Pluto VR promete realidad virtual de alta gama sin una computadora a través de la nueva plataforma PlutoSphere

El logotipo oficial de PlutoSphere. (Imagen de Plutón VR)

Pluto VR, con sede en Seattle, está lanzando una nueva plataforma de transmisión para la realidad virtual.

El servicio, PlutoSphere, está destinado a transmitir juegos en vivo a través de Internet a auriculares VR compatibles sin la necesidad de una PC local como intermediario. Eso, a su vez, reduce drásticamente el costo de entrada para la realidad virtual, abriéndolo a una audiencia más amplia.

«PlutoSphere representa un hito importante en la industria de la computación espacial», dijo el cofundador de Pluto VR, Forest Gibson, en un comunicado. «Ahora no necesita gastar miles de dólares en plataformas de juegos, tarjetas gráficas y cascos de realidad virtual premium para reproducir títulos populares de realidad virtual para PC».

PlutoSphere es compatible con los cascos de realidad virtual Oculus Quest y Quest 2, con planes para admitir PC con Windows, dispositivos móviles iOS y Android, Microsoft HoloLens y gafas Nreal en el futuro. También requiere 50 Mbps de ancho de banda y una conexión a Internet WiFi 6 de 5 Ghz. Según Gibson, el cliente de PC PlutoSphere, una vez lanzado, permitirá la compatibilidad con otros auriculares como HTC Vive o Valve Index.

En un movimiento que Gibson llama «[breaking] por el jardín amurallado ”, PlutoSphere también permite a los usuarios acceder a sus bibliotecas de juegos en los escaparates digitales de Steam y Epic, junto con la capacidad de instalar y ejecutar cualquier aplicación OpenVR u OpenXR.

Combinado con el soporte de PlutoSphere para Oculus, parece que Pluto está trabajando para crear una solución todo en uno para jugadores de realidad virtual de PC, muchos de los cuales pueden tener múltiples juegos esparcidos en varios escaparates diferentes. La compañía planea agregar más funciones a PlutoSphere después del lanzamiento, como una capa social persistente y soporte para aplicaciones de realidad aumentada.

El equipo fundador de Pluto VR. De izquierda a derecha: Jonathan Geibel, Forest Gibson, Jared Cheshier y John Vechey. (Foto de Plutón VR)

Pluto VR se inició en 2015 por Gibson, Jared Cheshier, el ex ejecutivo de animación de Disney Jonathan Geibel y el cofundador de PopCap, John Vechey. Sus otros proyectos incluyen un servicio de comunicación homónimo para entornos de realidad virtual y el recientemente debutó Metachromium, un navegador espacial que le permite abrir aplicaciones de navegador web como una superposición que se ejecuta sobre cualquier otro juego de realidad virtual.

Desde su fundación, el personal de Pluto VR ha aumentado a 22 personas. Tras una ronda de financiación de la Serie A en 2017, Plutón ha estado trabajando en I + D, desarrollo de infraestructura y contribuyendo a proyectos como OpenXR y WebXR. Planea perseguir una ronda de Serie B a finales de este año.

«PlutoSphere es el resultado de nuestro trabajo en computación espacial, participando en estándares abiertos y trabajando para desarrollar un ecosistema más abierto», dijo Gibson a .. «Nuestro objetivo con PlutoSphere es abrir las puertas de las plataformas cerradas y descargar la computación y el renderizado a la nube o al borde, para poder ejecutar una gama más amplia de juegos y aplicaciones entre sí».

Gibson señaló que la realidad virtual y la realidad aumentada todavía están en su mayoría encerrados en un mundo de «aplicación única».

«Ejecutas una sola aplicación y eso proporciona toda tu experiencia», dijo. «Existe una necesidad creciente de poder tener varias aplicaciones ejecutándose al mismo tiempo, tal como lo hace en su computadora».

En un artículo que publicó en Medium el mes pasado, Gibson describe la aplicación múltiple como el futuro de la computación espacial.

Si bien las ventas de cascos de realidad virtual y otros equipos han aumentado constantemente en el transcurso del último año, todavía representa una pequeña parte de la industria de los juegos en general, mantenida a la vista por un puñado de desarrolladores y jugadores extremadamente entusiastas.

Más de 3 millones de jugadores compraron auriculares VR en 2020, gastando $ 1.1 mil millones en juegos y hardware. Parece mucho, pero la industria de los juegos en general se disparó a $ 180 mil millones en gastos en 2020. La realidad virtual en 2021 es y sigue siendo un nicho emocionante, bien publicitado, en crecimiento, pero en última instancia estrecho, a pesar de los esfuerzos de los principales actores como Valve.

Si PlutoSphere funciona como se anuncia, eso reduciría el costo de ingresar a la realidad virtual hasta el punto en que es más o menos competitivo con comprar un nuevo Nintendo Switch. En teoría, esto haría mucho para eliminar dos de las principales barreras, el costo y el espacio, que naturalmente limitan el atractivo de la realidad virtual para el mercado de consumidores en general.

Junto con los cascos independientes más nuevos y económicos como el Oculus Go, es un gran paso hacia adelante para llevar la realidad virtual a los hogares de los consumidores más interesados. Sin embargo, también es un servicio de transmisión de juegos, lo que significa que Internet residencial y otros obstáculos de infraestructura podrían ser un problema grave en el mercado estadounidense.

Plutón está programado para abrir reservas para el servicio PlutoSphere para compradores interesados ​​el martes por la mañana.