A medida que la NHL comienza su reinicio muy publicitado en los centros de burbujas de Toronto y Edmonton, hay tres palabras que la liga ha evitado a toda costa.

Black Lives Matter.

Al comienzo de su serie de clasificación para la Copa Stanley entre los Chicago Blackhawks y Edmonton Oilers el sábado por la tarde, la NHL celebró una ceremonia especial de reapertura para reconocer el cambio drástico en las circunstancias que se han desarrollado desde que el juego se detuvo a mediados de marzo.

Primero, los jugadores se reunieron en un círculo en el centro del hielo mientras se leían en voz alta los nombres de los trabajadores de la salud de primera línea y los defensores de la justicia social. A lo largo de los tableros y en los stands, el nuevo hashtag de igualdad de la NHL #WeSkateFor pantallas iluminadas. Antes de que Matt Dumba de Minnesota Wild saliera y se arrodillara históricamente, el hashtag NHL se movió a través de varias iteraciones diferentes. Decía #WeSkateForTheCup, #WeStakeForBetterDays y, finalmente, #WeSkateForBlackLives. La pantalla gigante de jumbotron luego mostró las palabras, FIN DEL RACISMO. Si bien acabar con el racismo es un objetivo elevado y admirable, es tan específico como desear la paz mundial. Una buena idea, pero que es muy poco probable que suceda.

En cualquier parte de la arena faltaba la mención del movimiento que definió los últimos meses: Black Lives Matter. En sus campañas de señalización y marketing, la NHL ha hecho una elección muy específica y calculada al mantenerse alejado de esas palabras y elegir en su lugar las vidas negras más neutrales.

En una voz en off antes del juego de horario estelar entre los Pittsburgh Penguins y los Montreal Canadiens también el sábado, NBC emitió una breve promoción de igualdad racial que decía que había “tres palabras que debemos sentir cómodos diciendo: Black Lives Matter”.

Incluso si la NHL compartió tácitamente el uso de Black Lives Matter de NBC durante su transmisión, está claro que la liga no se siente cómoda diciendo esas palabras y por qué, en cambio, se apoyan tanto en el anodino “End Racism” y “Black Lives”. “

Matt Dumba de Minnesota Wild se arrodilla.

Para ser claros, Black Lives Matter no se trata de erradicar todo el racismo sino de abordar la injusticia racial cometida contra los negros. No abarca la bestia de todo racismo, sin embargo, habla específicamente de la experiencia negra en lo que se refiere a la opresión sistémica e institucional. Específicamente, el movimiento Black Lives Matter se ha convertido en una fuerza casi imparable después de la muerte de Eric Garner, George Floyd, Breonna Taylor y muchos más.

El movimiento tiene objetivos específicos, como pedir el fin del perfil racial, la brutalidad policial y las prácticas de parar y registrar que atacan desproporcionadamente a los hombres negros. Hay objetivos reales para el movimiento, y van mucho más allá del agradable pero no tangible “fin del racismo”. Hasta el momento, la NHL no ha hablado públicamente sobre ninguna intención que tenga para abordar los objetivos del movimiento. En una breve entrevista, Kim Davis, el Vicepresidente Ejecutivo de Impacto Social de la NHL, dijo que los equipos considerarían sus relaciones con la policía de manera “ingeniosa y cuidadosa”.

Hay una diferencia entonces, cuando la NHL dice #WeSkateForBlack Lives, que si simplemente hubieran usado la frase Black Lives Matter. Es una cuestión de semántica, pero en este caso, la semántica es muy importante. Black Lives Matter es tanto un movimiento político como social, y, no se equivoque, la liga se ocupó de que no hubiera signos #BLM visibles en su día de reapertura.

Decir Black Lives es un golpe de genio del marketing, ya que proporciona cobertura para la NHL en ambos lados de la moneda política. Para aquellos fanáticos que dicen que la liga debería prestar más atención a los problemas de justicia racial, pueden señalar este hashtag. Para los fanáticos que dicen que quieren mantener la política fuera del deporte, no tienen imágenes que digan Black Lives Matter.

Black Lives Matter puede ser más aceptado ahora que cuando Colin Kaepernick se arrodilló por primera vez, pero todavía hay muchas personas, en los EE. UU. Y Canadá, que se sienten ofendidas por BLM y su misión, viéndolo como un peligro político y social. Al negarse a usar con valentía estas palabras, el NHL se inclinó ante esas voces y las reemplazó con lemas amorfos que equivalen a nada más que sentimiento.

Chicago Blackhawks y los Edmonton Oilers juegan en el primer período durante el primer juego de la ronda de clasificación de la Conferencia Este.

Durante el verano, como los jugadores pudieron tomar un descanso prolongado del deporte y prestar atención a los eventos actuales, muchos de ellos no tuvieron problemas para usar el hashtag #BlackLivesMatter. Lo que hicieron fue una indicación audaz de que tal vez ellos, específicamente los jugadores blancos, se estaban sintiendo más cómodos hablando de raza. Muchos llevaban camisetas BLM, publicaron sobre su intención de ser más racialmente conscientes e incluso marcharon en protestas de Black Lives Matter.

La liga se abstuvo de adoptar una postura firme, emitiendo una declaración performativa que decía que estaban comprometidos con “una sociedad racialmente justa y contra todos aquellos que perpetúan y defienden el racismo, el odio, la intolerancia y la violencia”. No hubo mensajes BLM en el comunicado de prensa, ni siquiera se mencionó a George Floyd, cuya muerte movió a una nación a la acción. En cambio, en las redes sociales, la NHL se contentó con dejar que sus jugadores hablaran. Desgastaron el botón de retweet, presionando declaraciones de equipos y atletas, mientras mantenían sus manos alejadas del trabajo real y desordenado.

Cuando comenzaron las eliminatorias de la Copa Stanley, la liga nuevamente dejó que un jugador solo hablara por ellos.

Antes de la caída del disco para el juego Blackhawks and Oilers en NBC, el defensa de Minnesota Wild Matt Dumba salió y dio un discurso apasionado sobre trabajar hacia una mayor diversidad y aceptación racial en el hockey y en la sociedad. Dumba, quien es filipino-canadiense, fue el único en pronunciar las palabras “Black Lives Matter” antes de arrodillarse durante el canto del himno nacional estadounidense. Arrodillarse puede sentirse performativo en muchos espacios donde es fácilmente aceptado, pero fue un gesto audaz y controvertido sobre el hielo NHL.

Esta fue una declaración poderosa de Dumba, pero se sintió más como las acciones solitarias de un solo jugador que la declaración unificada de la liga. Dumba dijo que habló en nombre de la NHL y la Alianza de Diversidad de Hockey, aunque la NHL pudo haberle proporcionado el escenario, pero se mostró el compromiso político y social de Dumba.

De manera reveladora, mientras se arrodillaba, Dumba no usaba su camiseta Wild, a pesar de que la muerte de Floyd ocurrió en Minneapolis, donde Dumba ha pasado toda su carrera, ni llevaba ningún logotipo de la NHL. En cambio, vestía una sudadera de la Alianza de Diversidad de Hockey y parecía hablar por sí mismo y por sus compañeros de color, en lugar de toda la NHL.

En una imagen impactante, fue Dumba quien se arrodilló mientras que otros dos jugadores de color, Darnell Nurse de los Oilers y Malcolm Subban de los Blackhawks, tenían sus manos sobre sus hombros. Mientras tanto, sus compañeros blancos se mantuvieron de pie y separados.

En particular, en su tuit que promociona los comentarios sobre el hielo de Dumba, la NHL mantuvo su hashtag seguro #WeSkateForBlackLives a pesar de que mencionó específicamente Black Lives Matter. Puede parecer una pequeña distinción, pero no es menos revelador. Cuando es posible, la NHL se ha mantenido fuera del discurso político, a pesar de que sus jugadores están rogando por su apoyo.

Como dijo anteriormente Evander Kane de los San Jose Sharks, la NHL no ha recibido ayuda con los jugadores negros que trabajan por el cambio.

“Están tratando de abarcar todos estos problemas por separado, incluidos la salud mental, LGTBQ, los derechos de las mujeres, todo en uno cuando nuestro mensaje es sobre el racismo”. Completamente una vez más pierde la marca y está muy fuera de contacto con lo que estamos hablando “, dijo Kane. “La NHL no ha hecho ningún esfuerzo por apoyar a sus propios jugadores negros”.

La NHL ha usado la frase Black Lives Matter varias veces desde junio, pero aparece con moderación, solo cuando es inevitable. El hashtag ha aparecido en sus redes sociales rara vez, y se ha dicho en las transmisiones de la NHL, pero, como señaló Kane, la liga lo ha agrupado rápida y desesperadamente en una serie de otras causas, con la esperanza de enterrar el mensaje para que no ocurra. No ofendas a demasiada gente.

Black Lives Matter no es una frase fácil de usar. Exige que las palabras no se mantengan solas, sino que se refuercen con acciones tangibles. Apoyar a Black Lives Matter significaría apoyar la reforma policial, las reformas electorales, la reforma de la justicia penal y más. Al divorciarse de esas palabras, la NHL ha demostrado que no está completamente lista para dar ese salto.

En este momento, la NHL ha hecho poco para mostrar su apoyo a Black Lives Matter, aparte de formar algunos comités. Según Kane, la liga aún tiene que comprometer ayuda financiera a la Alianza de Diversidad de Hockey también. Incluso las ventas de su mercancía WeSkateFor no están destinadas a causas específicas de Black Lives Matter, sino a la Fundación NHL que abarca todo.

Black Lives Matter puede parecer una frase interpretativa o incluso aparecer como un papel de pared bien intencionado, hasta que notes que falta. La NHL no ha hecho ninguna declaración audaz sobre Black Lives Matter, y una vez más, está permitiendo que los jugadores que ya tienen una carga injusta tengan aún más peso. Esto no es un descuido accidental, sino una elección consciente. El sábado, esa carga recayó sobre los hombros de Dumba, no la de toda la NHL. Dijo que Black Lives Matter, y la liga estaba feliz de montar sus faldas sin tener que hacer el trabajo.