TEHERAN, Irán (AP) – Irán condenó a muerte a un periodista exiliado por su trabajo en línea que ayudó a inspirar protestas económicas a nivel nacional que comenzaron a fines de 2017, dijeron el martes las autoridades.

El sitio web de Ruhollah Zam y un canal que creó en la popular aplicación de mensajería Telegram habían difundido los tiempos de las protestas y la información embarazosa sobre los funcionarios que desafiaron directamente a la teocracia chiíta iraní. Esas manifestaciones representaron el mayor desafío para Irán desde las protestas del Movimiento Verde de 2009 y prepararon el escenario para disturbios masivos similares en noviembre pasado.

Los detalles de su arresto aún no están claros. Aunque tenía su base en París, Zam regresó de alguna manera a Irán y se encontró detenido por funcionarios de inteligencia. Una serie de confesiones televisadas se han transmitido en los últimos meses por su trabajo.

El portavoz del poder judicial, Gholamhossein Esmaili, anunció la sentencia de muerte de Zam el martes, diciendo que había sido condenado por “corrupción en la Tierra”, un cargo que a menudo se usa en casos de espionaje o intentos de derrocar al gobierno de Irán. No quedó claro de inmediato cuándo se dictó la sentencia.

Zam puede apelar su sentencia, emitida por un Tribunal Revolucionario. El nombre de su defensor público no se supo de inmediato.

Zam había dirigido un sitio web llamado AmadNews que publicaba videos vergonzosos e información sobre funcionarios iraníes. Destacó su trabajo en un canal en Telegram, la aplicación de mensajería segura que sigue siendo increíblemente popular entre los iraníes.

La chispa inicial para las protestas de 2017 fue un salto repentino en los precios de los alimentos. Muchos creen que los opositores de línea dura del presidente iraní Hassan Rouhani instigaron las primeras manifestaciones en la ciudad conservadora de Mashhad en el este de Irán, tratando de dirigir la ira pública hacia el presidente. Pero a medida que las protestas se extendían de pueblo en pueblo, la reacción se volvió contra toda la clase dominante.

Pronto, los gritos que desafían directamente a Rouhani e incluso al Líder Supremo Ayatolá Ali Khamenei se escucharon en videos en línea compartidos por Zam. El canal de Zam también compartió tiempos y detalles organizativos para las protestas.

La historia continua

Telegram cerró el canal por las quejas del gobierno iraní de que difundió información sobre cómo fabricar bombas de gasolina. El canal luego continuó bajo un nombre diferente. Zam, quien dijo que huyó de Irán después de ser acusado falsamente de trabajar con servicios de inteligencia extranjeros, negó haber incitado a la violencia en Telegram en ese momento.

Según los informes, las protestas de 2017 vieron a unas 5.000 personas detenidas y 25 asesinadas.

Zam es hijo del clérigo chiíta Mohammad Ali Zam, un reformista que una vez sirvió en una posición de política gubernamental a principios de la década de 1980. El clérigo escribió una carta publicada por los medios de comunicación iraníes en julio de 2017 en la que dijo que no apoyaría a su hijo por los informes y mensajes de AmadNews en su canal Telegram.

Por separado, el portavoz del poder judicial dijo que un tribunal de apelaciones había confirmado una sentencia de prisión previa para Fariba Adelkhah, un destacado investigador con doble ciudadanía franco-iraní. Esmaili dijo que recibió dos sentencias separadas, una pena de prisión de cinco y un año por cargos de seguridad y que, según la ley iraní, la sentencia más larga es la que cumple un convicto. Dijo que su tiempo en la cárcel contará para la sentencia.

Funcionarios iraníes revelaron en julio pasado que Adelkhah había sido arrestado por cargos de espionaje. Esos cargos fueron retirados más tarde, pero los cargos relacionados con la seguridad permanecieron en su contra.

Adelkhah y su compañero investigador francés, Roland Marchal, fueron detenidos en la prisión Evin de Irán. Las autoridades liberaron a Marchal en marzo en un aparente intercambio de prisioneros por el iraní Jalal Ruhollahnejad, que había estado detenido en Francia.

Irán, que no reconoce la doble nacionalidad para sus ciudadanos, tiene un historial de detención de personas con doble nacionalidad o personas vinculadas con Occidente

___

El escritor de Associated Press Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, contribuyó a este informe.