Vino de los años 80 es una serie que rinde homenaje a las criaturas monstruosas, mortales y a menudo viscosas que hicieron de los años 80 una década de terror tan fantástica.

Hacer una película no es poca cosa, pero a veces, en los casos en que lo hace cualquier obstáculo, puede ser un milagro. Tal es el caso con Neon Maniacs, un desastre de una película de monstruos plagada de problemas de producción. En una era de horror práctico impulsado por los efectos propensos a la fiebre secuela, una película de terror sobre una horda de monstruos variados parecía una apuesta segura para el potencial de la franquicia. Incluso uno schlocky; horror tiene una base de fans incorporada, después de todo. A pesar de un concepto genial, el título confuso, la narrativa incoherente y los problemas financieros condenaron esta extraña película a casi la oscuridad.

La configuración es bastante simple; Los monstruos de otra dimensión se han establecido durante el día en el puente Golden Gate. Por la noche, salen a la masacre. Cuando un grupo de amigos que pasan el rato en un parque cercano cae presa de las criaturas, solo Natalie (Leilani Sarelle) sobrevive. Naturalmente, la policía no cree en su historia y está condenada al ostracismo en la escuela. Ella se une con el nuevo interés amoroso Steven (Clyde Hayes) y la joven fanática del horror Paula (Donna Locke) para mantener a raya a los monstruos.

Escrito por Mark Patrick Carducci, que continuaría coescribiendo el guión de Pumpkinhead, Neon Maniacs no era más que ambicioso. Como en, el guión inicial tenía un alcance más amplio y presentaba veintisiete maníacos. Las restricciones presupuestarias provocaron que el número se redujera a doce; Ape, Archer, Axe, Decapitator, Doc, Hangman, Juice, Mohawk, Punk Biker, Samurai, Slasher y Soldier. También vienen acompañados por dos pequeñas criaturas de lagarto cíclope llamadas Scavengers. Debido a que la película pasa mucho tiempo con los protagonistas humanos, la mayoría de los Maniacos obtienen un tiempo de pantalla mínimo. Para los monstruos que se parecen a Village People mutados, eso no siempre es algo malo. Sin embargo, considerando el título de la película, deberían haber sido más prominentes.

En cambio, Neon Maniacs pasa mucho tiempo estableciendo el romance entre Natalie y Steven, probablemente un gran problema porque es virgen y, por lo tanto, un objetivo “puro” para los Maniacs. Sin embargo, eso no es algo que el producto final deje en claro. Probablemente también explique por qué el prolongado clímax en el baile de la escuela Batalla de las Bandas termina de manera anticlimática. Alerta de spoiler: después de que los Maniacos descienden y atacan, Steven y Natalie se esconden en un aula oscura y piensan que es el momento perfecto para tener relaciones sexuales. Mientras al menos un monstruo los está buscando, supongo que una vez que Natalie ya no sea virgen, los monstruos restantes se encogen de hombros y vuelven a casa. Paula es prácticamente una tercera rueda, una extraña cuya pasión por el horror de alguna manera la convierte en la primera en descubrir que la debilidad de los monstruos es el agua. Por lo tanto, vivir en el Golden Gate Bridge es un movimiento arriesgado. La película está llena de extrañas decisiones que pueden haber tenido sentido en los borradores iniciales, pero que dejaron de tener sentido durante su producción pirateada.

En cuanto al título, Carducci explicó en una entrevista en el número 47 de Fangoria que, “La parte de neón es un término acuñado. Es un nuevo nombre para los nuevos monstruos “. También agrega: “También hay una especie de energía eléctrica, casi punk para ellos”. En otras palabras, una explicación que tiene más sentido en teoría que en la práctica. Es un título pegadizo, sin embargo.

Los efectos especiales de maquillaje fueron diseñados y creados por Allan A. Apone (Los Vengadores, viernes 13 Parte III) y Douglas J. White (El regreso de los muertos vivientes, Candyman: Adiós a la carne). Su equipo, de su tienda de efectos de maquillaje Makeup Effects Lab, tenía mucho en su plato con trece diseños de criaturas distintas con un presupuesto exiguo, pero se vio exacerbado por una interrupción repentina de 3 meses en la producción a mitad del rodaje, gracias a problemas financieros. Cuando la producción finalmente se reanudó, muchos de los actores que interpretaron varios papeles de Maniac no regresaron. Por lo tanto, el equipo de MUFX tuvo que volver a aplicar dispositivos de látex de espuma que se habían instalado para esos actores en nuevos reemplazos. Cada vez que los maníacos se mojaban en agua, se derretían. Artista de efectos de maquillaje Shannon Shea detalla hilarantemente cómo fue trabajar en este efecto en su libro I’m Rubber, You’re Glue, y cuenta que una de las muertes notables de monstruos fue simplemente un algodón de azúcar alrededor de un esqueleto. “El agua golpeó el algodón de azúcar y se fundió en riachuelos de color rosa y azul brillante, pero ¿tuvo éxito? ¿Quién podría decirlo? Era una película de bajo presupuesto titulada Neon Maniacs por el bien del maíz; ¿importaba? (pág. 161) “

No fueron solo los actores maníacos los que se marcharon durante el paréntesis; cineasta Oliver Wood También había seguido adelante. Eso significaba director Joseph Mangine, un experimentado D.P., se estiró aún más haciendo doble trabajo. Mangine nunca volvió a dirigir después de esto, pero continuó su trabajo en cinematografía.

Una vez que la producción finalmente se completó, la película permaneció archivada durante un par de años antes de finalmente ver un pequeño estreno teatral en 1986. Ese gancho final significaba provocar una secuela que nunca sucedió, para decepción de sus devotos seguidores. Pero a veces eso es lo mejor. Neon Maniacs debería ser el sueño de un fanático del terror. ¿Un montón de monstruos furiosos corriendo por la ciudad? Sí por favor. En cambio, son un montón de tomas rápidas de varios monstruos que sonríen y gruñen el uno al otro, pero nunca podemos ver gran parte de sus personalidades más allá de eso. Ese tiempo de pantalla está dedicado a un trío de humanos que no ofrecen mucho interés de enraizamiento. Tal como está, es el tipo preciso de película de terror que te hace preguntarte qué podría haber sido. Neon Maniacs pertenece a la misma categoría que películas como Spookies, una película cuyas tumultuosas historias detrás de escena resultan mucho más interesantes que lo que terminó en la pantalla.