¿Qué causa los frecuentes incendios forestales? Uttarakhand informa 45 incidentes en 24 horas, busca ayuda del centro

El Parque Nacional Simlipal en Odisha y la Reserva Forestal Bandhavgarh en Madhya Pradesh también sufrieron importantes incidentes de incendios forestales en los últimos meses. (Imagen representativa)

El estado de Uttarakhand ha registrado más de mil incidentes de incendios forestales en los últimos seis meses y en las últimas 24 horas se han reportado 45 incidentes de incendios forestales por parte del estado. El gobierno estatal ha solicitado al centro que acuda en su ayuda proporcionando helicópteros y personal de la NDRF para apagar el fuego y otros trabajos de socorro. Hasta ahora, un total de cinco personas y siete animales han sido reportados muertos debido a estos incidentes, informó el Indian Express.

Además de Uttarakhand, también se han reportado incendios forestales en otros estados de vegetación densa como Madhya Pradesh, Himachal Pradesh, la frontera de Nagaland-Manipur, Odisha, entre otros, desde principios de este año.

¿Qué regiones del país han informado de incendios forestales?
Incluso en los meses de invierno, los bosques de Uttarakhand, Himachal Pradesh (valle de Kullu), frontera de Nagaland-Manipur (valle de Dzukou) vieron múltiples casos de incendios forestales prolongados. El Parque Nacional Simlipal en Odisha y la Reserva Forestal Bandhavgarh en Madhya Pradesh también sufrieron importantes incidentes de incendios forestales en los últimos meses.

¿Son los bosques de la India demasiado vulnerables a los incendios forestales?
Según el informe del Forest Survey of India (FSI) 2019, aproximadamente el 21,6 por ciento del área geográfica del país corresponde a bosques. Según FSI, los bosques de la región nororiental y los de la parte central del país son los más propensos a sufrir incendios forestales. Además de estos bosques extremadamente propensos, muchas otras áreas forestales en estados como Andhra Pradesh, Odisha, Maharashtra, Bihar también se clasifican como muy propensas a los incidentes de incendios forestales en el país.

¿Por qué ocurren los incidentes de incendios forestales?
Hay una serie de causas para el aumento de los incidentes de incendios forestales en todo el mundo, incluido el cambio climático y otras actividades humanas, que han dado lugar a múltiples incidentes de incendios forestales en el mundo, incluidos los bosques amazónicos y los bosques australianos en los últimos años. Los expertos han señalado que el cambio climático degradante es responsable de los incendios forestales que son de mayor duración, mayor frecuencia y altamente inflamables.

En la India, la mayoría de los casos de incendios forestales se registran en los meses de marzo y abril, cuando los bosques tienen muchas hojas secas, troncos de madera, malezas y arbustos que se incendian fácilmente. Muchos incidentes se producen de forma natural, ya que en medio de un calor excesivo y poca humedad, incluso las ramas secas pueden incendiarse después de frotarse entre sí y envolver toda el área cercana en llamas largas. La falta de humedad en el suelo debido a sucesivas temporadas de monzones deficientes también puede desencadenar frecuentes incidentes de incendios forestales como en el caso de Uttarakhand.

Pero muchas veces los incendios forestales son causados ​​por acciones humanas, ya que los bosques extremadamente secos pueden incendiarse incluso con un pequeño acto de negligencia, como dejar una cerilla encendida o arrojar una colilla de cigarrillo.

¿Por qué es difícil apagar los incendios forestales?
Como los bosques son áreas de vegetación densa, el transporte de equipo de extinción de incendios y mano de obra se vuelve extremadamente difícil. En tales situaciones, las autoridades gubernamentales confían en máquinas rociadoras de agua operadas manualmente y helicópteros en casos raros para apagar el fuego. La escasez de personal durante la temporada alta, cuando hay múltiples incidentes de incendios forestales, también es uno de los factores responsables. La alta velocidad del viento también puede aumentar la intensidad y la propagación del incendio forestal y puede sostenerlo durante un período de tiempo más largo.

¿Son dañinos los incendios forestales?
Al ser una de las mayores fuentes, sumideros y depósitos de carbono, los bosques son las armas más cruciales en la lucha contra el cambio climático. Los bosques también apoyan el sustento de millones de personas en el país que viven en las proximidades de los bosques al proporcionar madera, medicinas y otros productos forestales. La flora y la fauna que son endémicas de estos bosques también se ven gravemente afectadas, lo que lleva a una disminución en su número.

Los intensos incendios forestales hacen que muchos bosques se degraden permanentemente y sean incapaces de soportar la vegetación en el futuro. Los bosques que sobreviven a los peores incendios forestales también se vuelven menos fértiles y su tamaño se reduce constantemente a lo largo de los años.

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