Puntería fiscal: una mirada a los presupuestos de los estados durante 15 años muestra que sobrestiman constantemente los ingresos

Los estados recaudan sus propios ingresos a través de impuestos o reciben dinero de transferencias centrales como la participación del estado en los impuestos y subvenciones centrales.Los estados recaudan sus propios ingresos a través de impuestos o reciben dinero de transferencias centrales como la participación del estado en los impuestos y subvenciones centrales.Los estados recaudan sus propios ingresos a través de impuestos o reciben dinero de transferencias centrales como la participación del estado en los impuestos y subvenciones centrales.

Por Prakhar Misra y Sharmadha Srinivasan

El primer Presupuesto de la Unión de la crisis de Covid-19 ha atraído mucha especulación y atención, es comprensible. Ahora, esa atención debería dirigirse a los estados que han experimentado un impacto de ingresos masivo. Muchos estados, desde Maharashtra hasta Tamil Nadu, presentarán sus presupuestos en las próximas semanas. La dificultad de los estados para elaborar respuestas efectivas al Covid-19 ha subrayado el lío en el que se encuentran las finanzas estatales y la importancia de los presupuestos estatales.
Dada la falta de opciones de financiamiento, los estados esperan que el Centro financie su brecha de ingresos, pero una mala puntería fiscal podría obstaculizar severamente estos esfuerzos.

Una mirada a los presupuestos de 28 estados durante 15 años muestra que los estados sobreestiman constantemente sus ingresos totales. La puntería fiscal es particularmente pobre debido al componente ‘Subvenciones del Centro’ de sus presupuestos de ingresos. La sobreestimación promedio de los ingresos totales en todos los estados y durante los 15 años fue del 10,79%. Algunos estados claramente se desempeñan peor que el resto: Kerala sobreestimó sus ingresos en los 15 años en un 7,14%, pero Assam sobreestimó sus ingresos en 14 de los 15 años en un promedio de un enorme 18,18%. La sobreestimación de los ingresos, a pesar de los diferentes contextos de economía política, apunta a un problema estructural común.

Los estados recaudan sus propios ingresos a través de impuestos o reciben dinero de transferencias centrales como la participación del estado en los impuestos y subvenciones centrales. Los datos muestran que los estados hacen un mejor trabajo al estimar sus propios ingresos en comparación con las transferencias que reciben del Centro. La sobreestimación media del componente de subvenciones (11,02%) es más del doble de la sobreestimación media de los ingresos propios del estado (4,47%). Las subvenciones también son mucho más volátiles según lo medido por la desviación estándar, que es del 24,67% en comparación con los ingresos propios de los estados al 7,9%. Hay varias razones por las que la puntería es especialmente mala para las subvenciones.

En primer lugar, el proceso de concesión de subvenciones involucra a múltiples instituciones, lo que genera problemas como cálculos deficientes e incentivos desalineados. Los estados proyectan su brecha de ingresos y la base que la Comisión de Finanzas recomienda subvenciones. La estimación de la brecha de ingresos es una tarea sumamente compleja dado el número de jefes y subcomponentes presupuestarios en los distintos departamentos y esquemas. Esto, naturalmente, conduce a errores. Además, también existe un problema de incentivos. Dada la importancia de la brecha de ingresos en las asignaciones de subvenciones por parte de la Comisión de Finanzas, los estados emprenden odontología fiscal, retocando las cifras para obtener los máximos ingresos, alejando las cifras de sus estimaciones reales.

En segundo lugar, el Centro aumenta la puntería perdida de dos maneras. Primero, simplemente recorta sus subvenciones cuando enfrenta un déficit más alto, creando una brecha entre las estimaciones y las cifras reales de los estados. Es cierto que el último Presupuesto de la Unión ha sido diferente, donde el Centro ha devuelto más fondos a pesar del enorme déficit de ingresos fiscales. Pero estas son circunstancias extraordinarias.

En el curso normal de las cosas, la puntería de los presupuestos del gobierno central siempre ha estado fuera de lugar. En segundo lugar, el diseño centralizado de las subvenciones, especialmente las de los esquemas patrocinados centralmente, es tal que impone numerosas condiciones exigentes a los estados. Cuando los estados no pueden cumplir con estas condiciones, que a menudo no son realistas, el Centro retiene las transferencias posteriores de subvenciones.

Finalmente, los estados también son responsables aquí. Más allá de sus métodos de estimación deficientes, la presupuestación también es rehén de las políticas de gastos arbitrarias del gobierno en un año electoral para atraer votos. Los estados también luchan por implementar bien sus propios esquemas y cumplir con los plazos, lo que contribuye a la variación en sus propios gastos de las estimaciones presupuestarias. También existen razones cíclicas debidas a choques aleatorios exógenos. La crisis actual es un buen ejemplo, pero los gobiernos no pueden controlarlos. La mala puntería fiscal contribuye a varios problemas más allá del simple presupuesto. Si bien la estimación nunca puede ser precisa, hay suficiente margen para minimizar estos problemas en gran medida.

Misra es asociada senior y Srinivasan es asociada, IDFC Institute. Las vistas son personales

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