Pokémon me ayuda a superarlo

Pokémon Espada y Pokémon Escudo Pokémon Espada y Pokémon Escudo Imagen: Nintendo

En el universo Pokémon, es costumbre que los niños pequeños reciban una bestia capaz de nivelar ciudades antes de dejar las comodidades del hogar para embarcarse en un arduo viaje por distintas regiones. Durante sus viajes, detienen a los círculos del crimen organizado, derriban a campeones con años de experiencia e incluso capturan deidades para usar en la batalla. Para algunos, el universo Pokémon es demasiado extravagante e impredecible para disfrutarlo. Para mí, los paisajes salvajes de Pokémon actúan como mi espacio de confort.

Mi primera incursión en el maravilloso mundo de Pokémon comenzó cuando tenía tres años, después de que mi hermano mayor me diera a regañadientes una de sus nuevas cartas a pedido de mi madre. En ese momento, no tenía idea de lo que estaba sosteniendo, solo que era algo nuevo y emocionante que necesitaba tener porque mi hermano lo tenía. Mirando al Machop en mis manos, no podía imaginar cómo una sola carta sería el catalizador de mi obsesión y adoración por Pokémon.

Crecer con una discapacidad no fue fácil. A los 13 meses me diagnosticaron atrofia muscular espinal tipo II, un trastorno neuromuscular que debilita progresivamente los músculos con el tiempo. Nunca pude disfrutar de las actividades típicas que ocupan la capacidad de atención de la mayoría de los niños. Sin embargo, a pesar de mis limitaciones físicas, podía relacionarme con mis compañeros a través de los videojuegos. Luchar e intercambiar Pokémon con amigos me ayudó a cerrar la brecha cuando las actividades extracurriculares eran demasiado inaccesibles. Los esquemas de control simplistas de los videojuegos me permiten jugar sin la ayuda de otros, lo que me permite reclamar cierta apariencia de independencia.

Si bien disfruté mucho de los aspectos de socialización de los juegos, mi verdadera conexión con la serie comenzó durante varias hospitalizaciones particularmente largas. Cuando era niño, pasé varios períodos extensos dentro de las paredes del Hospital de Niños de mi localidad. La sala de cuidados intensivos se convirtió en un segundo hogar durante mi juventud, después de dos cirugías y numerosas infecciones y virus brutales. El personal siempre fue cortés y amable, pero ninguna cantidad de cortesías pudo eliminar el dolor físico y emocional de las agujas diarias y los incómodos procedimientos. Incluso con mis padres a mi lado, no tenía escapatoria. Es decir, hasta que jugué Pokémon.

Pokémon: ¡Vamos, Pikachu!  y Pokémon: ¡Vamos, Eevee! Pokémon: ¡Vamos, Pikachu! y Pokémon: Let’s Go, Eevee! Captura de pantalla: Nintendo

G / O Media puede obtener una comisión

Con mi fuerza ya limitada, sostener mi Game Boy me obligó a concentrarme en presionar los botones correctos en lugar del dolor derivado de múltiples IV. Más importante aún, cada juego proporcionó un objetivo que pude lograr activamente entre pruebas. Establecerme una tarea personal, como atrapar un Pokémon específico o recolectar una insignia de gimnasio antes de variar las horas de comida, no solo rompió la monotonía de cada día, sino que también me permitió sentir una sensación de paz en un entorno caótico y aterrador. Durante esos breves escapes, ya no era un niño enfermo en una habitación extraña. En cambio, era un entrenador de Pokémon en una búsqueda para convertirme en el mejor.

A medida que la serie Pokémon evolucionó (sin juego de palabras) para incluir nuevos juegos, me embarqué con entusiasmo en cada nueva aventura. Si bien siempre disfruté apoyando a mi franquicia favorita, también sabía que cada generación proporcionaría nuevas metas y desafíos que podría aceptar en momentos de angustia emocional o física. A lo largo de la escuela secundaria y la universidad, repetí regularmente juegos de Pokémon antiguos y nuevos para combatir la angustia adolescente, los episodios depresivos o darme cuenta de que mi enfermedad estaba progresando activamente, despojándome aún más de la poca independencia que me quedaba. Las extrañas criaturas y las coloridas regiones fueron una de las pocas constantes en mi vida, algo que es tan raro para las personas discapacitadas.

En abril de 2013, durante mi primer año de universidad, a mi madre le diagnosticaron un meningioma, un tumor cerebral no canceroso. Durante todo el mes, se sometió a una cirugía extensa para extirpar el tumor, seguida de varias semanas en el hospital debido a la recuperación y el tratamiento de dos fugas de líquido cefalorraquídeo (básicamente, su cerebro estaba goteando) y una infección por meningitis. No solo no tuve a mi madre, también perdí a mi principal cuidadora. En lo que pareció un instante, toda mi vida y mi forma de vivir se vieron completamente trastornadas por un invitado sorpresa en el cerebro de mi madre. Necesitaba tomar una licencia temporal de la escuela, así como soportar una puerta giratoria de enfermeras familiares y profesionales, mientras mi padre atendía a mi madre en el hospital.

Pokémon Espada y Pokémon Escudo Pokémon Espada y Pokémon Escudo Captura de pantalla: Nintendo

Lo único que me mantuvo con los pies en la tierra fueron mis juegos de Pokémon. Pasé todos los días ideando nuevos equipos, buscando nuevos Pokémon o simplemente navegando por diferentes foros y sitios. Dejé que la serie me consumiera porque era la única forma de evitar que explotara en un lío lloroso e incoherente. Incluso después de que mi madre llegó a casa, sus restricciones le impidieron reanudar su rutina habitual. Como resultado, mi nueva rutina temporal pasó a centrarse únicamente en Pokémon. Creé mi propio horario de captura, entrenamiento e investigación no solo para mantenerme concentrado, sino también para permitir que mi madre hiciera lo menos posible físicamente. Mientras yo estuviera ocupado en el mundo virtual, ella podría descansar en el mundo real.

Cuando volvió la normalidad, terminé la universidad, me inscribí y completé con éxito la escuela de posgrado, y comencé una carrera como periodista de videojuegos discapacitado. A lo largo de cada obstáculo, tuve Pokémon a mi lado. Incluso ahora, mientras escribo mis artículos, estoy rodeado de carteles, estatuas y peluches de Pokémon que adornan mis estantes y paredes, actuando como un recordatorio constante de que no importa el desafío, no importa el obstáculo, siempre tendré mi bolsillo. Monstruos para mantenerme consolado.

Grant Stoner es un periodista de videojuegos que analiza y destaca la industria desde la perspectiva de las personas con discapacidad. Puedes leer más de su trabajo en IGN, Launcher y Can I Play That, y seguir sus pensamientos en Twitter @ Super_Crip1994.