 vacunas se encuentran en diversas etapas de ensayos clínicos. Con tantas vacunas esperadas, habrá complicaciones administrativas en la promoción de viajes basados ​​en vacunas, si los países insisten en permitir que los viajeros se vacunen con vacunas ‘específicas’.

Difícilmente se puede pasar por alto la posibilidad de que los países prefieran algunas vacunas sobre otras. Una comunicación reciente de varias embajadas chinas que especifica condiciones de entrada más fáciles al continente para los extranjeros que han recibido vacunas fabricadas en China ha provocado temores por el nacionalismo de las vacunas. Tal comunicación de China podría alentar a otros países, particularmente aquellos con los que los lazos de China son tensos, a insistir en vacunas no chinas para los viajeros entrantes. Esto podría desencadenar una brecha crítica de vacunas, con las vacunas determinando los países a los que las personas podrían viajar. Las implicaciones serían graves para los viajeros y la industria de viajes. Es poco probable que los viajeros en sus países de residencia puedan elegir vacunas, hasta que un gran número de vacunas esté disponible para uso público en los mercados locales. Incluso entonces, no se puede esperar que los viajeros obtengan múltiples tomas según lo dictado por sus destinos. Para la industria de viajes, particularmente las aerolíneas, los transportistas y los operadores turísticos, el desafío administrativo de alinearse con los requisitos de vacunas de varios destinos significaría un gran aumento en el papeleo y los procedimientos.

El otro problema grave con los arreglos de viaje basados ​​en vacunas es el intercambio de datos de salud. Si los países insisten no solo en la prueba de la vacunación, sino también en los historiales médicos de los viajeros, es posible que estos últimos tengan que compartir información personal confidencial. La mayoría de los países consideran que gran parte de los datos de salud individual son sensibles y es posible que no sea posible compartirlos de forma transfronteriza.

Cualquier decisión de convertir las vacunas en un elemento central para la recuperación de los viajes mundiales no debe tomarse con prisa. Es mejor no condicionar los viajes internacionales a las vacunas, excepto en el caso de viajeros con comorbilidades graves. Dado que la vacunación es voluntaria en todo el mundo, convertirla en una condición esencial para viajar es injusto para quienes no pueden vacunarse por razones de salud, culturales o por elección personal. Además, hacer de las vacunas el facilitador clave de los viajes globales es particularmente injusto para los países que necesitarán varios meses para obtener suficientes vacunas para inocular a sus poblaciones. Los viajes basados ​​en vacunas se limitarán a un número limitado de países. Estos serían aquellos con más recursos y capacidades para financiar y administrar vacunas y empezar a viajar. La comunidad global ciertamente puede hacer algo mejor que alentar más desigualdad en un mundo que lucha por aceptar las angustias infligidas por Covid-19.

El autor es investigador principal y líder de investigación (comercio y economía), Instituto de Estudios del Sur de Asia, NUS
Correo: amitendu@gmail.com
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