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Puntos de inflexión: modificar la Ley de electricidad para un sistema de energía preparado para el futuro

Sector de distribución de energía competitivo para lograr eficiencias financieras y operativas y aumentar las opciones de los consumidores.Sector de distribución de energía competitivo para lograr eficiencias financieras y operativas y aumentar las opciones de los consumidores.

Por Disha Agarwal y Arunabha Ghosh

En medio de una charla sin aliento sobre una escasez temporal de carbón, la verdadera historia es que el sector energético de la India ha avanzado mucho desde la histórica Ley de Electricidad de 2003 (EA 2003). En las últimas dos décadas, casi 800 millones de personas han salido de la oscuridad. Varios estados han aumentado las horas de suministro de energía. La capacidad no basada en fósiles ha aumentado a casi el 40 por ciento de la mezcla total. India se ha convertido en el tercer sistema eléctrico más grande del mundo, logrando flujos de energía fluidos entre regiones. Sin embargo, este auge en la capacidad de generación y transmisión se sienta incómodo con una profunda angustia financiera entre muchas empresas de distribución (incomodidades). India ahora necesita otra ronda de reformas sustantivas del sector energético.

El futuro se verá radicalmente diferente de lo que es hoy: 450 GW de energías renovables para 2030, industrias y transporte con bajas emisiones de carbono, producción y uso descentralizados de la electricidad y crecientes aspiraciones de los consumidores. Necesitamos una arquitectura legislativa y regulatoria que esté preparada para el futuro y guíe esta transición estratégicamente.

Desde 2014, ha habido al menos cuatro intentos de enmendar la Ley de Electricidad. Se han seguido varias reglas asociadas. El último es el Proyecto de Ley de Enmienda de la Ley de Electricidad 2021 (EAB 2021), al que algunos estados y empresas económicamente débiles continúan oponiéndose. En esta lucha entre el impulso del Centro por reformas y la vacilación de los estados, la medida del éxito en la construcción de un sistema de energía centrado en los ciudadanos será si EAB 2021 se adhiere a cinco principios rectores clave.

Ecosistema regulatorio robusto, para una toma de decisiones informada y rápida, monitoreo imparcial del mercado, aplicación estricta y garantía de los derechos del consumidor. La capacidad reguladora y la independencia de los gobiernos estatales han sido deseables desde hace mucho tiempo. EAB 2021 propone cambios notables, proporcionando a las comisiones reguladoras de la electricidad poderes judiciales civiles y agregando células de monitoreo de cumplimiento. Además, aumentar los puestos de liderazgo en todas las comisiones, tener motivos más claros para destituir a los miembros y encomendar a las comisiones de los estados vecinos para que sirvan en caso de que uno no designe a los miembros a tiempo, podría mejorar significativamente el desempeño regulatorio.

Sector de distribución de energía competitivo para lograr eficiencias financieras y operativas y aumentar las opciones de los consumidores. EA 2003 encarna este principio. La mitad de la capacidad de generación es de propiedad privada. El sector privado también tiene fuertes perspectivas en transmisión con reducciones de costos a través de la ruta de licitación. Pero más del 85 por ciento de los problemas son de propiedad estatal y los actores privados sirven solo a una décima parte de la población. La competencia en la distribución podría conducir a mejores servicios, más inversiones para fortalecer la red y una mejor planificación de la oferta y la demanda en el futuro.

El EAB 2021 propone audazmente la eliminación de las licencias de distribución, lo que permite que múltiples discoms sirvan a la misma área. Los experimentos anteriores han arrojado resultados mixtos. Es por eso que el Centro y los estados deben deliberar sobre cómo nivelar el campo de juego para los nuevos y existentes participantes. Por ejemplo, Center puede proporcionar una plataforma para que los estados presenten modelos alternativos que amplíen las opciones de los consumidores y diseñen cajas de arena para probarlas. Mientras tanto, el acceso abierto debe ampliarse para cubrir a más consumidores. Las reglas asociadas pueden ayudar a los discoms a idear formas de minimizar y recuperar los costos incurridos para abastecer de manera confiable a los consumidores de acceso abierto.

Subvenciones racionalizadas. Durante décadas, los imperativos políticos han tenido como resultado una mala economía. Mientras la energía eléctrica subsidiada siga siendo un medio para el poder político, continuará el círculo vicioso de subsidios, desembolsos retrasados ​​y finanzas débiles. Sin lugar a dudas, los consumidores que lo merecen necesitan un apoyo arancelario. Pero la recuperación de costos de los consumidores también es crucial para garantizar un sector saludable y servicios de calidad.

Con prioridades en competencia cada vez mayores para el gasto en desarrollo y los objetivos de crecimiento industrial, los estados necesitan soluciones políticamente aceptables para reducir la carga de los subsidios (y los subsidios cruzados). Una opción es subsidiar una cantidad mínima de consumo de electricidad vital para los hogares que lo merecen. Las innovaciones digitales y bancarias pueden alinear las transferencias directas de beneficios con los ciclos de facturación. El EAB 2021 no aborda este tema de manera explícita porque los subsidios son prerrogativas estatales. Pero un diálogo Centro-Estado sobre la racionalización de los subsidios está pendiente desde hace mucho tiempo.

Eficiencia basada en la tecnología. Los macrodatos, la digitalización y las tecnologías para la medición y las redes de distribución a prueba de robos deben implementarse en un entorno de toma de decisiones cada vez más complejo. EAB 2021 otorga mayor autoridad al Centro Nacional de Despacho de Carga para mejorar las operaciones de la red. Esto es sensato dada la creciente participación de las energías renovables en la generación de energía. Pero la Ley debe identificar nuevos roles para las instituciones existentes, diseñados para implementar arquitecturas de datos y sistemas analíticos robustos. Los retornos pueden ser sustanciales: pérdidas reducidas, mejor conocimiento del comportamiento y las preferencias de los consumidores, mayor previsibilidad de la oferta y la demanda y redes eficientes.

Empleo, crecimiento y soluciones impulsadas por la sostenibilidad. En tiempos de tensión económica, las reformas energéticas se compararán con lo que pueden hacer para apoyar los medios de vida. El potencial de la energía distribuida, por ejemplo, para promover actividades generadoras de ingresos en las zonas rurales de la India, supera los 50.000 millones de dólares estadounidenses. Los hogares estarán más dispuestos a pagar las facturas cuando los servicios mejorados les ayuden a aumentar los ingresos. En las áreas urbanas, los sistemas de azotea ofrecen la oportunidad de ganar dinero con la energía que se alimenta a la red. Por contradictorio que parezca, las molestias están comenzando a ver valor en un enfoque que reduce las pérdidas de transmisión y amplía la base de clientes que pagan. El proceso de enmienda debe resaltar las perspectivas de sustento de cada propuesta que presente.

Un sector energético eficiente, inclusivo y financieramente sólido es clave para construir una economía de $ 5 billones. EAB 2021 tiene varias disposiciones deseables. Algunos ajustes pueden agregar más sustancia. El futuro será más digitalizado, más descentralizado y cada vez más descarbonizado. La transición a tal sistema de poder ahora depende del impulso político conjunto del Centro y los estados.

Respectivamente, líder del programa y CEO, Council on Energy, Environment and Water

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