¿Qué es el caso del National Herald?

Herald House en ITO, Nueva Delhi

El caso del National Herald se relaciona con una transacción de capital en la que la presidenta del Congreso Sonia Gandhi y su hijo Rahul Gandhi están acusados ​​de presuntamente malversación de activos de Associated Journals por valor de más de 2.000 rupias crore mediante el pago de una miserable suma de solo Rs 50 lakh. Los Gandhis, sin embargo, han negado haber actuado mal, pero los tribunales han encontrado mérito en las acusaciones en su contra. Además de los Gandhis, Motilal Vora, Oscar Fernandes, Suman Dubey y Sam Pitroda se encuentran entre los acusados ​​en el caso. El caso contra los Gandhis y otros lo está llevando a cabo el diputado del BJP, Subramanian Swamy.

El caso del National Herald involucra a tres actores clave: Associated Journals Ltd, Young India Ltd y Congress.

¿Qué es Associated Journals Ltd?

Associated Journals (AJL) fue el editor de National Herald, un periódico lanzado por el ex primer ministro Jawahar Lal Nehru. La AJL también fue fundada por Nehru en 1937. Además de Nehru, alrededor de 5000 otros luchadores por la libertad eran partes interesadas de la AJL, pero estas cifras se redujeron a aproximadamente 1000 en 2010. La AJL tenía su domicilio social en Herald House, ITO de New Delhi.

¿Qué es Young India Ltd?

Young India Ltd (YIL) se fundó en noviembre de 2010. La presidenta del Congreso, Sonia Gandhi y su hijo Rahul Gandhi, poseen juntos una participación mayoritaria del 76%, mientras que el 24% restante estaba en manos de Motilal Vora y Oscar Fernandes, 12% cada uno. . La YIL también tenía su domicilio social en Herald House en ITO, Nueva Delhi.

¿Cómo entra en escena el Congreso?

El periódico National Herald se había convertido en una entidad extinta. Ya no estaba impreso debido a pérdidas. Luego, el Congreso pensó en revivir el periódico que, dice, había jugado un papel en el movimiento por la libertad. El Congreso siguió adelante y otorgó un préstamo sin intereses de 90 millones de rupias al AJL. El dinero fue, dijo el partido, para ayudar a iniciar un proceso para que el periódico recuperara la salud. Sin embargo, el periódico no pudo ser revivido y la AJL no pagó el préstamo al Congreso.

Entonces, ¿cuál es la supuesta estafa?

En 2010, el Congreso, que fue el prestamista original de AJL, asignó la deuda a YIL. Después de esto, AJL ahora tuvo que devolver Rs90 crore al YIL. Pero como AJL no estaba en condiciones de devolver los préstamos, transfirió todas sus acciones a YIL, propiedad de Gandhis. Por esto, YIL pagó solo 50 rupias lakh. Ahora, los cargos contra Gandhis son que se hicieron cargo de una empresa que cotiza en bolsa, con propiedades inmobiliarias de primera con un valor de más de 2000 millones de rupias, que tenía alrededor de miles de partes interesadas al pagar solo 50 lakh de rupias.

En diciembre de 2015, el exministro de derecho Shanti Bhushan dijo que su padre Vishwamitra también era uno de los accionistas de AJL. Pero Bhushan dijo que no se le informó ni se solicitó su consentimiento al transferir las acciones a YIL. Vishwamitra, dijo Bhushan, tenía cinco acciones preferenciales, más que Nehru, que tenía solo tres, por valor de 500 rupias. También dijo que Kailash Nath Katju (el difunto líder del Congreso y exprimer ministro de Madhya Pradesh) tenía siete acciones preferenciales y 131 acciones ordinarias. acciones por valor de 2.000 rupias.

¿Qué dice Subramanian Swamy?

En noviembre de 2012, Subramanian Swamy presentó una denuncia privada alegando que los Gandhis habían cometido fraude al adquirir una empresa de propiedad pública a través de su propia YIL. A través de este fraude, dijo además, tanto Sonia como Rahul Gandhi habían obtenido los derechos de publicación de los periódicos National Herald y Qaumi Awaz, con propiedades por valor de miles de millones de rupias en Delhi y Uttar Pradesh. Swamy alegó que el préstamo que el Congreso otorgó a AJL era ilegal porque los partidos políticos no pueden prestar dinero con fines comerciales. Sin embargo, los Gandhis dijeron que el Congreso no había obtenido ningún beneficio comercial por su préstamo a AJL.

¿Qué han encontrado los tribunales?

En junio de 2014, el magistrado metropolitano Gomati Manocha convocó a todos los acusados ​​en el caso, incluidos los Gandhis. Dijo que la evidencia que tenía ante sí sugería que YIL de hecho se creó como una «farsa o un manto» para convertir dinero público en uso personal para adquirir activos multimillonarios de AJL. El magistrado dijo que el demandante había establecido un caso prima facie contra el acusado en virtud de la Sección 403 (Apropiación indebida deshonesta de la propiedad), la Sección 406 (Violación de confianza penal) y la Sección 420 (Trampa) leído con la Sección 120B (Conspiración criminal) de la India. Código Penal (IPC).

Actualmente, Sonia y Rahul Gandhi están en libertad bajo fianza otorgada por el Tribunal de la Casa de Patiala en 2015.

Desarrollos clave

Noviembre de 2012: Subramanian Swamy presenta una denuncia penal alegando apropiación de tierras por parte de Gandhis

Junio ​​de 2014: el magistrado cita a todos los acusados ​​y dice que las pruebas prima facie estaban en su contra

Agosto de 2014: El ED lanza una investigación para ver si hubo lavado de dinero en el caso.

Septiembre de 2015: el DE reabre la investigación

Diciembre de 2015: el tribunal de la Casa de Patiala concede la libertad bajo fianza a Sonia, Rahul Gandhi

Febrero de 2016: El CS se niega a anular el proceso contra los acusados

Mayo de 2019: el Departamento de Educación adjunta propiedades del National Herald por valor de Rs 64 crore

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