Después de lo aventurero partida de rock alternativo de la jerga, Def Leppard revisitado su sonido característico himno con estilo en Euforia de 1999. Ese álbum seguro y titulado con precisión produjo un disco de oro, pero, para su crédito, la banda nuevamente evitó su fórmula ganadora y sacudió las cosas cuando entraron en el nuevo milenio y comenzaron a trabajar en su próximo disco, X de 2002.

Escucha X ahora mismo.

Aunque a menudo se supone que X representa “10” en números romanos, el registro es en realidad el octavo álbum de estudio de Leppard. También es, en el sentido más amplio del término, el registro más descaradamente relacionado con el “pop” que estos infatigables Yorkshire han ofrecido durante su larga y distinguida carrera.

“Dijimos esta vez: ‘Sabes qué, hagamos grandes canciones, y si todas son canciones pop, seguirán siendo canciones pop basadas en guitarra'”, dijo el vocalista Joe Elliott en el momento del lanzamiento de X , el 30 de julio de 2002. “‘Pop’ es una palabra extraña, es la abreviatura de popular, y puede ser cualquier cosa, desde Sábado negro a la iglesia de Charlotte.

En consecuencia, Leppard comenzó a dar forma a las pistas para X durante las sesiones preliminares en la casa de Elliott en Dublín, donde una canción de una de sus bandas favoritas les proporcionó una inspiración oportuna.

“Escuchamos ‘Jaded’, la canción Aerosmith escribió con Marti Frederiksen “, dijo el guitarrista Phil Collen a VH1 en 2002.” Pensamos, Wow, esto suena genial, suena contemporáneo y enérgico, pero obviamente es Aerosmith. ¿No sería genial si hubiera una versión Def Leppard de eso?

Los créditos de composición de Frederiksen también incluyen el galardonado premio de Brie Country de Carrie Underwood “Undo It” y “Love Remains The Same” de Gavin Rossdale. El talentoso compositor, productor y multiinstrumentista norteamericano se unió a Def Leppard y jugó un papel decisivo en la creación de X, escribiendo el irresistiblemente amigable para la radio del top 30 del Reino Unido “Now” y produciendo dos más las canciones destacadas del álbum, “You’re So Beautiful” y el anhelante pop panorámico de “Everyday”.

Las colaboraciones tampoco terminaron allí. Nicki Minaj/ El compositor de One Direction Wayne Hector le proporcionó a la banda la elegante balada “Long, Long Way To Go”, mientras que Leppard también se fue a ABBAPolar Studios con los compositores Per Aldeheim y Andreas Carlsson (Backstreet Boys, Britney Spears) para trabajar en “Unbelievable”, una canción pop altísima que asimiló hábilmente ritmos, bucles y guitarras acústicas en el sonido hard rock característico de Leppard.

Sin embargo, aunque los fanáticos pueden haber estado un poco desconcertados por algunos de los créditos de co-escritura de X, el contenido ecléctico del disco demostró que realmente no había nada de qué preocuparse. De hecho, “Four Letter Word” y el duro “Cry” aumentaron sin piedad los amplificadores a 11, mientras que “Gravity”, que oscilaba entre versos vanguardistas y electro-pop y un coro por excelencia, también mostró que la innovación seguía siendo primordial para Joe Elliott y compañía.

Después de mezclar en los famosos Olympic Studios de Londres (donde Leppard terminó su primer sencillo, “Wasted”, con el productor Nick Tauber, en 1979), trabajó en X envuelto en mayo de 2002 y el álbum fue lanzado dos meses después. Como dijo Joe Elliott en ese momento, “Nuestro público está preparado para dejarnos ser”. Tenía toda la razón: la leal base de seguidores de la banda se aseguró de que X alcanzara el número 14 en el Reino Unido y subiera al número 11 en el Billboard 200, igualando el rendimiento de Euphoria en el proceso.

Def Leppard más tarde regresó a su sonido de rock duro que consagra la leyenda, rindiendo homenaje a sus influencias formativas con el álbum de covers enérgico ¡Sí!, en 2006, y siguiendo con Canciones apasionadas de 2008 de The Sparkle Lounge. Sin embargo, la X consumada es el truco de la basura de nadie, y sus creadores la recuerdan con cariño.

“Creo que hay algunas cosas geniales en X”, dijo Phil Collen a Yahoo en 2006. “Creo que tiene algunas cosas serias, algunas canciones realmente valientes. Fue valiente porque no hicimos la ‘cosa de Def Leppard’ por la que somos tan conocidos ”.

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