QuantumScape persigue un ‘avance’ en la tecnología de baterías de litio

Celda de bolsa QuantumScapeLa celda de bolsa de una sola capa de QuantumScape se basa en la tecnología de metal de litio. (Foto de QuantumScape)

Bill Gates no solo está invirtiendo en la tecnología de baterías de metal de litio potencialmente revolucionaria de QuantumScape, sino que también está dando consejos sobre la empresa.

«Honestamente, no pensé que él supiera nada de química, y todos somos de química», cita a Fortune el director ejecutivo de QuantumScape, Jagdeep Singh.

Pero Singh descubrió que el cofundador multimillonario de Microsoft aprende rápido. «Cuando piensa que algo es importante, puede sumergirse realmente profundamente y convertirse en un experto en esa área», dijo a Fortune. «Se ha adentrado mucho en esta área».

Hoy, QuantumScape informó un progreso revelador en su campaña para producir una alternativa de estado sólido a las baterías de iones de litio, el estándar actual de la industria para aplicaciones de almacenamiento de energía que van desde teléfonos inteligentes y computadoras portátiles hasta automóviles y aviones eléctricos.

La compañía de Silicon Valley dijo que sus pruebas con prototipos de celdas de una sola capa demostraron la capacidad de recargar baterías hasta el 80% de su capacidad en solo 15 minutos. Los datos sugieren que la tecnología podría producir baterías de automóvil capaces de durar cientos de miles de millas y resistir temperaturas tan bajas como -30 grados Celsius (22 grados bajo cero Fahrenheit).

Durante una presentación en video, la tecnología obtuvo un gran respaldo de Stanley Whittingham, un químico de la Universidad de Binghamton / SUNY que ganó un Premio Nobel el año pasado por su papel en el desarrollo de baterías de iones de litio. Dijo que la tecnología de metal de litio de QuantumScape podría aumentar la densidad de energía de la batería en un «50%, si no en un 100%».

«Este será un gran avance para los vehículos eléctricos, así como para otros tipos de almacenamiento», dijo Whittingham. “No he visto datos tan buenos en ningún otro lugar. Solo tenemos que hacer las celdas más grandes y ponerlas en los autos ”.

Breakthrough Energy Ventures, un fondo de inversión encabezado por Gates, se encuentra entre los patrocinadores de QuantumScape, junto con Volkswagen, que está comprometiendo más de $ 300 millones para la puesta en marcha de 10 años y ha establecido una empresa conjunta para producir celdas de batería de estado sólido para sus coches para 2025.

El mes pasado, QuantumScape salió a bolsa en virtud de una fusión con Kensington Capital, una empresa de adquisiciones con fines especiales o SPAC. El precio de sus acciones subió hoy un 31%, gracias a la actualización tecnológica de la empresa.

Las baterías tradicionales de iones de litio utilizan un electrolito inflamable que se presenta en forma de líquido o gel. Una fina capa de plástico permeable separa normalmente el cátodo y el ánodo de la batería. Pero si ese separador se daña, la batería puede arder, como descubrieron algunos propietarios del Galaxy Note 7 de Samsung en 2016.

Las baterías de QuantumScape aprovechan un separador de estado sólido no combustible, así como un diseño «sin ánodo» que utiliza litio metálico. La compañía dice que tal disposición permite una mayor densidad de energía y una mayor duración de la batería en condiciones seguras.

Volkswagen y otros fabricantes de automóviles confían en los avances en las baterías para aumentar la autonomía de los vehículos eléctricos que están introduciendo en el mercado. Lo mismo ocurre con empresas de aviación eléctrica como MagniX, con sede en Redmond, Washington.

Otras empresas, desde Toyota y Panasonic hasta una startup de Colorado llamada Solid Power, están trabajando en avances en la tecnología de baterías de estado sólido. Tesla está tomando un camino diferente que también puede producir avances. Pero por ahora, al menos, QuantumScape está teniendo su turno en el centro de atención del almacenamiento de energía.