Si bien el bloque de 15 naciones de la Comunidad del Caribe conocido como Caricom permanece dividido sobre el tema de Venezuela, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, visitará dos de sus estados miembros esta semana mientras la administración Trump busca aumentar la presión sobre el líder venezolano Nicolás Maduro.

“No es solo que Venezuela produce refugiados, están produciendo problemas de seguridad para todos estos países al albergar a terroristas, albergar a narcotraficantes”, dijo el miércoles un alto funcionario del Departamento de Estado. “Estamos tratando de prohibir las drogas y hemos puesto muchos de nuestros activos en eso y hemos trabajado en estrecha colaboración con todos los socios del Caribe. ¿De dónde vienen esos? Gran parte de las actividades parecen estar ahora centradas en Venezuela ”.

Pompeo, que visitará cuatro naciones sudamericanas, llegará el jueves a Surinam, donde se reunirá con el recién electo presidente Chan Santokhi. Luego cruzará la frontera hacia una Guyana volátil, donde mantendrá conversaciones con representantes de compañías petroleras, el secretario general de la Comunidad del Caribe, Irwin LaRocque, y discutirá la necesidad de construir una democracia inclusiva con la recién descubierta riqueza petrolera del país.

“No estamos tratando de negociar los contactos entre las compañías petroleras”, dijo el funcionario del Departamento de Estado. “Vamos a reunirnos con las compañías petroleras, ver cómo les está yendo; ver cuáles son sus planes “.

Con la nación de habla inglesa aún profundamente dividida por las disputadas elecciones presidenciales del 2 de marzo y el enfrentamiento de meses que siguió después de que el presidente en funciones, David Granger, se negara a ceder, Pompeo también se reunirá con el recién juramentado presidente Irfaan Ali.

Las primeras semanas de Ali en el cargo han estado marcadas por tensiones raciales reavivadas y protestas después de que los cuerpos gravemente mutilados de dos primos, los adolescentes negros Isaiah y Joel Henry, fueron descubiertos en un campo de algodón el 6 de septiembre, y un tercer adolescente, un 17- Un niño de Indo-Guyana de un año, fue cortado y golpeado hasta morir en un asesinato por represalia.

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En una publicación de Twitter el martes, Pompeo, quien también visitará Boa Vista, Brasil y Bogotá, Colombia, dijo que estaba contento de visitar los países de América del Sur “para celebrar y luchar por la democracia en el hemisferio occidental”.

“Esperamos fortalecer las asociaciones regionales que beneficiarán al pueblo estadounidense”, agregó.

El Departamento de Estado está facturando la visita, la primera de un secretario de Estado a Guyana o Surinam, como testimonio de que la administración Trump dio prioridad a “nuestras relaciones con los países de América Latina y el Caribe. Durante la visita, Pompeo “destacará el compromiso de Estados Unidos con la defensa de la democracia” y sostendrá conversaciones sobre seguridad regional, destacará la inversión de empresas estadounidenses en el sector de gas y petróleo y llamará la atención sobre la difícil situación de los migrantes venezolanos y la crisis actual. en ese país. Pompeo también planteará preocupaciones sobre los “préstamos predatorios” de China, en contraste con las prácticas de inversión de las empresas estadounidenses en todo el hemisferio.

“Hemos sido bastante claros. No estamos dando vueltas diciendo: ‘No traten con China’ ”, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado. “Haga que China trate con usted en sus términos”.

Ubicados a lo largo de la costa atlántica de América del Sur, Surinam y Guyana son parte de una región conocida como Escudo Guayanés, que también incluye Guayana Francesa.

Si bien las elecciones en Surinam y Guyana a principios de este año finalmente llevaron a cambios en las presidencias, cada país inicialmente tuvo resultados diferentes después de la votación.

En Guyana, la juramentación de Ali el 2 de agosto se produjo después de un recuento de 33 días, cancelaciones de visas estadounidenses por parte de Washington y cinco meses después de unas disputadas elecciones generales que adquirieron dimensiones raciales y que ahora están reavivadas por los asesinatos de adolescentes.

En Surinam, Santokhi, un exministro de justicia y comisionado de policía, asumió el cargo en medio de una transición sin problemas tras la derrota aplastante del presidente y ex golpista Desiré “Desi” Delano Bouterse el 25 de mayo.

El pasado político de Bouterse como líder golpista, asesino acusado y narcotraficante condenado dificultó las relaciones con Estados Unidos e incluso impidió reuniones con presidentes estadounidenses en reuniones globales como la Asamblea General de las Naciones Unidas.

“Para nosotros, es una clara señal del apoyo que tiene este gobierno”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Surinam, Albert Ramdin, sobre la visita de Pompeo. “Esto se considera un punto culminante, ya que es la primera vez que un funcionario de tan alto nivel visitará Surinam”.

Ramdin, ex subsecretario general de la Organización de Estados Americanos, dijo que la visita a Pompeo se centrará en cuestiones bilaterales y de seguridad, así como en energía, democracia y asuntos regionales.

“Nuestro enfoque es construir relaciones sólidas con la región. Incluye a los países vecinos – Brasil, Guayana Francesa, Guyana – Holanda y Europa, así como Estados Unidos, India y China ”, dijo.

Venezuela podría aparecer al margen de la discusión, dijo Ramdin, pero no es la principal preocupación de la administración Santokhi, incluso si sigue pesando mucho en las mentes de Washington. Durante la visita de Pompeo a Brasil visitará un centro que recibe a migrantes venezolanos. La administración ha proporcionado poco menos de mil millones de dólares en ayuda para ayudar a los refugiados venezolanos en la región, dijo el Departamento de Estado.

“La posición del nuevo gobierno es que no interferimos en asuntos internos, pero hacemos un llamado a los líderes de Venezuela para que encuentren soluciones en beneficio del pueblo de Venezuela”, dijo Ramdin. “Si bien no estamos a favor de sanciones o suspensiones, creemos que se deben utilizar todos los canales diplomáticos para facilitar una resolución en este conflicto”.

En Guyana, donde el gobierno de Granger intentó jugar en ambos lados de la crisis de Venezuela, asistiendo a reuniones en la OEA del Grupo de Lima, que se ha negado a reconocer al gobierno socialista de Maduro, pero no ha firmado comunicados, los analistas dicen que esperan que la visita no lo haga. poner en peligro las relaciones.

Junto con algunos políticos de la oposición, los analistas advierten que cualquier intento de la administración Ali de apoyar la postura de línea dura de la administración Trump contra el régimen izquierdista de Maduro podría ser desastroso para su país de habla inglesa y su nueva ganancia petrolera.

“Es de interés para Guyana, el gobierno anterior o este, tratar de trabajar juntos para resolver la crisis en Venezuela”, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

Desde el descubrimiento de vastos depósitos de petróleo por ExxonMobil Corp. frente a la costa de Guyana, el país se ha visto envuelto en una disputa fronteriza de alto riesgo con Venezuela sobre la ubicación de las fronteras de sus naciones. El asunto se encuentra actualmente ante la Corte Internacional de Justicia.

El área disputada de Esequibo es aproximadamente dos tercios de las 83,000 millas cuadradas de Guyana.

“¿Te imaginas si se rehacieran las fronteras de Guyana y Venezuela y qué significaría para todo el continente sudamericano? Casi todos los países de América del Sur tienen fronteras con Brasil ”, dijo Ivelaw Griffith, un experto en seguridad política y regional nacido en Guyana. “Si cambia la frontera entre Guyana y Venezuela, significará cambios en la frontera entre Guyana y Brasil, cambios en la frontera entre Brasil y Venezuela … y eso reabrirá todas las afirmaciones que han estado silenciadas, inactivas. Hay demasiado en juego geopolíticamente dentro de América del Sur para esta revisión de fronteras y territorios “.

Pero el miedo es lo más importante para los observadores. Si bien la visita de Pompeo puede tener una apariencia de compromiso entre América Latina y el Caribe por parte de la administración Trump luego de una visita divisiva a Jamaica del secretario, Griffith dijo que cree que Venezuela es una gran parte del itinerario del viaje.

“Mi esperanza es que Guyana no se permita verse envuelto en la situación política interna de Venezuela. Creo que es probable que la administración de Irfaan Ali se sienta obligada a tratar de ser amable con el gobierno estadounidense, dado el apoyo estridente que recibió durante la crisis electoral ”, dijo Griffith. “Pero Venezuela ciertamente será parte de la agenda, no hay forma de que uno no pueda ver eso”.

Raphael Trotman, un legislador de la oposición, transmitió esas mismas preocupaciones el martes durante su respuesta presupuestaria en el Parlamento. Sin nombrar a Pompeo, el parlamentario de la coalición política A Partnership for National Unity + Alliance for Change advirtió que la administración Ali no debería hacer promesas a Estados Unidos que pudieran poner en peligro el caso de Guyana ante la CIJ.

“Hemos logrado un progreso tremendo en los últimos cinco años para lograr un resultado vinculante y reconocible internacionalmente al llevar nuestra controversia ante la Corte Internacional de Justicia y nuestra causa es justa y tiene muchas probabilidades de éxito”, dijo Trotman. “Le imploramos que no convierta una controversia, que se resuelve por medios pacíficos, en una disputa candente que amenaza nuestra soberanía y la paz dentro de la región”.

Incluso con la pandemia de COVID-19, el Banco Mundial ha proyectado que la economía de Guyana crecerá más del 50 por ciento este año impulsada por los vastos descubrimientos de petróleo del país.

Sin embargo, es un momento difícil para la industria del petróleo y el gas en este momento, con la caída global de la demanda y un gran exceso de oferta. Y en Guyana, las aprobaciones de producción de petróleo aún están pendientes. Al menos un estudio de Rystad sobre la producción de petróleo de Guyana sugiere que las demoras ya le han costado al gobierno $ 1.6 mil millones en ingresos perdidos.

Si bien el petróleo está en la agenda, no está claro si se discutirán las reavivadas tensiones raciales del país. Las tensiones están generando temores de un regreso a los disturbios que marcaron la década de 1960 entre los afroguyaneses, que son descendientes de esclavos, y los indoguyaneses, cuyos antepasados ​​llegaron como sirvientes contratados.

Tras el descubrimiento el 6 de septiembre de los cuerpos mutilados de los jóvenes de 16 y 19 años en Berbice un día después de su desaparición, estallaron protestas en las calles de West Berbice y otras partes del país. La prensa local informó que Isaías tenía la letra X grabada en la parte posterior de la cabeza y la frente, mientras que el pecho de Joel estaba abierto.

Saliendo a las calles, multitudes de afroguyaneses bloquearon las carreteras mientras exigían justicia. La policía detuvo a cinco personas que desde entonces han sido liberadas. Entre ellos se encuentra un agricultor de arroz que es dueño del campo de algodón donde se encontraron los cuerpos de los niños Henry. El joven de 17 años que fue asesinado en una aparente represalia era el nieto del granjero.