Ninguno de los “Big Six” de la Premier League ha tenido una temporada tan difícil de evaluar como el Chelsea. Frank Lampard asumió el control en circunstancias difíciles, con Eden Hazard finalmente partió al Real Madrid y una prohibición de transferencia en su lugar. Había muy pocas expectativas y, en ese contexto, clasificarse para la Liga de Campeones y llegar a la final de la Copa FA, todo mientras ensangrenta a varios jugadores jóvenes, representa el éxito.

Pero también es cierto que ha habido una gran simpatía por Lampard por parte de la prensa y los fanáticos que no se le dio a Maurizio Sarri, su predecesor. Los ex jugadores populares de Inglaterra, particularmente aquellos que pueden señalar su inexperiencia como gerente, siempre serán tratados de manera más favorable que los italianos gruñones. Y eso quizás ha encubierto fallas repetidas. Chelsea esta temporada concedió solo un gol menos que en su peor temporada de la Premier League, hablando defensivamente. Solo relegó a Norwich City y el apenas seguro Aston Villa concedió más goles de jugadas cruzadas. Ningún equipo concedió más a los contadores rápidos.

Hasta cierto punto, puede ser un problema de personal. Desde que Gary Cahill se fue, Chelsea ha estado sin un defensor central verdaderamente dominante. Antonio Rudiger, Kurt Zouma, Andreas Christensen y Fikayo Tomori tienen sus atributos, pero ninguno es un líder agresivo en el que se pueda confiar para ganar un cabezazo. Al menos uno y posiblemente dos pueden descargarse para tratar de fortalecerse en esa área.

Lampard ha dejado bastante claro que no está impresionado por ninguno de los zurdos de primera opción en el equipo, por lo que es probable que Marcos Alonso y Emerson Palmeri estén saliendo. Davide Zappacosta, de manera similar, en préstamo en Roma, es poco probable que se conserve.

El espacio probablemente tendrá que ser despejado en el centro del campo. Jorginho es el jugador con más probabilidades de ser descargado, un jugador limpio y talentoso que nunca miró a casa en el fútbol inglés. También hay signos de interrogación sobre N’Golo Kante, lo que habría parecido impensable incluso hace un año. Kante, sin embargo, ha estado plagado de lesiones y ha tenido, con mucho, su peor temporada en el fútbol inglés, aparentemente perturbado fuera del campo por una batalla legal en curso en Francia y en eso al tener que cambiar de roles para acomodar a Jorginho.

Luego, quizás esté el mayor problema de personal: Kepa Arrizabalaga, el portero más caro del mundo. Esta temporada, registró un porcentaje de ahorro más bajo para tiros a puerta en la Premier League que cualquier otro portero desde que Opta comenzó a mantener esos registros en 2003.

Después de la prohibición de transferencias y varias temporadas de relativa austeridad antes de eso, parece que Chelsea está preparado este verano para contrarrestar la ortodoxia, asumir que la economía del fútbol pronto se recuperará después de la recesión de COVID-19 y gastará mucho, lo que tal vez también indica que cree que Las regulaciones de FFP ahora son esencialmente inaplicables. Hakim Ziyech (Ajax) y Timo Werner (RB Leipzig) ya han sido firmados, lo que, con Christian Pulisic, Mason Mount y Tammy Abraham, significa que una línea delantera joven formidable ya está en su lugar. Está aumentado por Olivier Giroud, cuyo contrato tiene un año más para ejecutarse.

ÁREAS PRIORITARIAS

Portero

Kepa es el mayor problema de personal que Lampard debe resolver. La falta de fe del gerente en su portero de alto precio se vio en el último día de la temporada, ya que dejó a Kepa fuera para Willy Caballero, pero es difícil ver cómo el español de 25 años podría ser descargado en otra cosa que no sea Una pérdida enorme.

El interés de Chelsea en Jan Oblak del Atlético de Madrid es claro, aunque no lo es si puede pagar su cláusula de liberación de $ 150 millones. También debe haber una ligera duda, tan buen arquero como él, en cuanto a su habilidad para barrer detrás de la línea alta que Lampard aparentemente quiere jugar. Andre Onana de Ajax y Nick Pope de Burnley son opciones más baratas, aunque solo el primero tiene mucha experiencia jugando detrás de una línea alta.

Mediocampista atacante derecho

Es difícil ver por qué es una prioridad dada la riqueza ya disponible para el Chelsea, pero sigue siendo el gran favorito para conseguir a Kai Havertz de Bayer Leverkusen. La partida de Pedro está abriendo espacio, y aunque a Willian le han ofrecido un contrato por dos años, es probable que se vaya ya que su contrato expira este verano. No está claro cómo encaja todo, y parece inevitable que uno o dos jugadores se encuentren infrautilizados (si el plan es un cambio a más de un 4-2-3-1, ¿qué significa eso para Ross Barkley y Mateo Kovacic?), Pero es indudablemente emocionante.

Izquierda atrás

Chelsea también podría ver nuevas caras en el centro, pero lo que parece ser el problema más apremiante para Lampard es la izquierda. Se entiende que Leicester City está preparada para dejar que un gran nombre se vaya este verano, y después de que James Maddison firmó un nuevo contrato, eso probablemente significa Ben Chilwell, aunque un precio de alrededor de $ 105 millones puede ser prohibitivo. Según los informes, Chelsea le ha pedido que haga una solicitud formal de transferencia.