Un operador de la planta de ensamblaje Brampton de la FCA instala una partición de plexiglás extraíble en el compartimento del motor de un Dodge Challenger para ayudar al personal a mantener el distanciamiento social contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en Brampton, Ontario, Canadá, en una fotografía sin fecha proporcionada el 13 de mayo de 2020 (Foto: FCA / Folleto a través de ..)

Elham Mafi-Kreft, Universidad de Indiana y Steven Kreft, Universidad de Indiana

La grave escasez de suministros médicos críticos ha llevado a los gobiernos a obligar a las empresas privadas a llenar el vacío. En los EE. UU., El presidente Donald Trump invocó poderes rara vez utilizados para obligar a General Motors a fabricar ventiladores, mientras que los líderes de Francia, el Reino Unido y Japón han presionado a las empresas para que produzcan más suministros médicos.

Pero, a juzgar por cuántas compañías no médicas han aumentado voluntariamente para cambiar su poder de fabricación para producir suministros para el cuidado de la salud, incluido el rival de GM, Ford, parece apenas necesario.

Marcas de moda como LVMH, Chanel y L’Oreal están transformando sus fábricas para producir mascarillas faciales. Los fabricantes de alcohol y cerveza Anheuser-Busch, Diageo, Molson Coors y Bacardi están cambiando parte de su producción y distribución hacia desinfectantes para manos. Y los fabricantes de automóviles Toyota, Volkswagen y Fiat Chrysler están aprovechando sus capacidades de impresión 3D para producir protectores faciales y se están asociando con otras compañías para fabricar ventiladores.

Y eso son solo tres industrias. En total, cientos de empresas en todo el mundo han comprometido dinero, suministros y conocimientos para ayudar con la respuesta COVID-19, según el rastreador de ayuda corporativa de la Fundación de la Cámara de Comercio de los EE. UU.

¿Por qué estas compañías son tan generosas?

Como estudiosos de la responsabilidad social corporativa, creemos que el altruismo ciertamente juega un papel para muchos de ellos, pero no es el único motivador. La investigación sobre el comportamiento de la empresa apunta a otros dos: reforzar la reputación y evitar la regulación.

Bruñir la marca

En tiempos normales, las empresas suelen emprender iniciativas socialmente responsables para mejorar su marca y construir una relación más sólida con los consumidores, inversores y empleados para generar ganancias.

¿Qué es una iniciativa socialmente responsable? Hay muchas definiciones, pero la forma en que los académicos como nosotros piensan es que significa tomar medidas voluntarias que no están prescritas por la ley o que no son necesarias para cumplir con una regulación.

Reputation Institute, una consultora de gestión, descubrió que la voluntad de las personas de comprar, recomendar, trabajar o invertir en una empresa está significativamente influenciada por sus percepciones de sus prácticas de responsabilidad social corporativa. Por lo tanto, hacer algo que beneficie a las personas de su comunidad puede generar mayores ventas, aumentar la valoración de la empresa y mantener a los buenos empleados por más tiempo.

Pero estos son cualquier cosa menos tiempos normales. Más bien, es una crisis global que ha creado la necesidad de una respuesta práctica por parte de todos, incluidas las empresas estadounidenses. En otras palabras, al igual que durante los desastres naturales, las personas esperan que las empresas hagan su parte, y no parecer que lo hagan podría dañar la reputación de una marca. Una encuesta de 2013 de ciudadanos de 10 países que incluyó a EE. UU., Francia, Brasil y China encontró que 9 de cada 10 personas dijeron que boicotearían una compañía que creían que se comportaba de manera irresponsable.

Y esto es especialmente cierto en las industrias que están más directamente relacionadas con la crisis. En la situación actual, por ejemplo, ha habido una escasez de desinfectante para manos, que las empresas de moda que fabrican perfumes pueden producir fácilmente. Y los fabricantes son, como hemos visto, capaces de reutilizar sus líneas de ensamblaje para construir ventiladores.

No hacer su parte, en este entorno, podría resultar en un golpe a largo plazo para la reputación de una empresa.

Eludiendo regulaciones onerosas

El otro motivador es evitar la regulación gubernamental, que se convierte en un mayor riesgo durante y después de una crisis.

Por ejemplo, vimos una mayor regulación financiera después de que el comportamiento de Wall Street provocó la Gran Recesión, y los legisladores de los distritos que sufren huracanes tienden a apoyar proyectos de ley que promueven una mayor regulación ambiental.

Por lo tanto, las empresas a menudo buscarán la autorregulación voluntaria y tomarán otras medidas proactivas durante una crisis con la esperanza de prevenir una reacción gubernamental más onerosa. Un estudio reciente de Stanford encontró que incluso un esfuerzo modesto puede funcionar para evitar efectivamente la regulación.

Además, esto permite a las empresas establecer los términos y controlar la agenda, permitiéndoles elegir acciones que sean de interés para la sociedad, rentables, y evitar los costos y las molestias de cumplir con las nuevas regulaciones.

En este momento, las empresas pueden estar intensificando para evitar una respuesta más draconiana del gobierno, como cuando Trump invocó la Ley de Producción de Defensa contra GM, que le permite controlar y dirigir los recursos corporativos hacia la producción de equipos críticos. Esto también le da prioridad al gobierno federal en la contratación, lo que limita la capacidad de una empresa para encontrar los contratos más eficientes o rentables.

Entonces, la próxima vez que leas acerca de una compañía que está haciendo algo por el bien común, aplaude el esfuerzo. Pero también podría considerar sus otras motivaciones estratégicas.

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Elham Mafi-Kreft, profesor clínico asociado de economía empresarial, Universidad de Indiana y Steven Kreft, profesor clínico de economía empresarial y política pública, universidad de Indiana

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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