PARÍS (AP) – La ausencia de Kylian Mbappé hará las cosas mucho más difíciles para Paris Saint-Germain en los cuartos de final de la Liga de Campeones.

El delantero de 21 años ha sido descartado durante unas tres semanas después de sufrir una lesión en el ligamento del tobillo el viernes contra Saint-Étienne en la final de la Copa de Francia. Eso hace que el prolífico Mbappé, que tiene 30 goles en 34 apariciones esta temporada, sea muy dudoso de enfrentar al club italiano Atalanta el 12 de agosto en Lisboa.

Incluso si juega, Mbappé no estará completamente en forma o no jugará bien en un equipo también sin Edinson Cavani y Ángel Di María.

Di María es suspendido mientras Cavani, el máximo goleador de todos los tiempos del PSG con 200 goles, se fue al final de su contrato en junio. También lo hizo Thomas Meunier, quien se unió al ataque y se unió al Borussia Dortmund. Ninguno de los jugadores eligió firmar una pequeña extensión como lo hicieron otros jugadores en las ligas europeas.

Mbappé también se perdió la vuelta de PSG contra Dortmund en los últimos 16 el 11 de marzo debido a una infección en la garganta.

Di María recibió una tarjeta amarilla al final de ese partido y fue suspendida por los cuartos de final. Después de ser sustituido, el extremo salió corriendo del banco para unirse a una pelea después de que la falta del centrocampista del Dortmund Emre Can sobre Neymar provocó algunos empujones entre los dos equipos.

El entrenador del PSG Thomas Tuchel se ha encontrado en una posición similar antes.

Estuvo sin el lesionado Mbappé y el Neymar suspendido para el primer partido del PSG de la campaña de la Liga de Campeones, una convincente victoria por 3-0 en casa contra el Real Madrid en la que Di María marcó dos goles.

Sin embargo, Madrid estaba fuera de forma en ese momento, que no es el caso de Atalanta.

El club de puntuación libre está luchando contra el Inter de Milán y Lazio por el segundo lugar detrás del campeón Juventus en Italia.

Contra un equipo físico como Atalanta, Tuchel podría estar mejor desechando una formación 4-3-3 y fortaleciendo su mediocampo en un 4-4-2 con Julian Draxler y Pablo Sarabia en las posiciones anchas. Sin embargo, eso significaría que Neymar empuja hacia arriba como delantero central junto a Mauro Icardi, cuando Neymar a menudo es mejor desde los flancos.

El centro del campo es donde el PSG realmente podría luchar contra un equipo que combina pases excelentes con una ventaja dura. Aunque no sobrepasa la marca, el centro del campo de Atalanta es mucho más físico que el del PSG.

Muy hábil también.

Contra la Juventus a principios de este mes, Atalanta superó el mediocampo contrario en los primeros 15 minutos con la asombrosa cantidad de 160 pases completos. Los centrocampistas empapados de sudor de la Juve parecían perseguir sombras mientras la hábil Papu Gómez movía los hilos hacia Atalanta.

Gómez rara vez pierde el balón, mientras que Josip Ilicic es tan imponente físicamente como técnicamente excelente. Los delanteros Duván Zapata y Luis Muriel son fuertes, buenos para mantener el juego de espaldas a la portería y muy difíciles de derribar el balón.

El viernes pasado, enojado por la lesión de Mbappé, Tuchel afirmó que los jugadores de Saint-Étienne habían sido matones en el campo y que el árbitro no protegió a Mbappé y Neymar.

Es una afirmación que Tuchel ha hecho antes y quizás oculta una debilidad contra un estilo físico de juego.

Atalanta habrá tomado nota.