Cuando Martin Scorsese estaba armando el elenco de Goodfellas (1990), tuvo un gran comienzo. Antes de que Robert De Niro o Ray Liotta firmaran para interpretar sus papeles principales, Joe Pesci aceptó interpretar a Tommy DeVito, el cañón suelto de la película.

Con Pesci a bordo, Scorsese sabía que tendría la auténtica presencia callejera que surgió con tanta fuerza en Raging Bull una década antes. Finalmente, se unió a él Frank Vincent (Billy Batts), a quien Pesci golpeó salvajemente en Raging Bull.

Pero Goodfellas no solo presentaría actores que se codeaban con verdaderos tipos de la mafia; la película también contó con mafiosos legítimos, algunos de ellos todavía activos en el comercio. Y, en el camino, eso causó algunos dolores de cabeza a Scorsese y su equipo.

Algunas figuras de la mafia eran demasiado auténticas para aparecer en “Goodfellas”

Ray Liotta, Robert de Niro, Paul Sorvino y Joe Pesci posan para un fotograma publicitario de “Goodfellas”. | Sunset Boulevard / Corbis a través de .

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Después de que Liotta consiguiera el papel de Henry Hill, recordó haber comido en Rao’s con el escritor Nicholas Pileggi y otros trabajando en la película. En un artículo de GQ de 2010, Pileggi dijo que varios mafiosos se reunieron con ellos ese día en el legendario restaurante East Harlem.

“Pondríamos la voz [to the mob guys]”, Recordó Pileggi. “’Cualquiera que quiera estar en la película, ven’. [Scorsese] debe haber contratado a media docena de tipos, tal vez más “. En el postre, Liotta dijo que los mafiosos comenzaron a “audicionar” contando historias de atracos pasados.

La directora de casting, Ellen Lewis, planeaba contratar a algunas de estas figuras para la película. Sin embargo, recordó que algunos fueron considerados “demasiado calientes” para aparecer en Goodfellas. “Ese tipo no puede estar frente a una cámara”, recuerda Lewis que la gente le decía en ese momento.

Mientras tanto, Pileggi dijo que los mafiosos contratados se enteraron de que debían reportar números de Seguro Social que no tenían. “Los sabios dijeron, ‘1,2,6, uh, 6,7,8[…]. ‘Siguieron recitando números hasta [payroll stopped writing]. ” En el set, surgieron otros problemas.

Los miembros de la tripulación tenían que vigilar a los mafiosos en torno al efectivo y los objetos de valor.

Martin Scorsese, Robert De Niro, Paul Sorvino, Ray Liotta y Joe Pesci | La colección de imágenes LIFE a través de .

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Mientras filma una película, Scorsese valora la autenticidad y sus actores estaban allí con él. Entonces, si De Niro quería relojes antiguos costosos para combinar con cada traje de Jimmy Conway, la tripulación los obtuvo. Lo mismo ocurrió con las joyas que pertenecerían a Karen Hill (Lorraine Bracco).

En resumen, un día normal de rodaje puede implicar bienes por valor de miles de dólares. Con verdaderos ladrones en el set, el equipo tuvo que controlar las joyas y (especialmente) el efectivo real utilizado en las escenas. Para una escena de Goodfellas, el maestro de utilería Bob Griffon tuvo que decirles a todos que se congelaran mientras él recolectaba el dinero que había contribuido a la pila de su propio bolsillo.

En Made Men: The Story of Goodfellas (2020) de Glenn Kenny, Griffon describió cómo Scorsese y Page comenzaron a realizar un seguimiento del elenco de la mafia. Además de los riesgos de robo, estas figuras nunca habían funcionado en una película. “Ellen y Marty tomaron fotografías de todos estos tipos […] e hice un gráfico y una tabla ”, dijo Griffon.

Examinando el tablero, Scorsese y Page tratarían de aclarar lo que hacían los personajes dentro y fuera de la pantalla. Griffon y otros miembros del equipo les recordarían que se queden o se preparen para las próximas escenas según sea necesario. La autenticidad que ves en Goodfellas no fue fácil.