Prioridades que debe tener la nueva DG de la OMC

La India no debe perder esta oportunidad de aportar lo mejor de sí misma por la causa del multilateralismo comercial que tanto le importa.

Por Augustine Peter
La Organización Mundial del Comercio (OMC) tiene 164 miembros y 22 países están en proceso de adherirse a ella, convirtiéndola en una institución multilateral verdaderamente universal. Sin embargo, cuando cumplió 25 años, la OMC se ha encontrado en dificultades por muchos motivos. Su Director General (DG) se retiró prematuramente el 31 de agosto de 2020. Las acciones unilaterales de algunos miembros resultaron en situaciones de guerra comercial. Se ha descubierto que la OMC ha fallado en todos sus mandatos principales: (a) fracasó como foro de negociación, y la ronda de negociaciones comerciales de Doha iniciada en 2001 no avanzó mucho; (b) la gobernanza sigue estando bajo presión y muchos miembros están seriamente preocupados por el deficiente régimen de notificación y cumplimiento; y (c) la joya de la corona de la OMC, el Sistema de Solución de Controversias, está en ruinas con Estados Unidos logrando bloquear por sí solo el nombramiento de jueces para el Órgano de Apelación.

Para colmo, la pandemia de Covid-19 afectó al mundo, con un gran número de miembros recurriendo al proteccionismo y las restricciones a la exportación. El comercio mundial registró una fuerte caída. La XII Conferencia Ministerial (MC12) se ha retrasado al menos hasta finales de 2021.

El cambio de guardia en Washington el 20 de enero de 2021 ha supuesto un alivio para el sistema multilateral en general y para el multilateralismo comercial en particular. Una de las primeras decisiones del presidente Joe Biden fue volver a unirse al acuerdo climático de París. Biden también transmitió un fuerte apoyo a la candidatura de Ngozi Okonjo-Iweala, ex ministra de Finanzas de Nigeria y ex ejecutiva senior del Banco Mundial durante 25 años, lo que la llevó a su nombramiento como Directora General de la OMC con efecto a partir del 1 de marzo de 2021.

La tarea que tiene ante sí el nuevo Director General no es envidiable. El coro contra el nacionalismo de las vacunas y por la vacuna gratuita y la eliminación de las restricciones de propiedad intelectual (PI) sobre la distribución de vacunas es fuerte. El documento conjunto de la India y Sudáfrica aún se está debatiendo en el Consejo de los ADPIC. La nueva Directora General en su primer discurso ante el Consejo General después de su selección como Directora General reveló su mente: abordar el tema de las vacunas y contener la pandemia, y “hacer que la OMC sea más fuerte, más ágil y mejor adaptada a las realidades de hoy”.

Habiendo sido presidenta de la junta de Gavi, The Vaccine Alliance, comprende la importancia del acceso a la vacuna por parte de los países en desarrollo. En su opinión, la relajación de las normas de la OMC sobre propiedad intelectual es una forma de abordar la cuestión. La concesión de licencias, como lo ha hecho AstraZeneca al Serum Institute de India, es una idea más viable y aquí los problemas de propiedad intelectual no se interponen en el camino.

Obviamente, sus prioridades son salvar la confianza rota entre los miembros de la OMC y actualizar las reglas para cumplir con las realidades del siglo XXI. MC12 necesita atención urgente. Los problemas comerciales entre Estados Unidos y China continúan a pesar del fallo del Órgano de Solución de Diferencias (OSD) en contra de las restricciones comerciales de Estados Unidos. Las buenas noticias de Estados Unidos son muy positivas. Sin embargo, ¿podrá generar confianza permaneciendo en Ginebra e interactuando con los embajadores? Probablemente no.

Tendría que moverse por las capitales y transmitir la urgencia. Necesita utilizar sus habilidades persuasivas y aprovechar la abundante buena voluntad como primera directora general africana y primera mujer en la historia del GATT-OMC.

La siguiente en su prioridad sería la MC12. Si bien la agenda de Doha sigue sin abordarse de manera sustancial, existen serios esfuerzos para la elaboración de normas sobre nuevos temas. Ante la falta de consenso sobre las negociaciones multilaterales, una sección de los miembros de la OMC ha iniciado la ruta plurilateral para debatir cuestiones como la reglamentación nacional de servicios, el comercio electrónico, la facilitación de inversiones para el desarrollo y las MIPYMES. Muchos miembros se están uniendo a las discusiones. También se ha aclarado que los miembros de la OMC que no participaron en el proceso podrían unirse en cualquier etapa posterior y que cualquier acuerdo negociado estaría disponible para todos los miembros de la OMC sobre una base NMF.

La MC12 sería la prueba del temple del nuevo Director General. Necesita mostrar resultados: al menos en lo que respecta a las subvenciones a la pesca y las vacunas, además de algunos avances en la agricultura. En sus primeras declaraciones había hablado de la necesidad de tener un acuerdo sobre una solución permanente al tema de los programas de constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria y también un acuerdo sobre el algodón, en la MC12.

El estado moribundo del Tribunal de Apelación necesita atención urgente. El nuevo Director General, naturalmente, confía en el apoyo de la administración Biden para abordar este problema. El arreglo de arbitraje propuesto basado en el artículo 25 del Entendimiento sobre Solución de Diferencias (ESD) no cumpliría el propósito de forma permanente. Hay que encontrar soluciones dentro del marco de solución de diferencias tal como existe ahora.

La cuestión de la laxitud en el cumplimiento de los requisitos de notificación es una de las principales preocupaciones de muchos miembros, incluidos los EE. UU. Y la UE. El objetivo principal son obviamente los programas de subvenciones de China. Esto requiere una estrategia a medio plazo por parte de la DG.

La graduación de los llamados países en desarrollo ‘autodesignados’ a la condición de países desarrollados para que dejen de acogerse a las disposiciones de Trato Especial y Diferenciado (TED) en los acuerdos de la OMC es otra área de conflicto en la OMC, con una posición estridente de Estados Unidos bajo la Administración de Donald Trump. El objetivo nuevamente es China y también India.

Mientras tanto, Corea del Sur (renta per cápita 16 veces mayor que la de India) y Brasil (renta per cápita 3,45 veces mayor que la de India) han declarado que no se acogerían a las disposiciones sobre trato especial y diferenciado de los acuerdos de la OMC. La CE ha adoptado una nota bastante conciliadora y ha abogado por la sustitución de las flexibilidades generales de los países en desarrollo por mecanismos de «graduación». La CE sostiene que el trato especial y diferenciado (S&DT) debe ser específico, impulsado por las necesidades y basado en pruebas. India no tiene por qué preocuparse en este sentido, ya que cualquier criterio aplicado invariablemente haría que India continuara como un país en desarrollo, con el ingreso per cápita de China y Estados Unidos 5,77 veces y 34 veces, respectivamente, más alto que el de India.

Si bien el nuevo Director General va a realizar un esfuerzo serio para poner en orden la casa de la OMC, ¿cómo puede la India contribuir y garantizar que tenga éxito el multilateralismo comercial que está cerca del corazón de la India? India había puesto su peso en las conferencias ministeriales de Doha y Cancún (2001 y 2003) y se había salido con la suya en las cuestiones de Singapur y también en garantizar la flexibilidad en el marco del acuerdo ADPIC para la salud pública. Desde 2001 han pasado dos décadas.

La economía india creció hasta convertirse en la quinta más grande. Sin embargo, es dudoso que goce ahora de la misma influencia que en Doha, en el foro comercial multilateral. Esto se debe en gran parte a que la India se mantuvo menos flexible en las discusiones comerciales multilaterales incluso cuando el mundo ha cambiado rápidamente. La economía digital y el comercio electrónico han ocupado un lugar central. Esta es una oportunidad para salvar el multilateralismo comercial, y el camino abierto a la India es reconocer las realidades cambiadas en la economía global y considerar estar abierto a discusiones sobre nuevos temas como el comercio electrónico y la promoción de inversiones para el desarrollo de modo que los temas que preocupan a India en la agricultura, las subvenciones a la pesca, etc., también se pueden impulsar. En las interacciones iniciales, el nuevo Director General se refirió a la India junto con los EE. UU., China y la UE por llevar adelante el proceso de la OMC en esta coyuntura crítica. La India no debe perder esta oportunidad de aportar lo mejor de sí misma por la causa del multilateralismo comercial que tanto le importa.

El autor es ex miembro de la Comisión de Competencia de la India y actualmente miembro visitante de RIS

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