La propagación del coronavirus parece estar fuera de control en ciertas regiones, incluidos varios estados de EE. UU., Brasil, India y otras áreas.
Los últimos 1 millón de casos confirmados de COVID-19 fueron diagnosticados en el lapso de solo ocho días, en comparación con más de tres meses para el primer millón.
Una razón por la cual la transmisión del coronavirus está aumentando en varias comunidades podría tener que ver con una pequeña mutación que hace que el virus sea aún más contagioso que antes.

El nuevo coronavirus necesitó solo ocho días para infectar al último millón de personas, en comparación con más de tres meses para el primer millón de casos registrados. Hasta el martes por la mañana se confirmaron más de 10.43 millones de infecciones por COVID-19, y la enfermedad ha matado a más de 510,000 pacientes hasta el momento. Si bien algunos países pudieron aplanar sus curvas de infección y volver a un cierto sentido de normalidad, otros aún no contienen la primera ola. Estados Unidos, Brasil e India continúan reportando decenas de miles de nuevas infecciones por día, y el mundo alcanzó un récord diario el domingo cuando se registraron 183,000 casos en todo el mundo, según nuevas estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las pruebas han aumentado dramáticamente en comparación con los primeros meses de la pandemia, no hay duda al respecto. Pero el virus SARS-CoV-2 es altamente infeccioso, especialmente en comunidades densamente pobladas donde las personas no practican el distanciamiento social y se niegan a usar máscaras. Ahora, resulta que la razón por la cual la propagación del coronavirus está fuera de control en regiones que no respetan ninguna medida de seguridad podría ser una pequeña mutación que puede haber hecho que el virus sea más contagioso.

Esta no es la primera vez que escuchamos sobre la mutación D614G, que se detalló en varios estudios de COVID-19 en los últimos meses. Pero más investigadores creen que esta mutación es la principal responsable de la aparición de una versión dominante del SARS-CoV-2 que es más infecciosa que el virus original que salió de Wuhan a fines del año pasado.

Como explica The Washington Post, unos 1.300 aminoácidos son parte de las proteínas en la superficie del virus. Uno de estos aminoácidos mutados, el número 614, cambió de “D” (ácido aspártico) a “G” (glicina). Este cambio por sí solo, también conocido como la mutación “G”, podría haber hecho que el virus sea más eficiente para conectarse a los receptores ACE2 y unirse a las células del cuerpo humano.

La mutación afectó a las proteínas espiga, que se encuentran en el exterior del virus. Estas estructuras sobresalientes son las que permiten que el patógeno se una a las células sanas. Una vez hecho esto, la información de ARN en el virus se decodifica y las células se secuestran para producir en grandes cantidades grandes cantidades del virus. Las réplicas se liberan de las células moribundas y el proceso se repite una y otra vez.

De los casi 50,000 genomas de virus que se cargaron en línea, alrededor del 70% de ellos portan la mutación G, informa el Post. Cuatro nuevos estudios indican que la variación hace que el virus sea más infeccioso, pero el trabajo no ha sido revisado por pares. Un estudio diferente dice que los pacientes infectados con la mutación G tienen más virus en sus cuerpos, por lo que es más probable que lo transmitan a otros. Si la mutación G le da al virus una mejor oportunidad de conectarse a las células, entonces el virus podría multiplicarse más fácilmente que la versión D.

La buena noticia es que la mutación G no hace que las personas se enfermen o sean más mortales. Además, la mutación no impide que la vacuna funcione hasta ahora. Podría hacer que el virus sea más contagioso.

“El estudio epidemiológico y nuestros datos juntos realmente explican por qué [G variant’s] la propagación en Europa y los Estados Unidos fue realmente rápida “, dijo el virólogo de Scripps Research, Hyeryun Choe. “Esto no es accidental”.

El investigador explicó que la proteína de pico original del SARS-CoV-2 presentaba dos partes que no siempre se mantienen bien juntas. La parte externa con frecuencia se rompió en el original, lo que significa que el virus tuvo más dificultades para infectar las células. Choe descubrió que la versión G del virus presentaba más proteínas espiga, y que las partes externas tenían menos probabilidades de romperse. Este cambio fue suficiente para hacer el estudio 10 veces más infeccioso en experimentos de laboratorio.

Un genetista del Centro del Genoma de Nueva York y la Universidad de Nueva York estaba estudiando los genes que permiten que el virus se infiltre en las células humanas. Pero los experimentos de Neville Sanjana fallaron al usar una secuencia de genes de un paciente de Wuhan. El cambio a la mutación G aumentó las capacidades del virus para infectar células. “Nos sorprendió”, dijo Sanjana. El equipo repitió el experimento en varios tipos de células, y cada vez que la mutación G era muchas veces más infecciosa.

Si bien Choe piensa que la proteína espiga es más estable debido a la mutación G, el equipo de Sanjana cree que la mutación ayuda con el proceso real de invadir la célula humana. Jeremy Luban de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts tiene una tercera hipótesis. La variación G permite que la proteína espiga cambie de forma a medida que se une al receptor ACE2, y eso es lo que le permite fusionarse mejor con la membrana de la célula.

Anteriormente se teorizó que la mutación D614G es la responsable del aumento de la infectividad del virus, ya que los investigadores publicaron dichos estudios en abril. Pero otros disputaron los hallazgos, diciendo que puede haber habido problemas con los datos recopilados. El acceso reducido a las pruebas en Estados Unidos, así como el hecho de que la mutación G llegó a los Estados Unidos desde Europa, podría haber afectado la investigación de abril.

El mayor número de estudios sobre la mutación D614G podría proporcionar las respuestas que los funcionarios y los médicos necesitan para continuar luchando contra la pandemia. En caso de que esta pequeña mutación sea responsable del aumento del contagio del virus, los brotes podrían ser aún más difíciles de controlar. El distanciamiento social, las máscaras faciales y el lavado regular de manos aún podrían ayudar a reducir el riesgo de transmisión y ganar más tiempo hasta que haya más medicamentos disponibles.

Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre aparatos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.