Paul McGinley: Rory McIlroy solo necesita un pequeño cambio para unirse a los grandes del golf y ganar el Masters

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ix veces Rory McIlroy ha jugado en el Masters con el objetivo de unirse a la élite del golf para completar la carrera de Grand Slam.

Y antes de la séptima vez, la espera continúa para unirse a luminarias del golf como Tiger Woods, Jack Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player y Gene Sarrazan.

Su mejor tiro fue sin lugar a dudas en 2011 cuando tomó una ventaja de cuatro golpes en la ronda final en Augusta solo para implosionar por un 80.

En seis de las últimas siete ediciones del Masters, terminó entre los 10 primeros, y el año pasado sus últimas tres rondas fueron mejores que nadie en el campo. Pero para entonces sus posibilidades de una primera chaqueta verde ya se habían deshecho por 75 en la primera ronda.

Ese potencial pedazo de historia ha colgado de su cuello como una piedra de molino, según su compatriota y ex capitán de la Ryder Cup, Paul McGinley.

«Esa primera ronda fue una reacción a la presión bajo la que está», dijo McGinley. “Solo cinco jugadores en la historia del juego han completado la carrera de Grand Slam. Si Rory gana el Masters, se une a ellos. Todos los demás que lo lograron lo hicieron en tres intentos, este es el séptimo de Rory. Se vuelve más difícil, la expectativa pesa más. El año pasado, disparó una mala puntuación y luego se le quitaron los grilletes «.

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Cinco meses después del Masters retrasado del año pasado, tiene otra oportunidad, pero potencialmente ayudar a su causa es el hecho de que no se habla de él entre los principales favoritos que han luchado abiertamente con su juego.

Dicho esto, una ronda de apertura sólida, que comienza poco antes de las 3.30 p.m. de hoy, cambiaría inmediatamente la conversación de nuevo a hacer historia.

Y si supera el punto muerto y, contra todo pronóstico, es el primer hombre en entrar a Butler Cabin el domingo, McGinley cree que podría liberarlo para entrar en una buena racha en las Grandes Ligas.

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Han pasado siete años desde el último gran éxito de McIlroy, mientras que su última victoria en el PGA Tour se remonta a noviembre de 2019. La falta de trofeos lo ha llevado a agregar al renombrado entrenador de swing Pete Cowen a su séquito por delante de Augusta.

Al comienzo de esta semana, McIlroy habló de que era el comienzo del panorama general de cambiar su juego, no solo una solución rápida de Masters.

Pero tal es el instinto del juego del jugador de 31 años que solo puede necesitar el más mínimo de ajustes, incluso mentales más que técnicos, para moverlo nuevamente a la cima de la pila.

«Creo que será un cambio rápido», dijo McGinley. “Si es un proceso lento, no está funcionando. Es un momento de inspiración, una pequeña sensación en su swing de golf que es como ‘ah, hago eso, obtengo el resultado’.

“Si obtiene la validación en el campo de golf, la confianza vuelve a Rory más rápido que a otro jugador. Necesita algo para desahogarlo y encenderlo. El golf de Rory no está a millas de distancia, sigue siendo el duodécimo en el mundo.

“Hay dos tipos de golfistas: los técnicos como Justin Rose o Bryson DeChambeau y los jugadores instintivos puros, y yo pondría a Rory en ese grupo. De Pete, Rory solo necesita un ligero cambio «.

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McIlroy ha dejado en claro que todavía planea trabajar con el entrenador Michael Bannon, quien ha estado a su lado durante toda su carrera. Y es revelador que Jordan Spieth, otro jugador que busca completar el Grand Slam de golf esta semana, haya salido de su propia depresión al optar por no cambiar.

«La gente le decía a Jordan que cambiara de entrenador, caddie, manager, él no escuchó», dijo McGinley. “El golf no se trata de reinventar la rueda. Es tan mental como cualquier otra cosa «.

Para poner fin a su sequía en Majors, McGinley cree que se trata menos del final comercial del torneo y los últimos nueve últimos, más de los días previos a esa final.

«Lo que me gustaría ver es que Rory realmente se mete en el fragor de la batalla con cuatro para el final», agregó. “Llegar a Amen Corner el domingo con una ventaja de ventaja, ese es su desafío. No lo hemos visto hacer eso en Majors en los últimos años y, en general, supera esa situación. Entonces, la clave no son los últimos nueve hoyos, sino los tres días y medio para estar en una posición para los últimos nueve hoyos «.

Si tiene éxito el domingo, para McGinley, el debate sobre el talento principal del golf termina: “Lo pondría en un lugar a millas de distancia de todos los demás muchachos si hiciera eso. Sería monumental y él lo entiende «.

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