Por qué Apple Arcade es perfecto para los seguimientos de No Man’s Sky, Oxenfree, SpellTower y más

Más de un año después de su lanzamiento, Apple Arcade ha aumentado su biblioteca de 60 títulos a más de 180 juegos independientes estilizados, familiares y, a menudo, contemplativos. Para Apple, se siente como si estuviera a toda máquina para Arcade con pocos cambios aparentes en el rumbo.

Apple acaba de agregar 32 juegos que probablemente tendrán algo para todos los que ya habían estado a bordo con el servicio, desde Sudoku y Solitaire hasta nuevas versiones de The Oregon Trail y una versión optimizada de NBA 2K21. Pero todos parecen adaptarse a la audiencia casual en la que Apple originalmente planeó el servicio, y el lanzamiento de sus juegos en Apple Arcade también parece adaptarse a los desarrolladores de estos juegos, que no tienen que incluir microtransacciones o dividir el juego en versiones gratuitas y de pago.

«Para mí, como artista, esto significa que puedo volver a concentrarme más en hacer grandes juegos y los jugadores pueden volver a experimentar sin interrupciones, sin ‘malas compañías fisgoneando’ y sin la presión de gastar más dinero», creador del juego Zach Gage dijo en una entrevista grupal. Cuatro de sus juegos, incluidos Really Bad Chess y SpellTower Plus, estaban entre los 32 juegos recién agregados a Apple Arcade.

Apple Arcade continúa su atractivo para desarrolladores

Antes de este gran lote, Apple había agregado nuevos juegos al servicio en pequeñas gotas. Un trío de juegos agregados en agosto de 2020 mostró las fortalezas persistentes de Apple Arcade, y su proceso de desarrollo da una idea de por qué no hemos visto el cambio de dirección hacia la adición de más títulos de mayor participación a la biblioteca de Arcade, como se informó en julio de 2020.

Los tres nuevos juegos lanzados en agosto de 2020 provienen de desarrolladores y editores reconocidos. El primero en llegar al servicio se basa incluso en una IP muy popular: Game of Thrones: Tale of Crows, un juego narrativo inactivo de Devolver Digital. Los otros dos provienen de estudios con pedigrí similares: Next Stop Nowhere fue realizado por Night School Studio (Oxenfree), mientras que The Last Campfire proviene de Hello Games (No Man’s Sky).

TechRadar se sentó brevemente con los equipos de los tres juegos para conversar y discutir cómo encajan con lo que Apple estaba buscando en los títulos de Arcade, y arrojar luz sobre por qué otros juegos no lo hacen.

En general, los tres juegos de ritmo más lento que se basan en imágenes narrativas y estilizadas en lugar de acción rápida y tiempo de respuesta nervioso. Eso los hace adecuados para los controles táctiles en iPhones y iPads, el control remoto para Apple TV o el mouse / panel táctil en Mac (aunque todos los sistemas operativos de Apple son compatibles con los controladores PS4 y Xbox One, es probable que algunos suscriptores no pasen por el problema). Y los controles más simples facilitan los juegos para los jugadores más jóvenes: jugadores, como niños o amigos, que no tienen que pagar por los juegos si están vinculados al plan familiar de un suscriptor.

Estos son los beneficios existentes de Apple Arcade, pero otros principios del servicio también guiaron los juegos.

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(Crédito de la imagen: Apple / Devolver Digital) Imagen 2 de 3

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(Crédito de la imagen: Apple / Devolver Digital)

Game of Thrones: Tale of Crows, por ejemplo, fue concebido como un juego inactivo antes de que Devolver Digital se acercara a Apple para incluirlo en Arcade. Pero las no microtransacciones del servicio permiten que el creador del juego, Jake Hollands, lo cree como una experiencia perfecta sin preocuparse por las alertas de monetización intrusivas y, a diferencia de otros juegos inactivos, Tale of Crows tiene un final.

«La idea central era convertirlo en un juego inactivo ‘saludable’ que toma este estilo de juego y lo usa de una manera que se adapte a la vida del jugador, en lugar de tratar de mantenerlo enganchado constantemente en la pantalla», dijo Hollands. .

Como resultado, Tale of Crows es discreto, incluso meditativo, y ambientado 8,000 años antes de los personajes y eventos del programa, descubrimos que les dio a los jugadores suficiente distancia de la serie divisiva de HBO mientras conservaba el sabor de su universo de fantasía. Y con la serie de juegos Telltale cancelada hace años, es uno de los únicos medios de Game of Thrones (aparte de los libros complementarios de George RR Martin) que ha salido en años. Como exclusivo de Apple Arcade, es una ganancia para el servicio.

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Next Stop Nowhere de Night School Studio, el segundo del trío, también es exclusivo de Apple Arcade, aunque es justo decir que el estilo de la casa del desarrollador: conversaciones fluidas mientras exploran para avanzar en la historia, como fue pionero en el éxito independiente Oxenfree y Afterparty de seguimiento: encaja tan bien con Arcade que no es de extrañar que Apple haya recibido calurosamente el lanzamiento de Night School para un nuevo juego.

«Tenía bastante dudas de que un juego premium aún pudiera sobrevivir en este mundo», dijo Sean Krankel, cofundador de Night School Games. Pero luego, el título debut del estudio que comenzó en PC, Oxenfree, llegó a iOS y llegó a una nueva audiencia. “No solo estábamos llegando a los jugadores de art house y a los jugadores de terror, sino que ahora en iOS estamos llegando a los preadolescentes que leen creepypasta y a una audiencia mucho más amplia. Este juego espacial que hemos estado dando vueltas encajaría bien [for Apple Arcade], especialmente si no necesitamos meternos en ganchos de monetización en los que, francamente, no somos buenos «.

Krankel describe el ‘juego espacial’ Next Stop Nowhere como un viaje por carretera estadounidense clásico ambientado entre las estrellas, siguiendo al mensajero Beckett y su compañera Serra mientras conducen un ‘Winnebago espacial’ a través de la extensión cósmica en busca del hijo de este último. Las conversaciones y las elecciones de los jugadores cambian el arco de la trama, pero es fácil de jugar en cualquiera de los dispositivos de Apple Arcade. ¿El único cambio real que hizo Night School en el diseño del servicio? Haz que los jugadores se sientan cómodos tomando un descanso cada diez minutos aproximadamente.

“Mientras que en nuestros otros juegos, no sabes cuándo detenerte, simplemente te recuestas y juegas durante una hora, pero esto lo hicimos sentir de manera semiintencional como si realmente hubiera límites de capítulos”, dijo Krankel.

En otras palabras, trozos del tamaño de un bocado, que son un sello distintivo de otros juegos de Apple Arcade. Son más fáciles de experimentar en dispositivos con los que los propietarios realizan múltiples tareas, yendo y viniendo del juego a otras aplicaciones.

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El último nuevo juego de Apple Arcade del trío, The Last Campfire de Hello Games, no es exclusivo del servicio de juegos, sino que también se lanzó en todas las consolas y PC modernas el mismo día que llegó a Arcade. Pero el juego se creó pensando en los dispositivos móviles desde el principio. Antes de No Man’s Sky, el estudio creció en sus juegos de plataformas independientes Joe Danger, y finalmente lanzó Joe Danger Infinity en iOS en 2014.

Steven Burgess de Hello Games había abordado la versión iOS de Joe Danger y había estado jugando con una idea para otro juego mientras el estudio trabajaba en el éxito No Man’s Sky. Apple se acercó a Hello Games en algún momento de 2018 para pedir títulos que pudieran encajar con Arcade, y el resultado final de esas conversaciones llevó el proyecto de Burgess The Last Campfire al servicio de juegos. Quizás no sea una coincidencia que Apple eligiera un juego que tenía controles táctiles integrados desde sus inicios.

«Queríamos los controles [in The Last Campfire] para sentirnos nativos, así que comenzamos con los controles táctiles básicamente desde el primer día; las primeras compilaciones hace cinco años fueron en un iPad y iPhone ”, dijo Sean Murray, cofundador de Hello Games. El juego admite controladores, por supuesto, y después de décadas de usarlos, los jugadores tienen la memoria muscular para navegar con joysticks físicos, pero no tanto con pantallas táctiles. “Empezamos a construir el juego en torno a lo que parecía intuitivo. Queríamos que se sintiera como si estuvieras metiendo la mano en la pantalla y girando una palanca «.

En The Last Campfire, los jugadores controlan la linda túnica Ember a través de una serie de acertijos y entornos exuberantes para llevarlos a casa. El ambiente, explicó Murray, era como deambular por el bosque y luego tratar de regresar cuando cae la noche.

Con controles táctiles intuitivos, imágenes estilizadas y un tema resonante, The Last Campfire se siente emblemático de la mayoría de los títulos que Apple ha seleccionado para su servicio de juegos. Como recuerda Murray de la reunión de 2018 cuando el gigante tecnológico explicó Apple Arcade, “querían experiencias premium dirigidas de forma creativa nativas del dispositivo”, dijo Murray.

Pero, por supuesto, todo eso puede cambiar.

(Crédito de la imagen: futuro)

El futuro de Apple Arcade

Estos tres juegos representan el presente de Apple Arcade, pero no necesariamente su futuro. Apple se acercó a los estudios detrás de estos tres títulos en varios puntos en 2018, el servicio se puso en marcha en septiembre de 2019 y estos juegos llegaron a Arcade en las últimas semanas.

En otras palabras, no hemos comenzado a ver el cambio en la estrategia que supuestamente Apple hizo a mediados de abril, cuando supuestamente cortó algunos contratos de títulos programados para el servicio (incluidos algunos en desarrollo intermedio), según un informe de Bloomberg publicado en Mes de julio. Según los informes, el gigante tecnológico sintió que los juegos cortados no serían lo suficientemente atractivos y que Apple estaría buscando títulos en Arcade como el elogiado Grindstone que enganchaba a los jugadores y los hacía volver.

Cualquiera que haya jugado Grindstone puede dar fe de su compromiso: el novedoso juego de rompecabezas se centra en matar enemigos del mismo color en secuencia para acumular grandes combos, con muchos elementos de sobra. Pero cualquiera que esté familiarizado con los juegos gratuitos puede ver con qué facilidad Grindstone podría incluir la monetización en la aplicación: hay gemas en el juego y artículos de salud consumibles que se sienten hechos a medida para que los jugadores gasten dinero de la vida real para comprar. Es tan evidente que parece que el juego se habría lanzado con compras dentro del juego si Apple no hubiera llamado.

En otras palabras, parte de lo que es tan atractivo sobre el bucle de juego de Grindstone se superpone en gran medida con los bucles adictivos que los juegos gratuitos implementan para que los jugadores gasten dinero real en compras dentro de la aplicación.

No hay nada que impida que Apple agregue más juegos a Arcade que utilicen tales bucles de juego para mantener a los jugadores suscritos al servicio sin traicionar la política de no monetización de Arcade.

Pero parece ir en contra de la filosofía de Apple Arcade de ‘experiencias premium dirigidas creativamente’ que definen Game of Thrones: Tale of Crows, Next Stop Nowhere y The Last Campfire, juegos que, como muchos títulos para un solo jugador que componen Arcade’s biblioteca, están involucradas experiencias para un jugador que son más lentas, más meditativas y no tienen un ciclo de participación similar a Grindstone.

Es difícil decir cuánto Apple puede desviarse de este modelo, especialmente porque estos juegos tardaron dos años en llegar a Arcade después de que el gigante tecnológico se acercó a ellos. Pueden pasar meses o años antes de que veamos que el servicio finalmente agrega el tipo de juegos atractivos que supuestamente busca. Mientras tanto, es probable que veamos más juegos que sigan la visión original de Apple Arcade y den la impresión de que Apple mantiene el rumbo.