Por qué el éxito siempre estuvo en el ADN de Natalie Cole

Como muchos vástagos de estrellas del pop festejadas y la realeza de Hollywood sin duda atestiguarán, es difícil crecer a la sombra de un padre famoso. Quizás por eso la fallecida Natalie Cole, hija del legendario cantante Nat King Cole – inicialmente estaba empeñado en evitar ser absorbido por el negocio de la música y, en cambio, estudió para convertirse en psicólogo. Pero, como quiso el destino, después de graduarse de la universidad, Cole finalmente cedió al tirón irresistible de los genes de la música en su ADN y trató de dejar su huella en la industria que había tratado de evitar. Lo que siguió fue una carrera llena de momentos clásicos, entre ellos su álbum de 1977, Unpredictable.

Irónicamente, la única empresa que mostró interés en ella fue Capitol Records, la vieja etiqueta de su padre, que le presentó un dilema, como señaló en su autobiografía de 2000, Angel On My Shoulder. «Capitol fue el último con el que quise ir porque sabía que iban a empujar a mi papá en mi garganta». Pero el hecho es que la cantante consiguió un trato debido a su propio talento notable en lugar de con quién estaba relacionada (y Capitol se esforzó mucho por minimizar la conexión). Natalie pronto marcó su propio territorio cuando su primer álbum, This Will Be, una colección de música soul atrevida e influenciada por el gospel ideada por los productores / compositores Chuck Jackson y Marvin Yancy, y que fue la antítesis estilística completa de la música de su padre, encabezó las listas de R&B de Estados Unidos en 1975.

El segundo álbum de Cole, Natalie de 1976, también tuvo un gran éxito (produjo el sencillo número 1 «Sophjected Lady (She’s A Different Lady)», pero no tan impactante como su seguimiento, Unpredictable, que sigue siendo su álbum más vendido hasta la fecha.

Lanzado el 22 de febrero de 1977, el álbum encuentra a Cole continuando con el equipo de producción con sede en Chicago de Jackson y Yancy. Su objetivo original había sido escribir para Aretha Franklin pero, incapaces de interesar a la Reina del Soul, se toparon con Cole, de 23 años, cuya voz también era atlética y educada en el evangelio. Para cuando llegaron a Unpredictable, Jackson y Yancy habían perfeccionado su oficio a la perfección. Sabían escribir una buena canción con un estribillo contagioso que contaba una historia, mientras que Cole supo entregarla con brío y pasión.

La conmovedora balada cantada «I’ve Got Love On My Mind» fue el gran single de Unpredictable y consiguió a Cole con su cuarto éxito en las listas de R&B. A diferencia de su trabajo anterior, tenía algo de jazz en su contenido armónico, algo que no se puede decir del ritmo disco turbo «Party Lights», que fue la segunda entrada del R&B Top 10 de Estados Unidos sacada del álbum. El “Unpredictable You” cargado de cuernos también se dirige a la pista de baile, pero es más funk, con una pizca de Ohio Players en su estridente sección de coros.

Más conmovedores son «I’m Catching Hell», donde Cole nos lleva a la iglesia, y la melodía soul al estilo de Filadelfia «I Can’t Break Away». Vocalmente, ambos reflejan la influencia de Aretha Franklin, quien tuvo un profundo impacto en el propio estilo de Cole. Pero como reveló la cantante a este escritor en 2007, los medios estadounidenses avivaron una rivalidad entre la Reina y el joven pretendiente a su trono. «Lo hicieron de inmediato cuando salí del armario», recordó un triste Cole. «Creó una manzana de la discordia entre nosotros y, durante mucho tiempo, estuvimos en desacuerdo entre nosotros».

Unpredictable también se destacó por mostrar a Cole como compositora por derecho propio por primera vez con las canciones «Peaceful Living», una balada alegre y bucólica completa con orquesta de cuerdas, y la más intensamente dramática «Your Eyes», un pop declamatorio. excursión a la roca.

Con sus variados estados de ánimo y estilos, el título del álbum describe con precisión su contenido, lo que documenta la evolución de Natalie Cole hasta convertirse en una artista consumada y multifacética. Nunca se quedó quieta creativamente, siguió sorprendiendo a sus oyentes durante el resto de su vida. Cuando murió, a los 65 años, el 31 de diciembre de 2015, no le quedaba nada por demostrar. Podría decirse que su mayor logro fue salir de la enorme sombra proyectada por su padre, e Impredecible fue un trampolín clave para lograrlo.

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