En su 31 ° encuentro en los últimos 22 años, Serena Williams derrotó a su hermana mayor Venus 3-6, 6-3, 6-4 en dos horas y 19 minutos en la segunda ronda en Lexington. Por segundo partido consecutivo, Serena tuvo que remontar un set en contra, elevar su nivel y avanzar a los cuartos de final en su primer torneo WTA desde el Abierto de Australia.

Serena ganó cinco puntos más que Venus, disparando 14 ases y perdiendo el servicio cuatro veces, haciendo lo suficiente para vencer a la hermana por 19ª vez. Venus defendió diez de las 15 oportunidades de quiebre, dando lo mejor de sí, pero conformándose con la salida de la segunda ronda.

En el primer set, Venus se defendió de cuatro de cinco oportunidades de quiebre y tomó dos juegos de devolución para ponerse al frente. Serena obtuvo un descanso en el primer juego cuando Venus conectó un golpe de derecha suelto. El 23 veces campeón de Major aguantó después de dos en el juego dos con un ganador de servicio para confirmar la ventaja, creando tres oportunidades de descanso más unos minutos más tarde.

Venus los repelió a todos para permanecer dentro de un déficit de break, ganando impulso desde allí y rompiendo a los 15 cuando Serena envió un revés abierto en el cuarto juego. Venus consiguió un retorno profundo que Serena no pudo controlar en el sexto juego, forjando una ventaja de 4-2 y salvando un punto de quiebre unos minutos más tarde para avanzar más.

Sacando 5-3, el jugador de 40 años no mostró signos de nervios, atacando a un ganador del servicio para asegurar el primer gol con estilo. Serena comenzó a jugar mejor en el set número dos, agregando más potencia a sus golpes y perdiendo solo ocho puntos en cinco juegos de servicio.

Venus no pudo igualar esos números, luchó en el medio del set y se quedó atrás cuando su hermana menor reclamó un descanso en 3-2. Serena aguantó a los 15 en el primer juego con un as y produjo otro agarre cómodo con un ganador de derecha que la empujó 2-1 al frente.

Venus sobrevivió a dos oportunidades de quiebre en el cuarto juego, incapaz de hacer lo mismo dos juegos más tarde cuando Serena conectó un revés perfecto en la línea ganadora que la envió 4-2 al frente.

En su torneo de regreso, Serena Williams busca forma y partidos.

El 23 veces campeón del Major cerró el set cuando Venus colocó un golpe de derecha en la red en el noveno juego, ganando impulso y situándose como el favorito por delante del decisivo.

Regresaron a la cancha después de la pausa de calor y Serena tomó un descanso con un ganador de derecha en 1-1, desperdiciando sus oportunidades en el cuarto juego y permitiendo que Venus se recuperara con un ganador de derecha propia. La hermana mayor tenía la ventaja en esos momentos, rompiendo a Serena en el sexto juego para dar un gran paso hacia la línea de meta.

Negándose a rendirse, Serena disparó un tiro ganador cruzado de derecha para reducir el déficit y mantenerse en la contienda, aguantando después de dos en el juego ocho para bloquear el resultado en 4-4. Mundo no. 9 reclamó el tercer juego consecutivo con un hermoso revés en la línea ganadora para un quiebre crucial y una ventaja de 5-4.

Con dos ases, Serena ganó un punto de partido en el décimo juego, sellando el trato después de un error de derecha de Venus para pasar a cuartos. “He perdido algunos sets apretados últimamente, así que me dije a mí mismo que realmente quería ganar este y tratar de concentrarme en esos dos últimos juegos.

Estoy super relajado; no tener gente hace que las cosas sean más relajantes. ¡He practicado en lugares más ruidosos que esta cancha! Sinceramente, no vine aquí para ganar. Por primera vez en mi carrera, vine aquí para ganar algunos partidos y ver qué pasa.

No he tenido tanto tiempo libre desde que nació, así que ahora estoy tratando de conseguir algo de ritmo y ver qué pasa “, dijo Serena Williams.