¿Peggy Lee realmente inspiró a la Margarita?

Ya sea una bendición o una maldición, la fama, medida hoy por la cantidad de seguidores en las redes sociales que tiene una celebridad, puede brindar a sus destinatarios privilegiados una gran riqueza, poder e influencia. Pero hay otros beneficios, más pequeños y más oscuros para aquellos cuyas vidas y carreras están tocadas por el estrellato. Algunas personas famosas han sido honradas por tener sus nombres asociados con fósiles (Johnny Depp), aeropuertos (John Lennon), cangrejos (Michael Jackson y David Hasselhoff), dinosaurios (Mark Knopfler) y helechos (Lady Gaga). Y no faltan las estrellas que han recibido bebidas con su nombre, posiblemente ninguna de las cuales es tan icónica como la margarita, que, según cuenta la leyenda, recibió su nombre. Peggy Lee.

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¿Cómo obtuvo la margarita su nombre?

Entre las estrellas que han recibido bebidas con su nombre se encuentran las actrices de Hollywood Mary Pickford y Jean Harlow, y cantantes como Janis Joplin y, más recientemente, David Bowie. Se supone que uno de los cócteles más conocidos del mundo se inspiró en la legendaria cantante de jazz Peggy Lee, quien era una entusiasta de la llamada «cerveza del diablo». Dado eso, tal vez no sea una sorpresa que ella haya inspirado a un camarero a preparar una bebida en su honor.

Esa bebida era la margarita, que, según la leyenda, se inventó en 1948 cuando la cantante de Dakota del Norte (cuyo nombre real era Norma Deloris Egstrom) se ubicó en la cima de las listas de éxitos de Estados Unidos con su canción de inspiración latina “Mañana (Is Soon Suficiente para mi).» Durante ese tiempo, actuó en el Balinese Room, construido en el muelle de Galveston en Texas. Fue allí donde el camarero del lugar, Santos Cruz, un devoto fanático de Lee, supuestamente combinó tequila con triple sec y se lo sirvió al cantante con una rodaja de limón en un vaso con borde de sal. Su nombre, margarita, era una versión en español de “Margaret”, de la cual deriva el diminutivo nombre Peggy.

La bebida favorita de Peggy Lee

Una discusión en la página del foro de fans del sitio web de Lee, a raíz de la muerte de la cantante en 2002, especuló sobre su papel en la creación de la margarita. Aunque algunos consideraron que el vínculo era tenue, un fan afirmó haber visitado la Sala Balinesa y haber presenciado documentación que autenticaba la creación de la bebida, que era una variación de la supuesta bebida favorita de Lee, un cóctel llamado The Sidecar. Irónicamente, en 2008, el huracán Rita destruyó The Balinese Room. Aunque el lugar ya no está en pie, Nathan Cruz, nieto del legendario bartender del lugar, sostiene que su familia fue responsable de crear la margarita, inspirada en Peggy Lee.

Sin embargo, Peggy Lee no es la única estrella femenina cuya historia está ligada al cóctel a base de tequila. Algunos sostienen que la sirena pelirroja de Hollywood Rita Hayworth fue su inspiración, mientras que otros dicen que Marjorie King, una bailarina de Ziegfeld, hizo que Carlos “Danny” Herrera preparara el cóctel en su honor en México en 1938. Una estadounidense adinerada , Margarita Sames, de Dallas, disputó con vehemencia esto, alegando que creó la bebida para sus amigos en su casa de vacaciones en Acapulco. Para agregar más confusión, José Cuervo, la famosa compañía mexicana de tequila, declaró en uno de sus anuncios que la génesis del cóctel se remonta a Palm Springs en 1938, gracias a una corista mexicana llamada Rita De La Rosa.

Si bien la procedencia de la margarita está envuelta en un misterio, una cosa está muy clara: la popularidad de la bebida ha crecido exponencialmente a lo largo de los años, tanto que, cada 22 de febrero, Estados Unidos celebra el Día Nacional de la Margarita. Ahora, por supuesto, la bebida se puede comprar premezclada en latas, botellas e incluso bolsas congeladas, por lo que no hay razón para viajar a Galveston, ni siquiera a Palm Springs o México, para probarla. ¡Salud a todos! (O, como dicen por México: ¡salud!)