MOSCÚ (AP) – El presidente ruso, Vladimir Putin, y su homólogo de Bielorrusia presentaron el martes un monumento en honor a los soldados caídos del Ejército Rojo que lucharon en una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

Putin y el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, viajaron a la aldea de Khoroshevo, a las afueras de Rzhev, a unos 200 kilómetros (aproximadamente 125 millas) al noroeste de Moscú para una ceremonia sombría que involucró a las tropas de gansos que pusieron coronas a la imponente figura de un soldado.

La batalla de Rzhev, en la cual el Ejército Rojo lanzó una serie de ofensivas en 1942-1943 para desalojar al Wermacht de sus posiciones cercanas a Moscú, implicó enormes pérdidas soviéticas de ataques persistentes y mal preparados contra posiciones nazis bien fortificadas.

Putin dijo que 1.3 millones de soldados del Ejército Rojo fueron asesinados, heridos en combate o desaparecieron en acción durante los combates en torno a Rzhev que se prolongaron durante más de un año.

La batalla, que se conoció como “la picadora de carne de Rzhev”, fue ampliamente descuidada por la propaganda soviética y los historiadores oficiales debido a las enormes pérdidas del Ejército Rojo y los errores de sus generales.

“Es imposible pensar sin dolor sobre las colosales pérdidas que sufrió el Ejército Rojo”, dijo Putin. Agregó que “no hace mucho tiempo, la historia oficial no consideraba apropiado hablar demasiado sobre los combates cerca de Rzhev”.

El presidente ruso, que adopta una actitud profundamente emotiva con respecto a la historia de la Segunda Guerra Mundial, dijo que “siempre recordaremos el alto precio que el pueblo soviético pagó por la victoria”.

La Unión Soviética perdió la asombrosa cifra de 27 millones de personas en lo que llamó la Gran Guerra Patriótica. El Día de la Victoria, que se celebra el 9 de mayo, es la fiesta secular más importante del país.

El desfile de la Plaza Roja, pospuesto este año debido a la pandemia de coronavirus, se celebró el 24 de junio, marcando el día en 1945 cuando se celebró el primer desfile en la Plaza Roja después de la derrota de la Alemania nazi.