‘Phaedra’: El despertar internacional de Tangerine Dream

En la mitología griega, el nombre denota a la madre de Demófón de Atenas y Acamas, y deriva de la palabra «brillante». En la mitología del rock progresivo, denota un disco histórico de una de las grandes bandas del género. El foco de atención recae sobre el Tangerine Dream álbum Phaedra.

Los pioneros progresivos alemanes se formaron en 1967 y ya habían lanzado cuatro álbumes con el sello Ohr cuando firmaron con el sello emergente Virgin Records en 1974. Su último lanzamiento de Ohr, Atem, había sido nombrado por el influyente locutor de la BBC John Peel como su álbum de el año 1973. Phaedra fue el disco que proporcionó el despertar internacional de la banda.

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Cuando este clásico trabajo instrumental fue lanzado el 20 de febrero de 1974, dio a conocer una inquietante pista principal que se extendió por todo el lado uno, más de 17 minutos de gloria del sintetizador VCS 3. En uno de los primeros álbumes que contó con secuenciadores, la cara dos comenzó con el minuto de casi 11 «Semblanza misteriosa en el hilo de las pesadillas». Luego vino el «Movements Of A Visionary» de ocho minutos, antes de que el álbum concluyera con la breve coda, «Sequent C.»

Escucha Phaedra ahora mismo.

Phaedra se grabó en Manor, el estudio dentro de una casa solariega en Shipton-on-Cherwell en Oxfordshire, Inglaterra, que ya se celebraba a principios de 1974 como el lugar en el que Mike Oldfield había creado Tubular Bells.

Fue producido por el fundador de Tangerine Dream, Edgar Froese, quien tocó mellotron, guitarra, bajo y órgano y, como sus colegas Peter Baumann y Christopher Franke, el VS3. Froese también pintó la imagen en la portada del álbum; Baumann añadió órgano, piano eléctrico y flauta, y Franke the Moog.

Curiosamente, Phaedra no fue un gran éxito en Alemania, donde la banda se había establecido durante algunos años. Pero en los mercados británico y estadounidense abrió puertas. Una carrera de dos semanas y un pico en el número 196 en los EE. UU. Fue un comienzo modesto, pero fue el primero de siete álbumes en las listas en una docena de años.

En el Reino Unido, donde las importaciones de los álbumes anteriores a Virgin de la banda habían vendido unas 25.000 copias, el título finalmente vendió unas 100.000 unidades. Disfrutó de una carrera de 15 semanas en las listas y alcanzó el puesto número 15 allí, a pesar de muy poca difusión. La banda solo mejoraría esa posición en la lista con el año siguiente Éxito número 12 Rubycon.

Estos fueron los primeros dos de no menos de 16 álbumes de las listas Top 10 del Reino Unido durante un período de 13 años, en una relación leal entre la banda y sus fans. Como dijo el propio Froese: “Creemos que cada miembro de la audiencia tiene que ser también músico. Todo el mundo … tiene una comprensión diferente de lo que viene del escenario «.

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